Fatos do Visconde Castlereagh


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Robert Stewart nasceu em Ulster em 18 de junho de 1769, filho de Robert Stewart e Lady Sarah Seymour. Seu pai, um substancial proprietário de terras e membro do Parlamento Irlandês, foi elevado ao parlamento irlandês em 1789. Como filho mais velho, Robert teve o título de cortesia do Visconde Castlereagh de 1796 até que foi bem sucedido como Marquês de Londonderry em 1821. Sua escolaridade na Irlanda foi seguida por um ano em Cambridge e por um bom contato com as influentes famílias inglesas de sua mãe e madrasta, os Hertfords e os Camden. Em 1794 ele casou-se com Lady Emily Hobart, filha do Conde de Buckinghamshire. Ao entrar no Parlamento Irlandês em 1790, a princípio ele defendeu a reforma radical daquele órgão. Mas o medo crescente da influência francesa e, finalmente, a rebelião de Wolfe Tone convenceu-o, e ao governo britânico, que a única maneira de curar a corrupção política na Irlanda e as queixas católicas sobre representação e dízimos era a união parlamentar com a Grã-Bretanha. Castlereagh tornou-se secretário principal da Irlanda em 1798, e a ele coube a desagradável tarefa de “persuadir” uma maioria no Parlamento irlandês a aceitar a Lei da União (1800). Ele renunciou com William Pitt em 1801, quando George III se opôs à legislação para permitir a representação católica.

Para os 11 anos seguintes a Castlereagh esteve dentro e fora do escritório. Ele foi presidente do Conselho de Controle da Índia (1802-1805) e brevemente como secretário para a guerra sob Pitt.

Em 1807, ele retornou ao Escritório de Guerra. Em setembro de 1809, acreditando que o secretário das Relações Exteriores, George Canning, tinha sido secretamente intrigante contra ele, Castlereagh insistiu em um duelo no qual Canning foi ligeiramente ferido. Ambos haviam renunciado ao Gabinete alguns dias antes, e ambos permaneceram fora do cargo por vários anos.

Em março de 1812 Castlereagh começou seu longo mandato como Secretário de Estado das Relações Exteriores, e em junho ele também se tornou líder do governo na Câmara dos Comuns. Ele carregou este duplo fardo até sua morte, mas foi nas relações exteriores que ele encontrou seu maior sucesso.

Assentamento da Paz

As desastrosas perdas de Napoleão na Rússia em 1812 quebraram seu feitiço, e a Grã-Bretanha poderia soldar novamente uma aliança com a Rússia, a Prússia e a Áustria contra seu domínio inquieto. No final de 1813 os Aliados haviam chegado ao Reno e o Duque de Wellington havia atravessado os Pirineus, mas as diferenças de objetivos e táticas estavam borbulhando para a superfície.

O grande problema agora era unir os Aliados para um acordo que garantisse uma paz duradoura. A Castlereagh propôs que a França fosse autorizada a estabelecer os limites de 1792, mas que fosse contida por Estados-tampão independentes e por Grandes Potências equilibradas. Se esses objetivos fossem alcançados, a Grã-Bretanha devolveria as colônias capturadas durante as Guerras Napoleônicas. Quando Napoleão desdenhou estes termos, Castlereagh conseguiu, em 1814, prometer aos Aliados em Chaumont uma Aliança Quádrupla contínua. Napoleão não conseguiu mobilizar os franceses cansados contra a invasão, e o Primeiro Tratado de Paris (30 de maio de 1814), feito com o governo Bourbon restaurado, incorporou os termos moderados de Castlereagh sem ocupação ou indenização, exceto reivindicações privadas. A França também se comprometeu a dar voz ao Congresso de Viena, exceto em assuntos que afetam o equilíbrio de poder.

Castlereagh desempenhou um papel importante no Congresso de Viena (1814-1815), que negociou um acordo de paz que enfatizava a segurança e o respeito à lei e aos tratados. Para Castlereagh estes objetivos poderiam ser melhor garantidos por um “equilíbrio justo” das Grandes Potências, que não deixaria nem sérias queixas nem perspectivas de ganhos fáceis para tentar recorrer à guerra, e no qual a independência dos pequenos Estados seria preservada. Os fatores étnicos receberam pouca atenção dos pacificadores, exceto na França, onde Castlereagh e Wellington jogaram toda sua influência ao lado de um acordo que não suscitaria um sentimento nacional duradouro. Mesmo após os Cem Dias de Napoleão em 1815, as medidas punitivas do Segundo Tratado de Paris foram mantidas a curto prazo e simbólicas. Um novo tratado da Aliança Quádrupla prometeu publicamente ação imediata se a França cruzasse suas fronteiras em agressão ou aceitasse novamente um Bonaparte e previu consulta periódica pelos quatro em nível superior (congressos).

Bretanha aderiu à Aliança Quadrupla, e no primeiro Congresso (Aix-la-Chapelle), em 1818, Castlereagh e Wellington conseguiram obter um acordo para trazer a França para o sistema do Congresso, para acabar com a ocupação, e para reduzir a dívida francesa para créditos privados em 80%, reafirmando ao mesmo tempo a aliança contra a agressão francesa. Este Congresso oportunamente colocou a pedra de toque na estratégia de conter a França dentro de um acordo tolerável para a nação francesa.

Carreira mais recente

Os próximos 4 anos colocam a Castlereagh sob enorme tensão. A grave depressão econômica e a agitação generalizada levaram os governos europeus a quase entrar em pânico com o medo da revolução. Na Grã-Bretanha, os arcconservadores do Gabinete insistiram na repressão dos “Seis Atos”, pelos quais Castlereagh tinha a maior responsabilidade nos Comuns. O projeto de divórcio da Rainha Carolina, no qual George IV insistiu, também era altamente impopular. E Castlereagh foi atacado por se ter aliado aos autocratas da Aliança, que agora reprimiam seu próprio povo e intervinham em outros estados para reprimir os movimentos constitucionalistas. Além disso, ele foi prejudicado por sua reserva gelada (atribuída à timidez, pois com amigos e colegas ele tinha tato e charme), seu desdém pela crítica e sua linguagem insensível. Na verdade, ele estava dobrando todos os esforços diplomáticos para dissuadir o ministro austríaco das Relações Exteriores, Metternich, de transformar o sistema do congresso em uma organização para a supressão dos movimentos constitucionalistas.

Em 1820-1821 a Castlereagh reteve a representação britânica do Congresso de Troppau-Laibach, dando a conhecer aos governos da Europa que a Grã-Bretanha negava qualquer direito de intervenção. Quando outro congresso foi convocado para setembro de 1822 para lidar com a revolução grega e a Espanha e as colônias espanholas, ele decidiu tentar pessoalmente dissuadir os poderes ou, se necessário, romper com eles de forma mais aberta. Mas restava a seu sucessor, George Canning, levar adiante esta política, o que ele fez com aclamação popular. Seguindo um termo desgastante na Câmara dos Comuns, Castlereagh sofreu um colapso nervoso, e em 12 de agosto de 1822, ele cometeu suicídio.

Leitura adicional no Viscount Castlereagh

C. K. Webster influenciou todas as biografias subseqüentes com os dois estudos mais completos da obra principal da Castlereagh: A Política Externa da Castlereagh, 1812-1815 (1931) e A Política Externa da Castlereagh, 1815-1822 (1925; 2d ed. 1934). Também valiosos são Sir J. A. R. Marriott, Castlereagh (1936); lone Leigh, Castlereagh (1951), particularmente para os anos anteriores; C. J. Bartlett, Castlereagh (1967), uma análise legível e equilibrada da carreira da Castlereagh; e o importante estudo de Bradford Perkin, Castlereagh e Adams: Grã-Bretanha e Estados Unidos, 1812-1823 (1964).

Fontes Biográficas Adicionais

Derry, John W. (John Wesley), Castlereagh, Londres: A. Lane, 1976.

Hinde, Wendy, Castlereagh,Londres: Collins, 1981.


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