Fatos do Trofim Denisovich Lysenko


O agrônomo soviético Trofim Denisovich Lysenko (1898-1976) desenvolveu uma série de teorias sobre hereditariedade e variabilidade, formação de espécies, relações intra e interespecíficas e nutrição de plantas.<

Trofim Lysenko nasceu em 30 de setembro de 1898, na aldeia ucraniana de Karlovka, na província de Poltava. Estudou na Escola Primária de Horticultura e Jardinagem de Poltava (1913-1917) e na Escola de Horticultura de Uman (1917-1921), após o que foi designado para a Estação Experimental de Belotserkovsky e passou para o Instituto Agrícola de Kiev, continuando seus estudos até 1925.

Genética vs. Ambiente

Lysenko aceitou uma posição na estação experimental de Kirovabad no Azerbaijão, onde ele elaborou sua teoria sobre os estágios de desenvolvimento da planta. Em 1929, ele descreveu um processo conhecido como vernalização que envolvia um tratamento pré-sementeira das sementes para induzir as plantas a florescerem mais cedo do que o normal, e permitir que elas se adaptassem a diferentes climas. De acordo com relatórios iniciais de fazendas coletivas soviéticas, a vernalização foi uma sensação, e Lysenko foi nomeado diretor do Odessa Plant Breeding-Genetics Institute.

A teoria de Lisenko para explicar o processo de vernalização foi desafiada em 1934 por cientistas soviéticos como um repúdio à clássica teoria Mendeliana de hereditariedade e variação, que se baseia na idéia de que os genes são os portadores de características hereditárias. Lysenko defendeu sua teoria, conhecida como “lisenkoísmo”, e lançou um ataque vicioso contra os geneticistas soviéticos. Ele e seus seguidores levaram três conferências e uma dúzia de anos (1936-1948) para derrubar os geneticistas soviéticos de posições de liderança em centros de pesquisa e instituições educacionais. Gen geneticistas notáveis foram vilipendiados como “inimigos do povo”. A ascensão meteórica de Lysenko ao poder e prestígio é evidenciada por ele ter se tornado membro pleno da Academia de Ciências Soviética em 1935, diretor pleno do Instituto All-Union de Seleção e Genética em 1936, presidente da Academia All-Union de Ciências Agrícolas de Lenin, membro ativo do Presidium da Academia de Ciências Soviética em 1938, e diretor do Instituto de Genética da Academia em 1940. Sua escola de pensamento “genético” também recebeu o endosso pessoal de Joseph Stalin. Durante sua época, ele recebeu muitos prêmios e prêmios, incluindo três prêmios Stalin e seis ordens de Lênin.

Reignando-se como a autoridade suprema na agricultura prática e teórica, Lysenko aconselhou a hierarquia do partido comunista sobre recuperação de terras e reflorestamento, o uso de fertilizantes e métodos para aumentar a produção agrícola e animal. Entre 1954 e 1968, as teorias e contribuições de Lysenko passaram por um escrutínio crescente, mas ele conseguiu manter a maioria de suas posições principalmente por causa da intervenção do primeiro-ministro Nikita Khrushchev. Em 1963, o Comitê Central do Partido Comunista e o Conselho de Ministros da R.U.S.R. ficaram alarmados com o fato de que a Rússia soviética estava ficando perigosamente atrás do Ocidente em vários ramos críticos da biologia e da medicina.

Anos mais recentes

Quando Khrushchev foi substituído, a posição monopolista de Lysenko e seus seguidores na biologia terminou. Lysenko foi acusado de estar alheio aos recentes avanços da biologia contemporânea e de empregar “métodos administrativos” para obter apoio para suas teorias e programas. Os cientistas tanto dentro como fora da então União Soviética nunca foram capazes de validar suas teorias. Em 1965 apareceu a nova revista científica Genetics, patrocinada pela Academia de Ciências Soviética; isto marcou a restauração da genética para uma posição respeitável na ciência soviética. No entanto, Lysenko teve permissão para dirigir um laboratório no Instituto de Genética, e sua popularidade junto aos agricultores coletivos da União Soviética praticamente não diminuiu— eles compreenderam sua linguagem, métodos e idéias.

Lysenko morreu em Moscou em 20 de novembro de 1976, com a idade de 78,

Leitura adicional sobre o Trofim Denisovich Lysenko

Para um breve esboço biográfico e avaliação das teorias de Lysenko ver Maxim W. Mikulak, “Trofim Denisovich Lysenko”, em George W. Simmonds, ed, <(1967); De especial interesse é Zhores A. Medvedev, The Rise and Fall of T. D. Lysenko (trans. 1969); Relatos das controvérsias biológicas soviéticas podem ser encontrados em Julian Huxley, Soviet Genetics and World Science: Lysenko and the Meaning of Heredity (1949); Conway Zirkle, ed., Death of a Science in Russia: The Fate of Genetics as described in Pravda and Elsewhere (1949); Theodosius Dobzhansky, “The Crisis of Soviet Biology”, em Ernest J. Simmons, ed., Continuidade e Mudança no Pensamento Russo e Soviético (1955); e David Joravsky, The Lysenko Affair (1970), o melhor estudo até hoje.

Fontes Biográficas Adicionais

“Lysenko, Science Overlord Under Stalin, Dead at 78”, New York Times, 24 de novembro de 1976, p 36.

Rossianov, Kirill, “Biologia sob Lysenko e Stalin”, Science, 11 de novembro de 1994, p. 1085-1086.

Sakharov, Andrei D., “The Poisonous Legacy of Trofim Lysenko”, Time,14 de maio de 1990, p. 61.

Soifer, Valerii, Lysenko and the Tragedy of Soviet Science, New Brunswick, NJ: Rutgers University Press, c1994.


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