Fatos do Transportador de Testamentos


Willis Carrier (1876-1950) foi o “pai do ar condicionado”, desenvolvendo tanto a teoria como as aplicações dos sistemas de ar condicionado.<

Willis Haviland Carrier nasceu em Angola, Nova York, em 26 de novembro de 1876, um membro de uma antiga família da Nova Inglaterra. O jovem Willis foi educado na Academia Angola e lecionou por dois anos antes de entrar na Central High School em Buffalo, Nova York, para atender aos requisitos de entrada na faculdade. O portador ganhou então uma bolsa de estudos estadual para freqüentar a Universidade Cornell. Ele se formou em Cornell em 1901 com uma licenciatura em engenharia elétrica, e depois ingressou na Buffalo Forge Company em Buffalo como engenheiro de pesquisa. Carrier tornou-se engenheiro-chefe da empresa em 1906.

Embora associado com o Buffalo Forge Carrier tenha auxiliado materialmente no desenvolvimento de sopradores e de aquecedores de tubos para bobinas fabricados para a empresa e formulou um método técnico de teste e classificação de sopradores e aquecedores de sistemas de ventiladores. Ele também elaborou e publicou o primeiro sistema de tabelas de classificação cientificamente determinadas definindo as capacidades, velocidades e resistências dos aquecedores a várias pressões de vapor e velocidades do ar. Quando o problema de fornecer ar limpo foi encontrado, Carrier inventou um lavador de ar do tipo spray, a partir do qual ele mais tarde desenvolveu o umidificador ou desumidificador do tipo spray.

Realizou em seguida um estudo exaustivo de uma série de questões, incluindo a primeira análise da desumidificação por meio do uso da refrigeração mecânica. Como resultado disso, Carrier foi capaz de fazer as primeiras aplicações de seu lavador de ar tipo spray. Durante os estudos destas aplicações, ele percebeu a importância fundamental da umidificação (isto é, o controle do teor de umidade do ar) e desenvolveu o controle do ponto de orvalho, um método para regular a umidade através do controle da temperatura da água de pulverização na máquina de condicionamento. Como resultado destas investigações, Carrier apresentou dois trabalhos em 1911 à Sociedade Americana de Engenheiros Mecânicos descrevendo o controle de umidade.

O trabalho do transportador não foi simplesmente teórico. Através dos escritórios da Buffalo Forge ele colocou seus conceitos em prática. Muito cedo ele projetou para Sackett-Wilhelm Lithography and Publishing Company um sistema que manteve 55% de umidade no edifício durante todo o ano a uma temperatura de 70 graus no inverno e 80 graus no verão. Em 1907 os sistemas Carrier tinham sido instalados em vários moinhos de algodão e outras plantas. Portanto, mais tarde naquele ano, a Buffalo Forge decidiu estabelecer uma subsidiária integral— a Carrier Air Conditioning Company— para projetar e comercializar sistemas completos de ar condicionado. Durante os seis anos seguintes, Carrier foi vice-presidente da subsidiária e engenheiro-chefe e diretor de pesquisa da empresa matriz. Durante este tempo, Carrier instalou equipamentos em diversas indústrias: tabaco, rayon, borracha, papel, produtos farmacêuticos e processamento de alimentos.

Carrier, então, foi o “pai do ar condicionado” na América, tanto no sentido teórico como prático. Embora o termo “ar condicionado” tenha sido usado pela primeira vez por Stuart W. Cramer, um Charlotte, Carolina do Norte, proprietário e operador do moinho, Carrier rapidamente o adotou, definindo o ar condicionado como controle da umidade, temperatura, pureza e circulação do ar. Em 1914, a Buffalo Forge decidiu limitar-se à fabricação e se retirou do negócio de engenharia. A Carrier então formou a Carrier Engineering Corporation. Pouco tempo depois, a Carrier fez uma invenção que transformaria a indústria. Ele desenvolveu uma nova máquina de refrigeração radical— o compressor centrífugo— que utilizava refrigerantes seguros, não tóxicos e podia servir a grandes instalações a baixo custo. Isto abriu o caminho para um sistema cujo objetivo era o conforto humano.

A Carrier dos anos 20 começou a instalar sistemas completos de ar condicionado. Um dos primeiros e mais significativos foi na enorme loja de departamentos J. L. Hudson em Detroit, em 1924. Isto foi seguido em 1928-1929 por instalações nas câmaras da Câmara e do Senado do Capitólio Americano. De maior importância local foi o fato de que em 1930 mais de 300 salas de cinema tinham instalado sistemas de ar condicionado. A empresa, que Willis Carrier havia iniciado em 1915, prosperou como resultado destas e de outras instalações e em 1929 estava operando duas fábricas em Newark, Nova Jersey, e uma terceira em Allentown, Pennsylvania. Em 1930 a Carrier Engineering se fundiu com duas empresas fabricantes—Brunswick-Kroeschell Company e a York Heating and Ventilating Corporation—para se tornar a Carrier Corporation, com Willis Carrier como presidente do conselho.

A depressão dos anos 30, porém, forçou a empresa a lutar por sua sobrevivência. Trazendo consultores comerciais, a Carrier cortou custos e sistematizou suas operações,

centralizando tudo em uma fábrica em Syracuse, Nova York. Ele também começou a procurar novos mercados. Um candidato óbvio era o arranha-céu alto, mas até o final dos anos 30 nenhum sistema podia efetivamente prestar este serviço. Em 1939, porém, Carrier inventou um sistema no qual o ar condicionado de uma estação central era canalizado através de pequenos condutos de aço em alta velocidade para salas individuais. Embora a adoção tenha sido paralisada pela Segunda Guerra Mundial, após a guerra houve um grande boom no ar condicionado, uma vez que se tornou praticamente obrigatório para qualquer edifício de escritórios. O Ar Condicionado da Carrier colheu a maior parte deste negócio, mas um ataque cardíaco forçou a Carrier a se aposentar em 1948. Ele morreu em 7 de outubro de 1950.

As realizações do Carrier foram múltiplas, e na sua morte ele detinha mais de 80 patentes. Além das coisas mencionadas anteriormente, ele também desempenhou um papel significativo no desenvolvimento da bomba centrífuga, determinou e publicou dados básicos relativos ao atrito do ar nos dutos, desenvolveu meios práticos para assegurar uma distribuição e circulação de ar uniforme e eficaz dentro dos edifícios, projetou a saída do difusor e desenvolveu o sistema ejetor de circulação de ar no qual um volume relativamente pequeno de ar é ejetado através de bicos convergentes de tal forma que induz o movimento do ar de três a cinco vezes seu próprio volume, proporcionando assim uma circulação eficaz dentro do recinto dado.

Uma das mais notáveis instalações de Carrier foi feita na Robinson Deep na África do Sul, a mina mais profunda do mundo. Por meio do equipamento Carrier, os proprietários conseguiram aumentar a profundidade da mina de 1.500 pés para um total de 8.500, aumentando assim a quantidade de ouro disponível. Carrier recebeu a medalha John Scott da cidade de Filadélfia em 1931 por suas invenções de ar condicionado; a medalha F. Paul Anderson da American Society of Heating Engineers; e a medalha da American Society of Mechanical Engineer’s Society em 1934.

Leituras adicionais sobre o Transportador de Testamentos

M. Ingels, W. H. Portador: Pai do Ar Condicionado (1927) fornece uma biografia. Informações sobre a indústria do ar condicionado podem ser obtidas em livros publicados pela Carrier Corporation.


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