Fatos do Thorstein Bunde Veblen


O economista político, sociólogo e crítico social americano Thorstein Bunde Veblen (1857-1929) escreveu sobre o desenvolvimento evolutivo e as crescentes tensões internas da sociedade ocidental moderna.<

Thorstein Veblen nasceu em 30 de julho de 1857, em Valders, Wis. Ele era o sexto de 12 filhos de pais de imigrantes noruegueses. Veblen se formou em 1880 no Carleton College, Minn., e em 1884 fez seu doutorado em filosofia em Yale. Era um aluno brilhante, mas não conseguiu um posto acadêmico— aparentemente por causa de sua formação “Norski” e de seu ceticismo em relação às instituições estabelecidas. Durante sete anos Veblen leu livros na fazenda em Minnesota, mexeu com máquinas agrícolas e participou de discussões na aldeia. Em 1888 ele se casou com Ellen Rolfe.

Em 1891 Veblen reviveu sua carreira acadêmica matriculando-se como estudante de pós-graduação em economia na Cornell. Um ano depois, ele se mudou para a Universidade de Chicago, onde permaneceu por 14 anos. Apesar dos inúmeros trabalhos e resenhas de livros em revistas científicas, o avanço acadêmico de Veblen no corpo docente de Chicago foi lento. Seu primeiro e mais conhecido livro, The The The Theory of the Leisure Class (1899), foi seguido por The The Theory of Business Enterprise (1904).

Embora ele tenha produzido oito volumes entre 1914 e 1923, a fortuna acadêmica de Veblen não prosperou. Em 1906, ele havia se mudado de Chicago para a Universidade de Stanford por 3 anos. Seu desempenho no ensino sempre foi considerado pobre: ele murmurava inaudita e constantemente desrespeitava o sistema de classificação, dando “Cs” a seus alunos. Suas dificuldades domésticas e suas associações com outras mulheres complicavam

sua situação, de acordo com administradores universitários. Forçado a se demitir de Stanford, Veblen permaneceu sem um cargo por dois anos. Depois, em 1911, foi nomeado professor na Universidade do Missouri, onde permaneceu por sete anos. Ele se casou novamente em 1914.

Após um curto período de serviço governamental na Primeira Guerra Mundial, Veblen escreveu editoriais e ensaios para revistas e deu palestras ocasionais na Nova Escola de Pesquisa Social. Em 1926 ele se retirou para sua cabana na Califórnia, “um homem derrotado”, nas palavras de seu biógrafo Joseph Dorfman. Ele morreu na pobreza em Menlo Park em 3 de agosto de 1929.

Veblen’s Leading Ideas

Veblen conscientizou seus leitores de que, em seu período, o capitalismo competitivo americano em pequena escala estava dando lugar aos monopólios de grande escala. Entre as implicações desta tendência estavam: a prática monopolista dos preços administrados— a cobrança do que o tráfego suportaria; a limitação da produção para aumentar os preços e maximizar os lucros; a subordinação do estado nacional e das universidades ao papel de agentes de negócios; e o surgimento de uma classe de lazer dedicada ao consumo esbanjador e conspícuo em nome do status.

Veblen também rejeitou a filosofia social dominante do final do século 19 da “sobrevivência do mais apto”. Ao invés disso, ele adotou uma perspectiva de mudança institucional impessoal e conflito que devia muito a Charles Darwin e ainda mais a Karl Marx. Outra grande influência sobre Veblen foi o socialismo utópico de Edward Bellamy’s Looking Backward (1888). No entanto, Veblen nunca foi um ativista social ou mesmo um defensor aberto da reforma social. Ele permaneceu, em sua maioria, um observador e analista acadêmico. Implicitamente, no entanto, alguns de seus escritos foram severamente críticos da ordem social existente, com tons excessivos de populismo agrário e socialismo utópico. Vários conceitos básicos e insights do Veblen se tornaram amplamente aceitos na análise sociológica americana: estes incluem o “senso de trabalho”, “atraso cultural”, “consumo conspícuo”, e “desperdício”

Leisure Class

Em sua Teoria da Classe de Lazer (1899) Veblen analisou o simbolismo de status do consumo burguês moderno, com interessantes antecedentes históricos e antropológicos. O prestígio social, ele apontou, é reforçado pelo consumo desperdiçador de tempo e bens. Com poucas mudanças, este livro continua sendo uma excelente fonte de trabalho para muitos movimentos sociais e libertadores dos dias de hoje.

Na América moderna e sua economia, dois dos melhores livros da Veblen são The The Theory of Business Enterprise (1904) e Absentee Ownership (1923). Estas obras traçam o conflito inerente entre os capitalistas orientados ao lucro e o bem-estar geral—definido pela Veblen como a máxima produtividade de bens e serviços. The Higher Learning in America (1918), uma análise mordaz das conseqüências do domínio empresarial das universidades, deve ser lida ainda hoje por aqueles interessados em questões e conflitos contemporâneos nos campi norte-americanos.

Veblen’s Alemanha Imperial (1915) e A Natureza da Paz (1917) ainda são relevantes. Sua publicação póstumo Ensaia sobre Nossa Ordem em Mudança (1934) lança mais luz sobre a guerra fria do que a maioria das interpretações.

Veblen’s Legacy

Embora ele não tenha deixado discípulos, Veblen influenciou economistas de opiniões variadas, cientistas políticos, administradores públicos e formuladores de políticas na era do New Deal de Franklin Roosevelt, e um movimento social menor, mas significativo— tecnocracia. Com origem no início dos anos 1920, a tecnocracia identificou o bem-estar geral com a máxima produtividade de engenharia. Mas a conexão organizacional de Veblen com a tecnocracia era temporária e superficial.

Even seus contemporâneos mais ortodoxos classificaram Veblen como um dos poucos cientistas sociais americanos realmente destacados. Após sua morte, sua estatura cresceu constantemente, pois seus conhecimentos provaram ser tanto duradouros quanto proféticos. Sua visão da América foi um escurecimento. Já em 1904, ele escreveu sobre uma possível reversão ao militarismo. O humor de seu estilo literário só destacou sua concepção dos Estados Unidos como um sistema de interesses comerciais adquiridos, apoiado por cânones indispensáveis de desperdício, escassez artificial, venda improdutiva, guerra e consumo conspícuo.

Leitura adicional no Thorstein Bunde Veblen

A biografia padrão do Veblen é Joseph Dorfman, Thorstein Veblen and His America (1934). Um retrato revelador de Veblen em seus anos de Stanford, escrito por um estudante que morava em sua casa de campo, está contido em Robert Duffus, The Innocents at Cedro: A Memoir of Thorstein Veblen and Some Others (1944). J. A. Hobson, Veblen (1936), é a melhor avaliação inicial do trabalho de Veblen. Uma das avaliações mais autoritárias é Douglas Dowd, ed., Thorstein Veblen: A Critical Reapppraisal (1958). Um bom papel para este último é David Riesman, Thorstein Veblen: A Critical Interpretation (1953).

Fontes Biográficas Adicionais

Diggins, John P., O bardo da selvageria: Thorstein Veblen e a moderna teoria social,Nova York: Seabury Press, 1978.

Thorstein Veblen (1857-1929), Aldershot, Hants, Inglaterra: Edward Elgar Pub. Ltd.; Brookfield, Vt., EUA: Distribuído nos Estados Unidos por Ashgate Pub. Co., 1992.

Riesman, David, Thorstein Veblen, New Brunswick, N.J., E.U.A.: Transaction Publishers, 1995.

Griffin, Robert A. (Robert Arthur), Thorstein Veblen, vidente do socialismo americano, S.l.: Advocate Press; Hamden, CT: Distribuído por Roger Books, 1982.


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