Fatos do Rufus King


Rufus King (1755-1827), estadista americano e membro importante da Convenção Constitucional de 1787, tipificou no seu melhor o conservadorismo construtivo do partido federalista. Ele serviu como senador dos EUA e como ministro da Grã-Bretanha.<

Rufus King nasceu em Scarborough, Maine, o filho de um próspero comerciante lealista cuja casa foi duas vezes saqueada por multidões revolucionárias. No entanto, durante os dramáticos acontecimentos que levaram à Revolução, Rufus simpatizou com os patriotas, embora não tenha se alistado no exército do General George Washington. King se formou no Harvard College em 1777 e imediatamente entrou no escritório de um dos mais instruídos e talentosos professores de direito da Nova Inglaterra. Ele serviu brevemente na milícia, mas dedicou a maior parte de sua energia aos seus estudos. Admitido no bar em 1780, ele rapidamente estabeleceu uma grande e lucrativa prática que continuou intermitentemente durante toda a sua vida.

Federalista Emergente

Em 1783 o Rei foi eleito para a Corte Geral de Massachusetts. Um ano depois, ele foi eleito delegado ao Congresso Continental, onde serviu por 3 anos. Ele trabalhou para o Congresso com poderes ampliados e também procurou excluir a escravidão do Território do Noroeste. Em 1786 ele se casou com Mary Alsop, filha de um rico comerciante de Nova Iorque.

Desprezado com a impotência do Congresso Continental e alarmado pela violência da Rebelião dos Shays em Massachusetts, King defendeu um governo central mais forte. Ele foi nomeado delegado de Massachusetts na Convenção Constitucional de 1787, onde ele falou frequente e eloqüentemente em defesa de um governo federal forte, da santidade dos contratos, e de um governo purgado o máximo possível dos interesses escravos. Ele lutou todos os esforços para “esventrar” a nova Constituição Federal, mas permaneceu disposto a considerar mudanças que acomodassem o que vários estados consideravam seus interesses vitais. Quando a convenção foi encerrada, King era um dos líderes proeminentes da nação e um porta-voz principal para a ratificação da Constituição.

King foi eleito senador americano de Nova Iorque, seu estado adotado, em julho de 1789. No Senado por 7 anos, ele foi solidamente federalista, apoiando os planos financeiros de Alexander Hamilton, o Tratado de Jay (1794), e um exército e marinha fortes. Ele aliou sua influência política à expansão de seus interesses legais e comerciais, tornando-se no final do século um dos homens mais ricos de Nova York.

Minister to Great Britain

Em 1796, King começou 7 anos de serviço distinto no importante cargo de ministro americano na Grã-Bretanha. Ele desempenhou um papel fundamental no estabelecimento do que tem sido chamado de “First Rapprochement” entre a Inglaterra e suas ex-colônias. Embora ele defendesse os interesses americanos a cada vez, sua maneira conciliadora lhe conquistou a confiança de uma sucessão de ministros ingleses e fez dele o

principal canal de comunicação entre os dois governos. Seu último serviço importante foi apoiar as ameaças inglesas de renovar a guerra contra a França caso este último tomasse posse de Nova Orleans; isto provou ser de considerável valor para tornar possível a compra da Louisiana pelo Presidente Thomas Jefferson.

Após retornar aos Estados Unidos em junho de 1803, King mudou sua família para uma propriedade rural em Long Island, N.Y., e retomou sua prática legal. Com Hamilton e John Quincy Adams, ele se opôs ao sentimento desunionista dentro do partido federalista. Em 1804 e 1808 ele concorreu como candidato à vice-presidência de seu partido. Sem sucesso em ambas as eleições, ele se tornou um cavalheiro do país, enquanto servia como curador do Columbia College e apoiava a Igreja Episcopal da Trindade.

Volta ao Senado

King foi reeleito como senador dos EUA de Nova York em 1813. Embora crítico do Presidente James Madison e da Guerra de 1812, na crise que se seguiu à captura britânica de Washington, D.C. (agosto de 1814), o Rei reuniu lealmente o apoio federalista para resgatar a nação da bancarrota e fortalecer sua defesa contra a esperada nova investida das poderosas forças britânicas. Um dos poucos federalistas que não tinha sido manchado pela oposição excessivamente zelosa à guerra, King recebeu a nomeação presidencial de seu partido em 1816. No entanto, ele sofreu uma derrota esmagadora no Colégio Eleitoral.

Releito ao Senado, King apoiou alguns dos programas nacionalistas dos “novos” republicanos de Jeffersonian; mas o mais memorável é que ele se pronunciou contra a admissão do Missouri como um estado escravo em 1819. Na esperança de agitar o Norte contra a escravidão e assim criar uma questão que poderia reviver a sorte do partido federalista, ele orou, orou e intrigou para colocar restrições legais firmes sobre os elementos da proslavidão. Seu desapontamento com a aprovação do Compromisso do Missouri (1820) foi seguido por seu fracasso em impedir a adoção de várias reformas democratizadoras na Convenção Constitucional de Nova York.

Embora a saúde esteja em declínio, King aceitou a nomeação de John Quincy Adams como ministro para a Grã-Bretanha. Em 1825-1826, ele retomou as relações cordiais com destacados ingleses, mas obteve pouco sucesso em suas negociações. Doente e decepcionado, ele voltou para Nova York, onde morreu em 29 de abril de 1827.

Leitura adicional sobre Rufus King

Seleções longas dos papéis e cartas do King estão em Charles R. King, ed., The Life and Correspondence of Rufus King (6 vols., 1894-1900). A biografia padrão é de Robert Ernst, Rufus King, American Federalist (1968). Bradford Perkins, The First Rapprochement: Inglaterra e Estados Unidos, 1795-1805 (1955), descreve melhor as contribuições diplomáticas de King.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!