Fatos do rabino Louis Finkelstein


b>Como chanceler do Seminário Teológico Judaico, o rabino Louis Finkelstein (1895-1992), renomado estudioso da história e literatura judaicas clássicas, encabeçou o movimento religioso americano Judaísmo Conservador.<

O filho do rabino Simon e Hannah (Brager) Finkelstein, Louis Finkelstein nasceu em Cincinnati, Ohio, em 14 de junho de 1895. Em 1902 sua família mudou-se para a seção Brownsville do Brooklyn. Lá, sob a supervisão de seu pai, Finkelstein continuou sua intensa educação religiosa, levantando-se cedo a cada dia para prosseguir seus estudos religiosos antes de partir para a escola. Finkelstein obteve um A.B. da City College of New York em 1915 e um doutorado da Universidade de Columbia em 1918. Em 1919 ele foi ordenado rabino no Seminário Teológico Judaico de Nova Iorque. Em 1922 ele se casou com Carmel Bentwich; eles tiveram três filhos.

De 1919 a 1931 Finkelstein foi rabino da Congregação Kehillath Israel no Bronx, na cidade de Nova Iorque. Ao mesmo tempo, ele entrou para a faculdade do seminário, servindo primeiro como instrutor em Talmud (1920-1924) e depois como professor de Teologia de Solomon Schechter (1924-1930). Em 1931, Finkelstein deixou o rabino congregacional para ingressar no seminário em tempo integral. Ele foi promovido a professor titular em 1931 e começou a assumir responsabilidades administrativas crescentes, tornando-se assistente do presidente Cyrus Adler (1934-1937) e diretor (1937-1940). Após a morte de Adler, ele se tornou presidente (1940-1951). Em 1951 ele foi elevado ao recém criado cargo de chanceler do seminário (1951-1972), uma instituição, acreditava Finkelstein, que poderia sintetizar a vida moderna americana com a fé tradicional do judaísmo.

Período de Expansão

Quando Finkelstein assumiu as rédeas da liderança, o judaísmo conservador estava entrando em um período de extraordinária expansão. O número de sinagogas filiadas ao movimento mais que dobrou nos anos entre 1949 e 1963, e os fundos arrecadados para o seminário aumentaram mais de sete vezes entre 1938 e 1944. Este crescimento proporcional permitiu a Finkelstein expandir a programação e as atividades educacionais do seminário, trazendo-o à proeminência nacional em assuntos judaicos e inter-religiosos. Sob sua liderança, o seminário criou o Museu Judaico em Nova York, patrocinou os programas de rádio e televisão “The Eternal Light”, fundou o Instituto de Estudos Religiosos e Sociais para reunir clero de diferentes credos, e inaugurou a Conferência sobre Ciência, Religião e Filosofia para explorar as questões morais do novo mundo tecnológico. Finkelstein estava determinado a ver a civilização judaica reconhecida como uma das grandes correntes de pensamento da civilização mundial. Ele realizou seu objetivo ao ver muitos dos estudiosos treinados no seminário se mudarem para ensinar nas mais de 100 universidades americanas patrocinando programas de estudos judaicos.

Como chefe da maior denominação do judaísmo na América, Finkelstein serviu como conselheiro em assuntos judaicos ao Presidente Franklin Roosevelt (1940-1945). Ele rezou na posse do Presidente Dwight Eisenhower e em 1963 foi convidado pelo Presidente John Kennedy a juntar-se à delegação americana enviada ao Vaticano para a instalação do Papa Paulo VI. Ele também foi convidado pelo Presidente Richard Nixon para pregar na Casa Branca.

Literário Classicist

Finkelstein escreveu e editou quase 100 livros sobre judaísmo, religião, sociologia, cultura e ética. Durante os primeiros anos de sua carreira, ele se destacou como um estudioso perspicaz da história e da literatura do judaísmo clássico. Entre suas obras mais importantes estão Akiba: Scholar, Saint, Martyr (1936), uma biografia do rabino do segundo século e mártir de sua fé nas mãos dos romanos; e uma obra sobre o contexto econômico e social do segundo século A.C.E. seita religiosa judaica The Pharisees (1938). Ele editou um grande estudo de três volumes, The Jews: Sua História, Cultura e Religião (1949), assim como American Spiritual Autobiographies (1948) e Social Responsibility in an Age of Revolution (1971). Em 1985 ele publicou o terceiro e quarto volumes de uma edição crítica projetada de seis volumes do Sifra, um comentário do quarto século ao livro bíblico do Levítico.

Finkelstein morreu em 29 de novembro de 1991, em sua casa em Nova Iorque, após uma longa luta contra a doença de Parkinson. Ele tinha 96 anos de idade.

Leitura adicional sobre o rabino Louis Finkelstein

Para informações adicionais, veja o artigo sobre Louis Finkelstein na Encyclopedia Judaica (1972). Para informações sobre o Judaísmo Conservador e sobre o papel de Finkelstein durante seu período de expansão, ver Herbert Rosenblum’s Judaísmo Conservador: A Contemporary History (1983), disponível na Sinagoga Unida

da América em Nova York, e Marshall Sklare’s Judaismo Conservador (3ª ed., 1985). Para a interpretação de Finkelstein do Judaísmo Conservador, veja seu ensaio “Tradition in the Making”, em Tradition and Change editado por Mordecai Waxman (1958).


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