Fatos do Príncipe Rainier III de Mônaco


Scionador de uma das monarquias mais antigas da Europa, o Príncipe Rainier III (nascido em 1923) tornou-se o trigésimo primeiro governante de Mônaco em 1949. Nos anos que se seguiram, ele manteve o pequeno principado mediterrâneo como uma fatia próspera de uma era passada, atraente para os ricos e ociosos por seu sol, cassino luxuoso e ausência de imposto de renda.<

Rainier Louis Henri Maxence Bertrand de Grimaldi nasceu em 31 de maio de 1923 para a princesa Charlotte, filha do príncipe reinante de Mônaco, Louis II. O pai de Rainier, Comte Pierre de Polignac, saudou de uma venerável linha de aristocratas franceses, mas incitou pouco mas rancor em Louis II, um monarca austero e amante do exército. Tais conflitos intrafamiliares não eram novidade para a linha Grimaldi, que possuía uma longa história de tumultos internos. De Polignac e a primeira filha de Charlotte, a Princesa Antonieta, um dia conduziriam suas próprias maquinações desleais numa tentativa de tomar o poder.

Raízes de Alcance

Na época do nascimento de Rainier, Mônaco desfrutava de uma reputação de parque infantil opulento, embora um pouco amoral, na Riviera. Apenas oito milhas quadradas de terra rochosa entre a França e a Itália no Mar Mediterrâneo, a principal atração de Mônaco era o Cassino Monte Carlo, onde muitas fortunas novas ou antigas haviam sido desperdiçadas desde sua abertura em 1865. O edifício ornamentado era a peça de exposição do resort e lhe havia dado notoriedade internacional, embora o próprio Mônaco remontasse aos tempos antigos como um porto. Estava em posse de Grimald desde 1297, quando François Grimaldi tomou o controle do mesmo dos genoveses. Este antepassado de Grimaldi era de uma família de sucesso no comércio marítimo de Gênova, um clã às vezes referido em termos menos eufemísticos como “piratas”. No final do século XIX, com a popularidade do cassino entre a elite européia, Mônaco era conhecido como um esconderijo para ladrões de jóias e os membros mais debochados da sociedade européia.

Rainier cresceu no Palácio de Princier, principalmente sob os cuidados de sua babá inglesa. As tensões dentro da família foram exacerbadas pelo divórcio de seus pais em 1929. De Polignac foi então banido de Mônaco para toda a vida por Louis II, enquanto a princesa Charlotte se tornou cada vez mais excêntrica com o passar dos anos. Com o tempo, ela seria constantemente cercada por uma brigada de sete pequenos terráqueos que mordiam os calcanhares de qualquer um que tentasse se aproximar. Mais tarde, um dos mais notórios ladrões de jóias da França seria colocado em liberdade condicional pelas autoridades sob sua custódia; ele era seu chofer, guarda-costas e paramotor.

“Mônaco Pequeno Gordo”

A partir de 1934, Rainier foi enviado ao exterior para sua educação secundária. Naquele ano, ele chegou a Summer Fields em Oxford, Inglaterra. Este era um nome errado para um internato da mais dura e gótica ordem. O Riviera-bred Rainier se viu em um ambiente de elite, mas frígido e úmido, onde a privacidade era inexistente, o banheiro era do lado de fora e os estudantes eram regularmente canalizados. Ele foi chamado pelos outros estudantes de “Mônaco Pequeno Gordo”. Ninguém de sua família o visitou lá, e após seu mandato de 1935 chegou ao fim, ele anunciou sua recusa em voltar. Ele então fugiu de outra escola, e o desaparecimento fez manchetes – ele

foi pensado que ele poderia ter sido seqüestrado – mas ele foi facilmente avistado pelas autoridades na estação de trem local.

A luxuosa Escola Le Rosey na Suíça foi a próxima parada de Rainier, e lá ele se saiu muito melhor. Muitas vezes referido como “a escola dos reis” devido à panóplia de realeza internacional entre seus ex-alunos, Le Rosey era inteiramente deslocado para a estação de esqui de Gstaad a cada inverno para o benefício de seus alunos. Após a formatura, Rainier se matriculou na Universidade de Montpelier, na França. Pouco depois de sua chegada lá em agosto de 1939, a guerra irrompeu na Europa e ele só retornou a Mônaco na Páscoa de 1942. Nessa visita, ele assistiu a uma apresentação teatral da atriz Gisele Pascal; ele e a francesa divorciada, que era alguns anos mais velha, começaram a se corresponder. Após receber seu diploma de Montpelier em junho de 1943, inscreveu-se na École Libre des Sciences Politiques de Paris a fim de continuar o romance com ela.

Rainier alistou-se no Exército Francês Livre após seu vigésimo primeiro aniversário. Com a França agora livre dos alemães e combatendo-os ao longo da fronteira comum, Rainier viu o combate como um tenente e recebeu o Croix de Guerre por bravura. Ele permaneceu em uniforme até o início de 1947, e depois retomou a vida em Mônaco em sua própria vila, assim como seu caso com Gisele Pascal. A atriz, de nascimento humilde, foi desprezada pelas mulheres de sua família, e sua irmã Antoinette circulou fofocas de que Pascal era incapaz de ter filhos, o que a teria impossibilitado de se casar com Rainier.

Príncipe herdeiro em 1950

O futuro de Rainier tornou-se cada vez mais inevitável na primavera de 1949, quando Charlotte renunciou oficialmente aos seus direitos ao trono à medida que a saúde de Luís II se deteriorava. Seu avô austero morreu em maio daquele ano, e após o período estipulado de luto Rainier foi formalmente instalado como Príncipe de Mônaco em uma cerimônia pública luxuosa em abril de 1950. Nos anos seguintes, ele ficou conhecido como um ávido esportista que adorava corridas de carros, mergulho em alto mar e esqui. Seu romance com Gisele Pascal terminou depois que ela retomou sua carreira de atriz em 1953, após um hiato de três anos.

Meanwhile, uma crise financeira envolvendo o desvio de fundos de cassino quase deixou Rainier manchado pelo escândalo, enquanto sua irmã Antoinette esquematizou para depô-lo através dele. Ela estava tendo um caso com um membro do Conselho Nacional de Mônaco, e a dupla esperava colocar o jovem filho de Antoinette no trono, dando a Rainier conselhos insensatos. No final, Rainier usou seu próprio dinheiro para repor os bens nacionais e restaurar a confiança em seu governo. Quando descobriu a trama, ele poderia ter mandado prender Antoinette ou mesmo banir Antoinette de Mônaco para toda a vida.

Em vez disso, Rainier recebeu conselhos de Aristóteles Onassis, que era sócio-proprietário do cassino. Onassis salientou que uma família unida deu o cheiro de estabilidade para atrair investidores e empresas, o que beneficiaria a subsistência econômica de Mônaco no final. O poderoso magnata da navegação, cuja casa permanente, o iate Christina, foi ancorado no porto de Monte Carlo durante anos, também aconselhou Rainier a encontrar uma esposa. Assim, não muito depois da crise do cassino, Rainier foi apresentado à estrela de cinema americana Grace Kelly, que esteve em Cannes para seu festival de cinema em maio de 1955. Uma oportunidade de fotografia foi organizada para a atriz através de uma revista parisiense, e após uma reunião para a qual Rainier apareceu quase uma hora atrasado, a dupla começou a se corresponder secretamente.

Nupcialidade de Conto de Beleza Faz Manchetes

Kelly tinha acabado de ganhar um Oscar por sua liderança em The Country Girl, e, apesar de sua carreira de atriz, ela se encaixava nos sapatos de uma possível Princesa de Mônaco: ela era católica romana, solteira, e saudada por uma família da Filadélfia abastada. Em outubro de 1955, Rainier havia decidido que queria casar-se com ela, e viajou para a América pela primeira vez em sua vida em dezembro para conhecer os Kellys. Rainier deu a Grace um anel de noivado de diamantes de doze quilates, e obteve dela uma promessa de que ela desistiria de sua carreira cinematográfica permanentemente. Kelly também foi confrontada com uma lei de Mônaco que estipulava que se o casamento chegasse ao fim, o príncipe receberia a custódia de quaisquer filhos. Embora eles aparecessem muito apaixonados, tais arranjos legais e o ambiente mediático-cirúrgico fizeram com que o dia do casamento se tornasse instável em abril de 1956.

Leader, Dealmaker, Dealmaker, Pai

Rainier e a nova princesa Grace produziram um herdeiro ao trono com o nascimento de Caroline Louise Marguerite Grimaldi em janeiro de 1957. Catorze meses depois, esses direitos foram cedidos ao primeiro homem quando seu irmão, Albert Alexander Louis Pierre, entrou no mundo. A família Grimaldi

a vida era melhor descrita como idílica. Uma terceira criança, Stephanie Marie Elisabeth, nasceu em 1965, e a família dividiu seu tempo entre o Palácio de Príncipe e uma querida casa de campo, logo após a fronteira com a França, que eles vieram a chamar de Roc Agel. Ao contrário de seus próprios pais, Rainier assumiu um papel ativo na vida de seus filhos desde o início, e fotografias da época retratam um casal régio, porém amoroso, e sua descendência atraente e espirituosa.

Rainier permaneceu intensamente envolvido em assuntos de Estado, no entanto, e nos próximos anos, Mônaco seria embalado por pequenos cataclismos políticos e econômicos que exigiam uma mão decisiva. Em 1959 ele soube que o amante de sua irmã ainda estava trabalhando nos bastidores contra ele, tentando influenciar outros a fazer campanha por uma monarquia constitucional que daria à linha Grimaldi muito menos poder. Em resposta, o Príncipe declarou a lei marcial virtual em janeiro de 1959 ao emitir vários decretos que proibiam manifestações, suspendiam a constituição e dissolviam o Conselho Nacional sobre o qual seu nêmesis estava sentado. Após restaurar a estabilidade, ele conseguiu então destituir Onassis, cujo controle sobre o cassino e as finanças de Mônaco ele havia crescido e se ressentido.

Florescências de Mônaco

A ejeção de Onassis por Rainier lançou uma nova e ainda mais próspera era para Mônaco, e o Príncipe cresceu e se tornou um hábil gerente dos ativos e desenvolvimento de Mônaco. Permaneceu um atrativo turístico de luxo, mas ele também atraiu grandes empresas para sediar ali por causa de sua ausência de impostos. Não havia desemprego, mas Mônaco cresceu muito em decorrência do boom. Rainier lançou um projeto para recuperar terras do oceano, e algumas vezes enfrentou críticas por permitir tantos empreendimentos hoteleiros e condomínios de alto nível ao longo da costa. Ao contrário de seus colegas europeus, porém, Rainier desfrutou de poder absoluto – um holdover da era medieval e talvez mais um símbolo da aparentemente perpétua boa fortuna de Mônaco.

Esta maré de sorte começou a se desenrolar à medida que a prole real crescia e se tornava adolescente. Caroline provou ser obstinada e foi atormentada por paparazzi quando jovem adulta vivendo em Paris nos anos 70, que a perseguiam incessantemente enquanto ela saltava no clube. A certa altura, Rainier até ameaçou os jornais tablóides com ações judiciais, dizendo que a constante perseguição estava exercendo uma pressão indevida sobre seu mais velho. Em 1977, Caroline anunciou que queria se casar com um banqueiro de racondesenvolvimento/investimento quase vinte anos mais velho. Seus pais relutantemente consentiram – temendo que ela pudesse fugir de qualquer forma – e o casamento com Philippe Junot terminou apenas dezoito meses depois.

Um crepúsculo solitário

Dois anos depois, com a filha Stephanie igualmente obstinada ao lado, a princesa Grace estava levando seu Land Rover de Roc Agel para Mônaco e sofreu o que pode ter sido um derrame. O carro desceu por um declive, Stephanie emergiu dos destroços histéricos e implorando a ajuda de espectadores atordoados, e Grace morreu na noite seguinte – 14 de setembro de 1982 – no Hospital Princess Grace de segunda categoria após ter sido removida do suporte de vida. O funeral foi uma experiência extremamente difícil para o Príncipe, que se sentou abalado entre Caroline e Albert.

Yet durante os próximos anos, o príncipe idoso passou a contar fortemente com uma Caroline recém-madurecida, que, diz-se, interveio para preencher os sapatos de sua mãe universalmente reverenciada de forma admirável. Em 1983, Caroline casou-se com o industrial italiano Stefano Casiraghi; o casal teve três filhos antes que ele morresse em um acidente de lancha na costa de Mônaco em 1990. O herdeiro aparente, Albert, ainda não conseguiu encontrar uma noiva adequada e produzir um herdeiro, o que permitiria que Rainier abdicasse. Enquanto isso, o mais novo dos filhos de Rainier tem estado aos olhos do público muito mais do que seu pai possa ter desejado. Stephanie teve dois filhos fora do casamento com um de seus guarda-costas e finalmente casou com ele com a aprovação de seu pai em 1995. Ela pediu o divórcio pouco mais de um ano depois.

Como seu filho Albert, Rainier está freqüentemente ligado a algumas das mais belas e realizadas mulheres européias de sua geração. No entanto, é improvável que o Príncipe, que tinha 73 anos quando Mônaco celebrou o 700º aniversário do governo de Grimaldi em 1997, se casasse novamente. Ele continua sendo um monarca ativo e ainda gosta de navegar e caçar, embora tenha sido submetido a uma cirurgia de coração em 1994. Fotografias da imprensa mostram claramente um avô muito querido com seus cinco netos. “Eu gostaria de ser lembrado como a pessoa que se livrou da má imagem e da má lenda de Mônaco”, disse Rainier certa vez, de acordo com um artigo de 1988 People magazine article.

Leitura adicional sobre o Príncipe Rainier III de Mônaco

De Massy, Barão Christian e Charles Higham, Palace: My Life in the Royal Family of Monaco, Atheneum, 1986.

Edwards, Anne, The Grimaldis of Monaco, William Morrow, 1992.

Lacey, Robert, Grace, G.P. Putnam’s Sons, 1994.

Robinson, Jeffrey, Rainier e Grace: An Intimate Portrait, Atlantic Monthly Press, 1989.

Cosmopolitan, Agosto, 1993, pp. 192-195, 252.

Pessoas, 13 de junho de 1988, pp. 46-47; 12 de fevereiro de 1996, pp. 144-147; 30 de setembro de 1996, pp. 70-76.


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