Fatos do Príncipe Norodom Sihanouk


b>Um nacionalista e líder político cambojano, o Príncipe Norodom Sihanouk (nascido em 1922) assegurou a independência do Camboja do domínio colonial francês e procurou proteger seu país das repercussões das rivalidades das grandes potências.<

O primeiro dos quatro filhos do príncipe Norodom Suramarit e da princesa Monivong Kossamak, o príncipe Norodom Sihanouk nasceu na capital cambojana de Phnom Penh em 31 de outubro de 1922. Ele era descendente direto do grande rei Norodom do século XIX, que foi sucedido em sua morte em 1904 por um meio-irmão e não por um filho. Os franceses coloniais encorajaram a escolha de Sihanouk como rei em 1941 porque temiam o herdeiro nacionalista aparente da linha do meio-irmão do rei Norodom. Sihanouk, que já desfrutava da reputação de playboy, foi escolhido porque os franceses o viam como maleável.

Sihanouk foi criado em um ambiente bastante modesto por seus pais musicalmente talentosos, em cujos passos ele seguiu em parte como um saxofonista realizado. Educado em francês em uma escola diurna comum em Phnom Penh, Sihanouk foi posteriormente enviado para uma escola secundária em Saigon, no Vietnã, que, como o Camboja, fazia então parte da Indochina francesa. No entanto, ele não completou sua escola secundária, quanto mais continuar para uma universidade— por causa de sua convocação para Phnom Penh em 1941, aos 18 anos, para ser entronizado como rei.

A coroação de Sihanouk ocorreu 10 meses após a queda da França, cujo império indochinês caiu sob a direção prática dos japoneses em expansão—que controlavam os vizinhos Vietnã e Laos. Durante os primeiros anos de seu reinado como rei, Sihanouk foi um prisioneiro em seu próprio palácio. Embora tenha proclamado posteriormente a independência cambojana da França em março de 1945, encorajado pelos japoneses em retirada, ele chegou rapidamente a um acordo com os franceses que retornavam após a guerra. Ele também se opôs às exigências

pelas legislaturas nacionais eleitas em 1947 e 1951 para uma redeclaração de independência da França.

Emergent Nationalist

Somente surpreendente, à luz de sua dissolução de uma legislatura que exigia independência imediata, Sihanouk prosseguiu para a França para fazer avançar esta mesma exigência. Rejeitado pelos franceses, ele se exilou na Tailândia em 1953, envergonhando com sucesso a França para que ela se conformasse com a independência de seu país. Esta independência foi concluída em 1954 com os Acordos de Genebra, que encerraram a Guerra Franco-Indochinesa de 8 anos. Esta guerra foi travada em grande parte no Vietnã adjacente, mas havia alguns poucos partidários comunistas vietnamitas no Camboja e um punhado de simpatizantes cambojanos. Sihanouk adiou a aprovação final dos Acordos de Genebra até que sua exigência de retirada completa dos comunistas vietnamitas de seu país fosse atendida.

Sihanouk aceitou a assistência militar e econômica americana após o fim da Primeira Guerra do Vietnã (1945-1954) e até mesmo inicialmente procurou juntar-se à Organização do Tratado do Sudeste Asiático (SEATO). Ele terminou a ajuda dos Estados Unidos em 1963, porém—e rompeu as relações diplomáticas em 1965 (retomadas em 1969)—devido ao alastramento no Camboja da atividade de guerra americana no vizinho Vietnã do Sul e do apoio diplomático americano de (e ajuda militar a) outro vizinho e inimigo histórico, a Tailândia.

Monarquia sem um Rei

Embora ele ainda fosse rei quando a independência chegou, Sihanouk renunciou como monarca em 1955, a fim de desempenhar um papel mais ativo no dia-a-dia da política cambojana. Ele foi sucedido no trono por seu pai. O mercurial Sihanouk serviu meia dúzia de vezes como primeiro-ministro nos anos 1955-1960, frequentemente renunciando ao cargo por uma razão ou outra, e tornou-se “chefe de estado” em 1960— logo após a morte de seu pai, o rei. Embora o Camboja continuasse a se chamar monarquia e fosse liderado por um antigo rei—Sihanouk—era a única monarquia no mundo sem um soberano governante.

Sihanouk formou o Partido Popular Socialista Comunitário após sua renúncia como meio de preservar sua preeminência política. Este partido conquistou todas as cadeiras na votação da Assembléia Nacional de 1955 e eleições subseqüentes ao longo dos anos 60, fazendo do Camboja um estado de partido único em termos de representação em seu governo, e de Sihanouk o rei político, se não reinante. O surto de rebelião comunista no norte do Vietnã em solo cambojano em 1967, contudo, indicou que havia pelo menos este tipo de oposição ao controle contínuo de Sihanouk sobre a vida política cambojana.

Para a primeira década e meia de independência retomada do Camboja, Sihanouk simbolizou sua nação tanto para seus compatriotas quanto para o mundo além do Camboja. Um budista devoto, ele também procurou modernizar a economia agrícola tradicional de seu país, aceitando ajuda de todos os quadrantes (até seu término da assistência dos Estados Unidos em 1963). Assumindo a postura de um franco neutralista na segunda metade dos anos 50, ele tentou tanto restringir o papel das Grandes Potências em seu país quanto bloquear a extensão da Guerra do Vietnã ao Camboja— com um surpreendente grau de sucesso. Ele visitou Pequim, e até reconheceu o “Governo Revolucionário Provisório” comunista (Vietcong) no Vietnã do Sul em 1969.

Em 18 de março de 1970, enquanto Sihanouk voltava de uma cura de saúde na França via Moscou, ele e seu governo foram derrubados pelo tenente-general Lon Nol e pelo príncipe Sisowath Sirik Matak. Este golpe pró-ocidental resultou na formação de um governo no exílio de Sihanouk em Pequim e na declaração do Camboja como república. Naquela época, ele também anunciou seu apoio ao Khmer Vermelho comunista cambojano sob o comando do General Pol Pot em seus esforços para derrubar o Lon Nol.

Em 1975 o governo de Lon Nol foi derrubado pelo Khmer Vermelho e Sihanouk foi devolvido ao seu cargo de chefe de estado. Em 1976, porém, ele foi colocado sob prisão domiciliar por Pol Pot, que assumiu o controle do governo como primeiro-ministro do país. Em 1979, o governo do Khmer Vermelho caiu quando os norte-vietnamitas invadiram e ocuparam o país. Pol Pot e seus aliados fugiram para o sudoeste do Camboja e se envolveram na guerrilha contra o novo governo apoiado pelo Vietnã, enquanto Sihanouk fugiu mais uma vez para o exílio na China, onde permaneceu por 12 anos. Lá ele formou uma coalizão governo no exílio composta por realistas, direitistas e os Khmers Vermelhos. Seu governo no exílio na China conseguiu conquistar um assento nas Nações Unidas como o governo legítimo do Camboja.

Em 1989, os vietnamitas se retiraram e deixaram para trás um governo pró-vietnamita sob o Primeiro Ministro Hun Sen. Sihanouk e Hun Sen iniciaram as negociações para seu retorno. Em 1991, Sihanouk retornou ao Camboja e tornou-se presidente. Ele repudiou os Khmers Vermelhos naquele momento, denunciou-os como criminosos e pediu a prisão e julgamento de seus líderes. O Khmer Vermelho retornou à sua posição de oposição armada. Em uma eleição patrocinada pela ONU em 1993, o partido realista de Sihanouk foi eleito ao poder e aprovou uma nova constituição que reestabeleceu a monarquia. Em setembro de 1993, Sihanouk foi novamente coroado rei do Camboja. Ele governou com dois ministros co-prime, seu filho Norodom Ranariddh e Hun Sen.

Em 1996, o Khmer Vermelho se dividiu. A facção moderada desertou para Sihanouk e os fortificados sob Pol Pot continuaram a guerrilha das selvas das montanhas. Em junho de 1997, depois de uma desintegração da liderança no Khmer Vermelho, irromperam lutas entre as forças leais aos dois ministros co-prime. No início de julho, Norodom Ranariddh foi deposto por Hun Sen.

Leitura adicional sobre o Príncipe Norodom Sihanouk

A personalidade e os pontos de vista do Príncipe Sihanouk emergem fortemente em John P. Armstrong, Sihanouk Speaks (1964), um livro que cita Sihanouk com considerável extensão sobre uma ampla gama de assuntos. Em 1995, o próprio Sihanouk publicou Carisma e Liderança no qual descreve seus encontros pessoais com alguns dos grandes líderes do século XX. Política e Poder no Camboja: Os Anos Sihanouk (1973) e Sihanouk: Prince of Light, Prince of Darkness (1994) ambos de Milton E. Osborne oferecem informações e insights úteis. Cambodja: The Search for Security (1967), do acadêmico britânico Michael Leiffer, é um estudo perceptivo da política externa cambojana, destacando o papel dominante de Sihanouk em sua formação e execução. Um livro anterior e ainda muito útil sobre o mesmo assunto, que dá um retrato esclarecedor de Sihanouk em ação, é Roger Morton Smith, Cambodia’s Foreign Policy (1965). Martin Florian Herz, A Short History of Cambodia (1958), é uma boa, ainda que muito breve, introdução à história do Camboja.


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