Fatos do Príncipe Karl August von Hardenberg


Príncipe Karl August von Hardenberg (1750-1822) serviu como ministro chefe da Prússia. Ele presidiu a recuperação da Prússia após o colapso de 1806 e guiou a diplomacia do estado.<

Karl August von Hardenberg nasceu em Essenrode em 31 de maio de 1750 e, quando jovem, serviu nas burocracias de vários pequenos estados alemães, incluindo Hannover, Braunschweig e Ansbach-Bayreuth. Quando o último foi incorporado à Prússia em 1791, ele foi levado aos serviços prussianos, com a principal responsabilidade de governar aquela província. Ele também se destacou em várias missões diplomáticas, de modo que em 1804 foi nomeado ministro das relações exteriores prussiano. A política que ele recomendou— estrita neutralidade no Napoleônico

Guerras, combinadas com uma tentativa de adquirir Hanover—só teriam sido possíveis com a ajuda de Napoleão e foram, no mínimo, contraditórias. Hardenberg foi logo abandonado por Frederick William III.

Hardenberg foi lembrado após o colapso militar prussiano em Jena (1806) e imediatamente tentou salvar a situação através da negociação de uma aliança com a Rússia. Por insistência de Napoleão, ele foi demitido uma segunda vez. Ele foi, no entanto, lembrado em 1810 na qualidade de ministro-chefe da Prússia, com o encargo de administrar as reformas internas propostas pelo Barão Stein. Isto ele prosseguiu em um espírito bastante mais radical do que Stein havia proposto. Toda a legislação que favorecia as restritivas corporações artesanais foi abolida; os privilégios da nobreza foram severamente reduzidos; todos os impostos foram consolidados em um imposto fundiário geral; os remanescentes da servidão, o trabalho forçado ainda exigido dos camponeses nas grandes propriedades, foram abolidos. Todas estas medidas radicais foram defendidas como o único meio de levantar a enorme indenização que Napoleão havia imposto à Prússia.

Ao mesmo tempo, Hardenberg presidiu com mais competência a condução da política externa prussiana. Ele cuidou para que a Prússia reentrasse na guerra no momento certo e conduziu a delegação prussiana ao Congresso de Viena (1815), onde a Prússia recuperou todo o território que havia perdido em Tilsit em 1807. Depois disso, Hardenberg, enquanto permaneceu ministro chefe até sua morte, perdeu grande parte de sua influência por suas tentativas vãs de persuadir Frederick William III a honrar sua promessa de dar à Prússia uma constituição após a conclusão bem sucedida da guerra. O Rei e o temperamento dos tempos estavam à deriva em direção à reação, e Hardenberg se viu representando, sem querer, a Prússia em vários congressos internacionais dedicados à supressão do liberalismo na Europa. Ele morreu em Gênova, em 26 de novembro de 1822.

Leitura adicional sobre o Príncipe Karl August von Hardenberg

Na ausência de biografias em inglês de Hardenberg, o estudante deve consultar W. M. Simon, The Failure of the Prussian Reform Movement (1955); K. S. Pinson, A Alemanha Moderna (1963; 2d. ed. 1966); Hajo Holborn, Uma História da Alemanha Moderna, vol. 2 (1964); e Klaus Epstein, O Gênesis do Conservadorismo Alemão (1966).


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