Fatos do Monge Thelonious


<Entre Charlie Parker e Dizzy Gillespie, Thelonious Monk (1917-1982) foi um membro vital da revolução do jazz que ocorreu no início da década de 1940. O estilo único de Monk no piano e seu talento como compositor o tornaram um líder no desenvolvimento do jazz moderno.<

Quando Thelonious Monk começou a tocar sua música no início dos anos 40, apenas um pequeno círculo dos músicos de jazz mais brilhantes de Nova Iorque pôde apreciar sua singularidade. Suas melodias eram angulares, suas harmonias cheias de grupos de jarros, e ele usava tanto notas como a ausência de notas de maneiras inesperadas. Ele achatou seus dedos quando tocava piano e usou seus cotovelos de vez em quando para obter o som que desejava. Críticos e colegas tomaram isto como sinais de incompetência, dando à sua música “despedida intrigada como deliberadamente excêntrica”, como Jazz Journal observou. “Para eles, Monk aparentemente tinha idéias, mas era necessário que os músicos de fleshier como o pianista Bud Powell as executassem corretamente”. O debate sobre seu talento e habilidade continuou com o passar dos anos, mas Monk acabou se encontrando com um forte seguidor. Na época de sua morte, em 1982, ele era amplamente reconhecido como um pai fundador do jazz moderno.

Os aspectos de suas composições que antes eram ridicularizados são agora analisados em faculdades e universidades em todo o país. Os pianistas amadores e profissionais continuam a citá-lo como uma grande influência em seus estilos. Muitas de suas obras, que somam mais de 60, são clássicos do jazz. “Round Midnight” é considerado “uma das mais belas peças musicais curtas escritas na América do século XX”, como o produtor discográfico Orrin Keepnews notou em Keyboard Magazine.

Embora sua carreira tenha sido marcada por obstáculos pessoais e societais, Monk sempre acreditou em sua música. Ele nunca falava com seu público, raramente concedia entrevistas, preferindo deixar sua música falar por si mesmo. Além de sua esposa e dois filhos, sua música era sua vida. “Tão absorto estava ele em

jazz”, comentou Keyboard, “que ele andaria pelas ruas de Nova York por horas ou ficaria parado numa esquina perto de seu apartamento na West 63rd Street, olhando para sua paisagem privada e passando novas canções e sons através de sua mente. Como ele mesmo explicou sucintamente, ‘eu só ando e cavo”

Porque a música de Monk estava além do alcance da maioria dos ouvintes, a mídia tendia a procurar detalhes periféricos para escrever sobre eles. Eles tinham muito material; como escreveu o New York Post, Monk era “um dos grandes excêntricos do jazz”. Durante concertos e sessões de gravação ele se levantava de vez em quando de seu banco e se lançava em uma dança, enfatizando o ritmo que ele queria de seus membros da banda com sua moldura de 200 libras. Com seus estranhos chapéus, óculos de sol em forma de bambu e cavanhaque, ele se tornou um tema óbvio para as caricaturas de suplementos de domingo. Também havia a maneira como ele falava: Ele e seus pares—saxofonista Charlie Parker, trompetista Dizzy Gillespie e Miles Davis, baterista Max Roach, e saxofonista tenor Sonny Rollins—eram conhecidos por popularizar tais expressões como “groovy,” “you dig, man,” e “cool, baby”. Mas a maioria dos americanos ouviram falar dele pela primeira vez no início dos anos 50, quando ele e um casal de amigos foram presos por posse de drogas—para Monk, um entre outros casos de assédio legal que criaria sérios obstáculos em seu trabalho.

Surpreendentemente, não há biografias em forma de livro sobre Monk. Há, no entanto, o excelente documentário de 1989, Straight, No Chaser (Warner Bros.), que combina filmagens filmadas no final dos anos 60 com entrevistas mais recentes com seu filho, Thelonious Monk, Jr., saxofonista tenor Charlie Rouse, e outros. De acordo com uma New York Times entrevista, o filme apresenta “alguns dos mais valiosos jazz já filmados”. Os closeups das mãos de Monk no teclado revelam uma técnica que era invulgarmente tensa, pontiaguda e agressiva. Outras cenas o mostram explicando suas composições e estruturas de acordes, dando instruções em rosnados terríveis e pouco inteligíveis que até mesmo seus colegas músicos achavam difícil de interpretar”. O filme também fornece vislumbres sobre as turbulências emocionais de sua vida pessoal. Ele era “extremamente sensível e temperamental e talvez um maníaco-depressivo”, de acordo com a mesma crítica. “A doença acabou impossibilitando a sua performance”

Programa de auto-aprendizagem para ler música

Thelonious Sphere Monk nasceu em 10 de outubro de 1917, no Rocky Mount, na Carolina do Norte. Os primeiros sons musicais que ele ouviu foram de um piano tocador que sua família possuía. Aos cinco ou seis anos de idade, ele começou a escolher melodias no piano e ensinou-se a ler música olhando por cima do ombro de sua irmã enquanto ela tomava aulas. Cerca de um ano depois, a família se mudou para a seção San Juan Hill de Nova York, perto do rio Hudson. Seu pai adoeceu logo depois e voltou para o Sul, deixando a mãe de Thelonious, Bárbara, para criá-lo e a seu irmão e irmã sozinhos. A Sra. Monk fez tudo o que pôde para incentivar o interesse de seu jovem filho pela música. Embora o orçamento da família fosse apertado, ela conseguiu comprar um piano do grande Steinway, e quando Thelonious completou 11 anos ela começou a pagar por suas aulas semanais de piano. Mesmo naquela idade jovem, era claro que o instrumento fazia parte de seu destino. “Se alguém se sentasse e

tocava piano”, ele lembrou em Crescendo International, “Eu ficava ali parado e os observava o tempo todo”

Como um menino Thelonious recebeu um treinamento rigoroso no estilo de música gospel, acompanhando o coro batista no qual sua mãe cantava e tocava piano e órgão durante os cultos na igreja. Ao mesmo tempo ele estava se iniciando no mundo do jazz; perto de sua casa havia vários clubes de jazz, assim como a casa do grande pianista James P. Johnson, de quem Thelonious pegou muita coisa. Aos 13 anos de idade ele tocava em um bar e churrasco local com um trio. Um ano depois, ele começou a tocar em festas de “aluguel” (festas que eram feitas para arrecadar dinheiro para o aluguel), o que significava manter a sua entre os pianistas que cada um tocava em maratonas de virtuosismo. Ele ganhou mais distinção nos famosos concursos semanais de música amadora do Teatro Apollo, que ele ganhou tantas vezes que acabou sendo banido do evento. Aos 16 anos ele deixou a escola para viajar com um curandeiro evangélico e pregador para uma turnê de um ano que o doutrinou nas sutilezas do ritmo e do acompanhamento do blues.

Apon voltando para Nova York, Monk começou a jogar fora do sindicato. Em 1939 ele montou seu primeiro grupo. Seu primeiro trabalho importante veio no início dos anos 40, quando foi contratado como pianista doméstico em um clube chamado Minton’s. Foi uma época de inovação dramática no jazz. Swing, a música dos jazzistas mais antigos, era claramente inadequada para a nova sociedade do pós-guerra. Em seu lugar, um estilo mais rápido e mais complexo estava se desenvolvendo. Os praticantes desta nova música, chamada bebop, a criaram virtualmente no local, “em sessões de improviso e discussões que se estendiam além do lado mais distante da meia-noite”, como Keyboard escreveu. “De acordo com o folclore do jazz, esta atividade centrava-se no Minton, e como o pianista da casa lá, Monk estava no olho do que viria a ser o furacão do bebop”

Yet enquanto Monk era fundamental para inspirar o bebop, sua própria música tinha poucos laços com qualquer movimento em particular. Monk era Monk, um original indiscutível, e a prova estava em suas composições. “Mais do que qualquer outro na multidão do Minton, Monk mostrou um jeito de escrever”, Keyboard observou. “Anos antes de sua obra para piano ser levada a sério, ele seria conhecido por suas composições”. De fato, a maioria das músicas clássicas de Monk, tais como “Blue Monk”, “Epistrophy” e “Round Midnight”, foram escritas durante seu show no Minton’s ou antes de 1951″

Compõe música “Fast-thinking”

“Eu tinha cerca de dezenove a vinte anos, acho eu, quando comecei a ouvir minha música na minha mente”, disse Monk Crescendo International. “Então eu tinha que compor música para expressar o tipo de idéias que eu tinha. Porque a música não estava em cena. Ela tinha que ser composta…. Todos os músicos que estavam pensando gostavam de minha música— e queriam aprender a tocar as diferentes canções que estávamos tocando. E os mais talentosos costumavam estar em cena. Como Charlie Parker e Dizzy. Eram os músicos que mais pensavam. E assim eles vinham e tocavam o tempo todo, e eu lhes ensinava as canções, sabe, e os acordes. Eles não se limitavam a hear. Eu tinha que dizer-lhes o que era…. Eles se juntavam brincando muito comigo…. Eu não estava tentando criar algo que seria difícil de jogar. Eu apenas compus música que se encaixava na minha maneira de pensar…. Eu não queria tocar da maneira como tinha ouvido música tocada durante toda a minha vida. Eu me cansei de ouvir isso. Eu queria ouvir algo mais, algo melhor”

A medida que os anos 40 progrediram e o bebop se tornou mais e mais a fúria, a carreira de Monk declinou. “Em 1948,” Keyboard observou, “ele estava apenas fazendo noites ocasionais na Birdland, e os dias eram muitas vezes passados sentado em seu quarto, escrevendo músicas, olhando silenciosamente para a televisão, ou olhando fixamente por longas horas para uma foto da Billie Holiday gravada em seu teto…. Nellie, sua esposa, ajudou a manter a comida na mesa com trabalho externo durante seus períodos de imobilidade”. Em 1951, ele foi preso com o pianista Bud Powell por uma acusação extremamente questionável de posse de narcóticos. Ele não só foi confinado por 60 dias na prisão, mas a Autoridade de Licores do Estado de Nova York cancelou seu cartão de cabaré, sem o qual ele não poderia ser contratado para datas de clubes locais. Durante os anos seguintes ele sobreviveu apenas com a ajuda de sua boa amiga e patrona, a Baronesa de Koenigswarter.

Em meados dos anos 50, no entanto, sua fortuna tomou um rumo para melhor. Em 1954, ele deu uma série de concertos em Paris e cortou seu primeiro álbum solo, Puro Monk (agora fora de catálogo). Um ano depois, ele começou a gravar para a gravadora Riverside. Seus seguidores cresceram, e como Keyboard relatou, sua mística também cresceu. “Notas de programa para o Berkshire Music Barn Jazz Concert em 1955 liam, ‘Monk é a Greta Garbo do jazz, e sua aparição em qualquer piano é considerada como um evento importante por sérios seguidores do jazz'”. Em 1957 ele abriu um compromisso no Five Spot de Nova York, liderando um poderoso quarteto com um novato de jazz chamado John Coltrane no saxofone. O show, que durou oito meses, foi fundamental para Monk. “Monk encontrou-se no centro de um culto”, escreveu Keyboard. “O público fez fila para ver suas performances imprevisíveis, suas danças peculiares e em êxtase silencioso durante os solos de trompa, suas andanças pela sala”. Vários álbuns magistral que ele gravou para Riverside no final dos anos 50—Brilliant Corners, Thelonious Him Him, e Thelonious Monk with John Coltrane—aumentou sua notoriedade, tornando-o “o mais aclamado e controverso improvisador de jazz do final dos anos 50 quase da noite para o dia”. Não fez mal que tanto Coltrane como Sonny Rollins o reconhecessem como seu guru. “Com homens tão considerados como aqueles que reconhecem sua maestria”, Keepnews comentou em Keyboard, “o resto do mundo do jazz foi rápido de seguir…. Eu não poderia [sem] tanto satisfação quanto diversão [descrever] a rápida mudança em sua down beat recordes de críticas de tépido ou menos tépido para sua classificação 5 estrelas superior”

Comportamento Excêntrico Causa Problemas

O estranho comportamento que Monk exibia em público às vezes o colocava em apuros. Em 1958, ele foi preso, imerecidamente, por perturbar a paz, e sua licença de cabaré foi revogada uma segunda vez. Forçado a fazer shows fora da cidade, ele foi separado de suas duas principais fontes de estabilidade— Nova Iorque e sua esposa Nellie— e assim suas excentricidades se intensificaram. Durante um episódio em 1959 em Boston, a polícia estadual o pegou e o levou para o Hospital Estadual Grafton, onde ele ficou internado por uma semana.

“A partir daquele momento”, Keyboard escreveu, “quando perguntado sobre suas excentricidades, Monk respondia, ‘Eu não posso ser louco, porque eles me tiveram em um desses lugares e me deixaram ir”. Por volta de 1960, seu cartão do clube de cabaré foi restaurado e ele voltou a jogar nos clubes de Nova York. Agora, quando ele tocou um concerto, sua esposa o acompanhou; quando ela não pôde ir, ele telefonou para ela durante os intervalos.

Nellie e Thelonious Monk compartilharam uma profunda intimidade. Eles “acreditavam que seu casamento era feito no céu”, de acordo com Keyboard. “Eles tinham se visto pela primeira vez como crianças em um playground; embora seis meses passassem antes que eles realmente se encontrassem, ambos sentiam uma profunda conexão com aquele contato inicial, e Monk mais tarde a surpreenderia lembrando-se corretamente de tudo o que ela estava vestindo naquele dia”. Seu amor por ela se reflete em “Crepúsculo com Nellie”, uma bela música que ele trabalhou durante um mês durante um período em que ela foi hospitalizada. Mas apesar de sua ligação, quando Monk estava em uma de suas depressões, nem mesmo Nellie conseguia se comunicar com ele.

Toward the end of the 1950s Monk começou a receber o prestígio que ele tinha há tanto tempo merecido. Suas gravações do final dos anos 50 em Riverside haviam se saído tão bem que em 1962 foi-lhe oferecido um contrato da Columbia. Como artista, ele foi igualmente bem-sucedido, comandando, em 1960, 2.000 dólares para compromissos de uma semana com sua banda e 1.000 dólares para apresentações individuais. Seu concerto em dezembro de 1963 no Philharmonic Hall de Nova Iorque, uma apresentação de originais em banda grande, foi para ele um marco pessoal. Como Keyboard observou, “o Salão Filarmônico era especial: ficava a uma curta distância a pé de seu apartamento, uma parte do bairro que ele havia atravessado em seus longos passeios meditativos. Depois de anos de aborrecimentos com clubes locais e críticos antipáticos, Monk finalmente conseguiu chegar perto de casa”. Em 1964 ele apareceu na capa da revista Time— uma honra extremamente rara para o artista de jazz.

Último Concerto no Carnegie Hall

No início dos anos 70, Monk fez algumas gravações solo e trio para Black Lion em Londres e tocou em alguns concertos. A partir de meados dos anos 70 ele se isolou de seus amigos e colegas, passando seus últimos anos na casa da Baronesa Nica de Koenigswarter em Weehawken, Nova Jersey. Em Keyboard, Keepnews especulou sobre seu reclusão: “Ele pode ter se desgastado e parado de se preocupar … Desde um pico dos anos 60 que até viu sua foto na capa da revista Time, esta pianista outrora obcecada tinha deslizado de volta para a obscuridade. Para alguém que nunca havia se preocupado tanto com a comunicação com o público, não poderia ter valido a pena o esforço de começar a escalar novamente. No final, ele havia supostamente ignorado ou rejeitado algumas ofertas muito extravagantes de promotores de concertos de retorno. Espero que esses relatórios sejam precisos; gostaria de pensar que ele simplesmente sentiu que tinha dito tudo o que se importava em dizer a qualquer um de nós”. Na verdade, depois de tocar num concerto no Carnegie Hall em março de 1976, Monk estava muito fraco fisicamente para fazer mais aparições. Ele morreu em 17 de fevereiro de 1982, no Hospital Englewood, depois de sofrer um derrame cerebral maciço.

Havia “uma febre Monk no mundo do jazz” por pelo menos dois anos antes de sua morte, como observou Stanley Crouch na Village Voice. “Por toda parte os músicos estavam comprando discos Monk, transcrevendo-os, aprendendo os acordes e os ritmos, falando sobre ele e sua contribuição, tornando-o quase inconscientemente um santo padroeiro enquanto ele vivia”. Mas como observou Keepnews In Keyboard, executar a música de Monk não é um feito fácil. Seu “material pode ser basicamente dividido em duas categorias: difícil e impossível…. Na categoria difícil estão as seleções … (‘I Mean You’, ‘Straight, No Chaser’) que podem ser tratadas por músicos fortes dispostos a se exercitarem. Depois, há as impossíveis: composições que às vezes suspeito que ele escreveu como uma forma de vingança de nariz polegar sobre aqueles que afirmavam ser desprovidos de técnica, o que eu vi conduzir normalmente mestres tocadores sem falhas pelas paredes dos estúdios de gravação. Tente sua mão em, digamos, “Brilhantes Cantos” ou “Jackie-ing” e você acabará se sentindo ainda mais admirado por este homem”

A técnica excêntrica de piano do Monk levantou, de fato, as sobrancelhas entre os críticos de música. “Segurando seus dedos quase totalmente planos, ele sacrificou a precisão em arpejos e corre para conseguir o som que queria, até mesmo tocando com seus cotovelos se necessário”, Keyboard observado. “Esta manobra de cotovelo confundiu e alienou muitos críticos e músicos, mas tipicamente sua reação causou pouco impacto em Monk …”. Como ele disse a Valerie Wilmer, ‘Às vezes, eu bato no piano com meu cotovelo por causa de um certo som que eu quero ouvir, certos acordes’. Você não pode bater tantas notas com as mãos. Às vezes as pessoas riem quando eu estou fazendo isso. Sim, deixe-os rir! Elas precisam de algo para rir”. Com relação àqueles que criticaram sua técnica, Monk disse Crescendo International, “Acho que essas pessoas ficam surpresas quando ouvem certas coisas que eu fiz em discos. Eles devem se sentir muito bobos ao dizer que eu não tenho nenhuma técnica”. Porque eu sei que vocês me ouviram fazer algumas corridas rápidas. Você pode cavar o quão estúpida é a afirmação”

Lembrando de sua carreira, Monk disse Crescendo International, “Quanto aos tempos difíceis que tive—nunca tive ciúmes de nenhum músico, nem de nada. Músicos e outras pessoas têm dito mentiras sobre mim, claro, e isso tem me impedido de trabalhar por algum tempo…. Mas isso não me incomodou. Continuei fazendo— gravando e fazendo o que estou fazendo, e pensando. Enquanto eles falavam, eu pensava em música e ainda tentava tocar. E eu nunca passava fome. Eu sempre podi> fazer…. O que virou a maré a meu favor? Os filhos assumiram. Muitos dos pais deram o pontapé de saída, saíram dos negócios, ou se aposentaram. E seus filhos estão no poder agora, que gostam de música diferente e correm melhores riscos. Em outras palavras, são os mais jovens que dirigem as coisas…. Eu levo as coisas como elas vêm&##8212; desde que eu possa ganhar a vida, cuidar da minha família e todos possam estar à vontade. E se eu puder fazer o que eu quiser quando eu tiver vontade de fazer—o que geralmente significa financeiramente—então tudo está bem. Se você quiser comer, você pode comprar alguma comida. Se você quiser um terno, você pode comprar um. Se você não quiser caminhar, pode andar de táxi ou comprar um carro. Isso é tudo o que você precisa fazer. Durma quando quiser, levante-se quando quiser— seja seu próprio patrão…. Eu nunca desejei o trabalho de ninguém. Eu gosto do que faço e sou eu mesmo o tempo todo. E continuarei a ser eu mesmo”

Leitura adicional sobre Thelonious Monk

Chilton, John, Who’s Who of Jazz: Story ville to Swing Street, Chilton, 1972.

Giddons, Gary, Ritmo-A-Ning: Tradição e Inovação do Jazz nos anos 80, 1986.

Hentoff, Nat, The Jazz Life, Da Capo, 1975.

Crescendo International, Junho 1984.

Daily News, 18 de fevereiro de 1982.

Jazz Journal, Agosto 1964.

Revisão Jazz, Novembro de 1958.

Keyboard, Julho 1982.

New York Post, 18 de fevereiro de 1982; 30 de setembro de 1989.

New York Times, 30 de setembro de 1989.

Time, 28 de fevereiro de 1964.

Village Voice, 9 de março de 1982.

Thelonious Monk: Straight, No Chaser, dirigido por Charlotte Zwerin, Warner Bros., 1989.


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