Fatos do Barão de Rio Branco


Jose Maria da Silva Paranhos, Barão do Rio Branco (1845-1912), foi um líder político brasileiro cujo sucesso na definição das fronteiras do Brasil durante os primeiros anos da República acrescentou extenso território à herança brasileira e removeu inúmeras causas de atrito internacional.

L’Illustration durante a Guerra do Paraguai e serviu de 1869 a 1875 com pouca distinção como deputado do Mato Grosso.

Um ex-membro do Instituto Geográfico e Histórico Brasileiro, Rio Branco aproveitou suas viagens pelo continente para visitar bibliotecas e museus e submeteu regularmente artigos históricos a periódicos brasileiros. Esta experiência foi inestimável para o trabalho diplomático posterior, pois ele desenvolveu habilidades linguísticas, contatos sociais e oficiais e uma afinidade para passar horas em estudos e pesquisas.

Em março de 1893 Rio Branco representou o Brasil em uma antiga disputa de fronteira com a Argentina sobre a província de Misiones. Em 6 de fevereiro de 1895, o árbitro, o presidente americano Grover Cleveland, concedeu ao Brasil 13.680 milhas quadradas de território. Em dezembro de 1900, graças à cuidadosa pesquisa e apresentação do Rio Branco, o Brasil recebeu as 101.000 milhas quadradas da área do Amapá na fronteira Brasil-França. Ele foi nomeado Ministro da Alemanha em 28 de março de 1901, mas sua estadia lá foi curta, pois o Presidente Francisco Rodrigues Alves o convidou para se tornar Ministro das Relações Exteriores em julho do ano seguinte. Aceitando a posição, Rio Branco voltou ao Brasil pela primeira vez em 26 anos.

Os anos no serviço externo do Rio Branco o haviam preparado particularmente bem para sua nova tarefa e ele tinha uma profunda compreensão da diplomacia tradicional do Brasil. Sua tarefa imediata em 1902 foi a demarcação das 9.000 milhas de fronteira mal definidas do Brasil, que atingiram todos os países da América do Sul exceto o Chile e representaram uma ameaça constante de conflito internacional. Seu problema mais premente foi a disputa entre o Brasil e a Bolívia sobre a área rica em borracha do Acre, onde os combates tinham começado quando ele tomou posse. Obtendo um cessar-fogo em 17 de novembro de 1903, ele negociou o Tratado de Petrópolis, que deu ao Brasil 73.000 milhas quadradas de território rico. Entre 1904 e 1909, Rio Branco ganhou decisões favoráveis em disputas de fronteira com Equador, Venezuela, Suriname, Colômbia, Uruguai e Peru. Em 15 anos ele havia definido as fronteiras brasileiras, causa de conflito durante 4 séculos, e acrescentou quase 340.000 milhas quadradas ao território nacional brasileiro.

Além de seus famosos sucessos na fronteira, ele guardou ciosamente o mercado de café estrangeiro do Brasil e criou inúmeros legados diplomáticos brasileiros em todas as partes do mundo. Em 1905 ele garantiu um cardeal para o Brasil, que durante 30 anos foi o único país latino-americano que poderia se gabar de ter um alto funcionário da igreja.

Rio Branco serviu quatro presidentes e não entrou na política nem se envolveu na política interna. Ele morreu no Rio em 10 de fevereiro de 1912, após um ataque uraêmico.

Leia mais em Barão do Rio Branco

O melhor trabalho em inglês sobre Rio Branco é E. Bradford Burns, The Unwritten Alliance: Rio Branco and Brazilian-American Relations (1966), que vai além do título e proporciona um bom tratamento biográfico.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!