Fatos de Zoë


A imperatriz bizantina Zoë (ca. 978-1050) e sua irmã, os últimos membros vivos da grande dinastia macedônia, prolongaram sua casa através de casamentos e governo independente. As frivolidades de sua corte, entretanto, ajudaram a acelerar o rápido declínio do império.<

Zoë foi a segunda de três filhas do Imperador Constantino VIII (reinou 1025-1028), irmão mais novo e sucessor indigno do grande Basiléia II (reinou 976-1025). Pouco se sabe de sua primeira vida. Ela permaneceu solteira até que seu pai morresse e, sem um filho para continuar a dinastia, procurou um genro. Zoës irmã mais velha, marcada pela doença, havia se tornado freira, enquanto sua irmã mais nova, Teodora, era pouco atraente e desinteressada pelo casamento. A própria Zoë, ainda adorável apesar de seus 50 anos, aceitou avidamente uma conjugalidade tardia. Seu marido, o vaidoso e incompetente aristocrata Romanus III Argyrus, logo se cansou dela, e sua negligência a levou ardentemente a vários amantes.

Após o assassinato de Romanus em 1034, Zoë arranjou para fazer de um de seus amantes seu sucessor como imperador e marido. Este substituto, Michael IV, o Paphlagonian (reinou 1034-1041), não estava sem habilidade e dedicação, mas ele também era de má saúde e, em sua culpa e remorso, também veio a negligenciar Zoë. Desta vez, sob cuidadosa vigilância, ela aceitou de má vontade seu eclipse e depois aceitou na sucessão de seu sobrinho Michael V Calafates (o Calafateiro, reinou 1041-1042).

O novo imperador, julgando mal sua posição, decidiu dispensar esta velha imprevisível e mandou-a para o exílio. Mas ele contou sem o amor irracional, mas profundo, em que a população mantinha Zoë, como a última representante da amada dinastia. Os tumultos ferozes escalonaram o regime de Michael V, e ele tentou a manobra de trazer Zoë de volta. Mas era tarde demais: expulso do palácio, ele foi assassinado pelas multidões. Enquanto isso, Theodora havia sido trazida do confinamento em que sua ciumenta irmã a havia colocado, e ela foi colocada no trono por uma facção governamental. As duas mulheres se confrontaram, se reconciliaram, e concordaram em governar juntas. Mas Zoë era frívola e irresponsável, enquanto Theodora era dourada e distante; apesar de alguns esforços positivos, suas discordâncias provocaram o desejo de outro homem no leme dentro de um mês. Theodora novamente recusou o casamento, mas Zoë, embora em meados dos anos 60, aceitou prontamente um terceiro marido em junho de 1042. A nova escolha foi outro aristocrata dócil, um fantoche dos burocratas civis: Constantino IX Monomachus (reinou 1042-1055), anteriormente um dos amantes de Zoë.

Genuinamente bem intencionada e não pouco inteligente, mas imprudente, pródiga e desastrosamente imperceptível como soberana, Constantino foi o pior fracasso de Zoë entre seus maridos. Não mais do que amava-a educadamente, ele ansiava desesperadamente por sua amada amante, Sclerina, e logo arranjou para trazê-la à corte, instalando-a abertamente como sua consorte. Seu ardor talvez estivesse finalmente em declínio, Zoë aceitou esta partilha pública de seu marido e se entregou a êxtases religiosos ou ao seu hobby de fazer perfumes.

em seus apartamentos; enquanto Theodora—teoricamente também compartilhando o poder—se estabeleceu em segundo plano e se dedicou a acumular dinheiro. Após a morte de Sclerina, Constantino a substituiu por uma nova amante, uma princesa Alan, que também foi aceita complacentemente.

Neste ambiente de quadra inane apropriada, Zoë morreu em 1050. Constantino a lamentou genuinamente, mas se consolou e reinou desastrosamente por mais uns 5 anos. Ao seu falecimento (janeiro de 1055) Theodora foi deixada a governar sozinha, como soberana de seu próprio direito exclusivo, por 18 meses, até que sua morte em 1056 terminou definitivamente a dinastia macedônia.

Leitura adicional em Zoë

Zoë figura de forma proeminente e vívida nas memórias da corte do estudioso e oficial contemporâneo Michael Psellus, The Chronographia, que foi traduzido para o inglês por E. R. A. Sewter (1953). Um comentário esclarecedor sobre este relato de J. B. Bury, “Roman Emperors from Basil II to Isaac Komnenos”, é reimpresso em sua Selected Essays, editado por Harold Temperley (1930). Um animado esboço de Zoë está em Charles Diehl, Empressas Bizantinas (trans. 1963), e ela também é descrita em Joseph McCabe, As Imperadoras de Constantinopla (1913). Para o contexto político de sua carreira ver The Cambridge Medieval History, vol. 4 (1923), e a segunda edição, pt. 1 (1966); George Ostrogorsky, História do Estado Bizantino (trans. 1956; rev. ed. 1969); e Romilly Jenkins, Byzantium: The Imperial Centuries (1966).


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