Fatos de Zenobia


Zenobia, uma rainha guerreira Palmyrene, ousadamente declarada independente de Roma e procurou estabelecer seu próprio reino unido no Oriente.<

Grande força física, tremenda beleza, intelecto respeitado e castidade, todos sobrepostos à suspeita de assassinato e traição, vieram para representar a rainha guerreira do terceiro século de Palmyra. A escassez de detalhes relativos a todos os anos históricos de sua vida, exceto cinco, não ajudou a desmistificar sua imagem nem a iluminar seu verdadeiro caráter. Mesmo o curso de seus cinco anos de governo difere enormemente de um relato para outro, e a maioria desses relatos vem das canetas daqueles a quem ela ambiciosamente se opôs, os romanos. A Scriptores Historiae Augustae, uma coleção de biografias

atribuído ao século IV, detalha os imperadores romanos de 117 a 284, e a maioria das informações existentes sobre Zenobia pode ser rastreada até esta fonte. Embora o Scriptores fosse aparentemente de autoria de seis, apenas dois, Trebellius Pollio e Flavius Vopiscus, são creditados com o período da regra da rainha. Só as discrepâncias entre estes dois relatos apontam para a impossibilidade de separar Zenobia da lenda que a cerca.

Onde a maioria dos historiadores contemporâneos tem resistido ao impulso de preencher detalhes em falta, os nômades orientais da época de Zenobia não demonstraram discrição comparável. Uma história popular contou sobre seu grande pai desertor que foi abençoado com numerosas esposas e filhos. Embora de vez em quando ele precisasse de uma filha para fechar contratos com as tribos vizinhas, a chegada de Zenobia à família não foi uma dessas ocasiões. Quando seu pai tentou livrar-se dela, ela estava escondida e cresceu com os muitos meninos da família, sendo assim responsável pelo que eram considerados seus talentos masculinos de caçar, atirar para matar e suportar as dificuldades físicas. Este cenário, no entanto, faz menos para fornecer uma soma confiável da infância da rainha do que para iluminar a tradição de atribuir a força de uma mulher poderosa às influências masculinas.

Em quaisquer condições ela foi criada, e por quem, a língua nativa de Zenobia era aramaica. Ela era muito provavelmente de ascendência árabe, embora Pollio tenha escrito que ela “afirmava ser da família dos Cleopatras e dos Ptolemies”. Mas se sua ascendência permanece incerta, pelo menos ela pode ser colocada com precisão na história.

Na sequência da morte de Severus Alexander em 235, o centro de poder romano estava perdendo sua capacidade de controlar um império distante que se estendia do Cádiz ao Eufrates e da Grã-Bretanha e do Danúbio à Líbia e ao Egito. Embora o imperador Alexandre tivesse cometido plenamente seus exércitos numa tentativa de manter a lei e a ordem em todo o reino, sua morte anunciava um período de grande perturbação; um imperador de curta duração seguiu o próximo. Consequentemente, no norte da Síria, o povo de Palmyra percebeu que não poderia contar com a proteção do Império, e como a rota mais segura de caravanas da região corria através de sua cidade, ao longo de uma avenida alinhada com mais de 375 colunas coríntias, a falta de tal proteção poderia comprometer grandemente sua riqueza. Assim, os Palmyrenes tanto fortaleceram seu exército local como se encarregaram de seus próprios assuntos políticos administrativos, ações que parecem ter se adequado bem ao Império descentralizado.

Como Palmyra se tornou cada vez mais autônomo, Septimius Odainat emergiu como o rei não-coroado da cidade. Quando o Imperador Romano Valerian foi mantido cativo e morto por Sapur I da Pérsia, Odainat alinhou-se ao Império em uma guerra contra a Pérsia que durou oito anos até que os Palmyrenes derrotaram o Rei Sapur em 260. Tendo preservado a fronteira oriental do Império e reconquistado a Mesopotâmia para Roma, Odainat foi recompensado pelo novo imperador Gallienus em 262 com um título até então nascido apenas pelos imperadores, Restitutor totius Orientis, Corretor de todo o Oriente.

No entanto, havia outro título Odainat desejado. Assumindo o estilo persa, ele se considerava “Rei dos Reis”. Como o Império tinha estado ocupado em outras frentes e Odainat tinha mostrado tanta lealdade ao reconduzir os persas, Roma não se opôs a tais grandes demonstrações de autonomia. Como era, ninguém olhou com desconfiança para Palmyra até 267, ano em que Odainat foi assassinado junto com seu filho e assumiu o herdeiro Hairan. Embora o assassinato tenha sido atribuído ao sobrinho de Odainat Maeonis, muitos não acreditavam que ele fosse o responsável e culpavam ao invés disso alguém que pensavam ser um candidato mais provável, sua esposa, Bat Zabbai— mais conhecida como Rainha Zenobia. Se ela era suspeita porque seu filho Vaballath tornou-se herdeiro no lugar de seu enteado, ou porque ela era realmente culpada, nunca será conhecida. A história não a aliviou nem a condenou.

Onde o Imperador Gallienus reconheceu o menino Rei Vaballath como herdeiro ao trono, e Zenobia seu regente, em 268 o sucessor de Gallienus Cláudio deixou de lado a decisão. As ações de Cláudio não poderiam ter agradado à rainha, que estava ocupada montando uma corte conhecida tanto por suas riquezas materiais quanto por suas proezas intelectuais. O filósofo grego Cassius Longinus tornou-se seu conselheiro de maior confiança e serviria em tal capacidade até sua morte; é provável que ele tenha tutorado Vaballath enquanto ajudava Zenobia em seu estudo de autores gregos e romanos. Embora ela seja conhecida por ter usado com mais freqüência árabe ou grego em conversas, a rainha era versada em cinco línguas, incluindo aramaico, egípcio e latim. Outro conselheiro de confiança foi seu chefe geral Zabdas e dois outros nomes parecem figurar de forma proeminente em sua corte, o historiador Callinicus Dutorius e um Nicomachus.

Na sequência da morte de seu marido, Zenobia se preparava para continuar o curso de ação de Odainat estendendo os limites de Palmyra mais ao norte e sul, quando o Imperador Cláudio morreu e foi substituído pelo Imperador Aureliano, que Vopiscus descreve como um “homem bonito … bastante alto … muito forte nos músculos … dotado de graça masculina … um pouco afeiçoado demais ao vinho e à comida”. Independentemente desses rumores, ele conseguiu golpes louváveis contra os Godos que atormentaram o Império no norte da Itália; e, com tais sucessos em seu nome, ele começou a reunir novamente o desmoronado centro de poder romano. No caso de Palmyra, Aurelian reconheceu Vaballath, conferindo-lhe os títulos de Odainat e permitindo-lhe governar uma pequena província armênia. Mais significativamente, ele pediu moedas cunhadas, com o retrato de Vaballath de um lado, e do outro, o seu próprio.

Indubitavelmente aliviado por ver Vaballath reconhecido, Zenobia pretendia que ela, não Aureliana, comandasse o leste com seu filho. Assim, em 269, para o choque do mundo existente, ela enviou Zabdas para invadir uma das províncias mais ricas do Império Romano—Egito. Ela já havia adquirido a maior parte da Síria, que havia sido simplesmente anexada ao reino Palmyrene. No ano seguinte, o Egito era dela. Um ponto-chave de ataque foi a pouca resistência de Antioch no norte. Lá, a rainha ordenou às casas da moeda que parassem a produção de moedas em nome de Cláudio. Em vez disso, foram emitidas moedas com seu nome e o nome de seu filho. A gravidade de tal insulto ao Império não pode ser subestimada; na verdade, era equivalente a uma declaração de guerra. Duas vezes durante seu reinado, os Palmyrenes consultaram oráculos para descobrir se sua boa sorte os levaria até o fim. Na Síria, sua oferta à Vênus Aphacitis flutuava na superfície da cisterna da deusa, indicando que ela os havia rejeitado. O Apollo Sapedonius em Seleucia foi mais sucinto:

Raça amaldiçoada! evite minha sagrada raça de traidores, cujos deuses irados desdenham.

Mas a rainha não foi dissuadida. Não só as fronteiras de Palmyra se estenderam para o sul e norte, mas a cidade foi declarada independente de Roma, e Aurelian estava tão ocupada com agitação interna que ainda não podia enviar seus soldados contra ela. Quando a mulher arrogante não podia mais ser ignorada, ele enviou seu general Probus para tomar quaisquer medidas necessárias para que o Baixo Egito fosse restaurado em Roma. No outono de 271, suas ordens haviam sido cumpridas, e Aureliano se dirigiu através do Estreito em busca da infame rainha sobre a qual ele sem dúvida havia ouvido muitos rumores. Dizia-se que ela andava por quilômetros ao lado de suas tropas, em vez de montar em sua carruagem. Ela usava um capacete, escreveu Pollio, “garota com um filete roxo, que tinha gemas penduradas na borda inferior, enquanto seu centro estava preso com a jóia chamada chochlis, usada em vez do broche usado pelas mulheres, e seus braços estavam frequentemente nus”. Ela podia beber com o melhor dos homens, mas dizia-se que o fazia apenas para levar a melhor sobre eles. Então, como Pollio confirma, houve o assunto da sua rumorosa castidade: “Tal era sua continência, diz-se, que ela não conheceria seu próprio marido a não ser para o propósito da concepção”. Também detalhada por Pollio foi a bem conhecida beleza da rainha: Seu rosto era escuro e de um tom moreno, seus olhos eram negros e poderosos além do habitual, seu espírito divinamente grande, e sua beleza incrível. Tão brancos eram seus dentes que muitos pensavam que ela tinha pérolas no lugar dos dentes. Sua voz era clara e como a de um homem. Sua severidade, quando a necessidade exigia, era a de um tirano, sua clemência … a de um bom imperador.

Como Aureliano perseguia Zenobia pelo oriente, encontrou pouca oposição até chegar à cidade de Tyana que, sob ordens de Zenobia, fechou seus portões contra ele. “Nesta cidade”, gritou Aureliano, “não deixarei nem mesmo um cão vivo”. Entretanto, de acordo com Vopiscus, o famoso místico de Tyana, Apolônio, visitou a tenda de Aurelian em forma fantasmagórica na noite em que ele levou Tyana. Enquanto isso, Zenobia passava pela cidade e estava indo para Antioquia, onde ela poderia escolher seu campo de batalha e fazer sua posição. Vopiscus fornece uma narração da visita aterrorizante de Apolônio que alguns atribuíram desde então à engenhosidade da rainha:

Aureliano, se você deseja conquistar, não há razão para planejar a morte de meus concidadãos. Aureliano, se você deseja governar, abstenha-se do sangue dos inocentes. Aureliano, aja com misericórdia se você deseja viver muito tempo.

De acordo com a lenda, quando o imperador anunciou sua decisão no dia seguinte de poupar a cidade, seus soldados ficaram tão indignados que o lembraram de sua ameaça de não deixar vivo nem mesmo um único cão. Disse Aureliano: “Bem, então, matem todos os cães”. E, como observa Vopiscus:

Notáveis, de fato, foram as palavras do príncipe, mas mais notável ainda foi a ação dos soldados; pois todo o exército, como se estivesse ganhando riquezas com isso, retomou a brincadeira do príncipe, pela qual tanto o saque foi negado e a cidade preservada intacta.

Zenobia chegou a Antioquia consideravelmente à frente de Aureliano, a tempo de convencer a população de que ela e Zabdas poderiam defender a cidade contra os romanos. Aureliana se aproximou do leste, e as tropas de Zenobia caíram de volta na linha do rio Orontes, logo após Antioquia, e ali os dois exércitos se enfrentaram. Apesar do calor do deserto, os cavalos e os homens da rainha foram pesados com uma armadura de corrente. Logo, em uma inversão de sua estratégia habitual, Aurelian enviou sua infantaria através do rio primeiro, seguido por sua cavalaria que, ao invés de atacar o inimigo, fingiu susto e recuou. Zabdas perseguiu os romanos cerca de 30 milhas perto da aldeia de Immae. Com as forças inimigas devidamente exauridas sob sua pesada armadura, Aurelian ordenou que sua cavalaria os atacasse e os derrotasse facilmente.

Escaping back to Antioch, Zabdas e os sobreviventes convenceram os cidadãos de que haviam conquistado os romanos ao desfilarem pelas ruas um homem parecido com Aureliano. Seu estratagema foi um sucesso. Zenobia e seu general se retiraram sob a capa da escuridão antes que o povo de Antioquia pudesse acordar para se encontrar sem proteção. Entretanto, novamente o fantasma de Apolônio apareceu a Aurélio, convencendo-o a poupar a cidade. Seus homens então

rastreou a rainha até Emesa onde, na margem do Orontes, teve lugar a última batalha de Zenobia. Embora algumas fontes digam que ela já tinha uma força de 70.000 homens, Zosimus, um grego do século V, relata que o massacre infligido a suas tropas foi “promíscuo” (irrestrito).

Zenobia e Zabdas escaparam do massacre e seguiram as aproximadamente 100 milhas de volta para Palmyra. Aureliano seguiu e montou acampamento fora das muralhas da cidade. Graças pelo menos em parte aos famosos atiradores e arqueiros de Palmyra, o cerco se arrastou sem parar. Cansados de ver seus camaradas serem apanhados pelas flechas de Zenobia, muitos dos soldados de Aurelian se rebelaram e foram substituídos por escravos. Mas Aureliano tinha ouvido relatos de que a escassez de comida e água estava aumentando dentro dos muros. Ordenando a suspensão do cerco por dois dias, ele encaminhou a seguinte carta, escrita em grego e posteriormente registrada por Vopiscus, à rainha de Palmyra:

De Aureliano, Imperador do mundo romano e recuperador do Oriente, a Zenobia e todos os outros que estão ligados a ela por aliança na guerra. Você deveria ter feito de sua livre vontade o que eu agora ordeno em minha carta. Pois eu vos peço rendição, prometendo que vossas vidas serão poupadas, e com a condição de que vós, Zenobia, juntamente com vossos filhos, habiteis onde quer que eu, agindo de acordo com o desejo do mais nobre Senado, designe um lugar. Suas jóias, seu ouro, sua prata, suas sedas, seus cavalos, seus camelos, você deve … entregar ao tesouro romano. Quanto ao povo de Palmyra, seus direitos deverão ser preservados.

A resposta de Zenobia, segundo Vopiscus, foi escrita por Nicomachus em aramaico como ditado por Zenobia, depois traduzida para o grego; no entanto, a autoria desta carta histórica tem sido alvo de grande controvérsia com alguns acreditando que ela foi realmente inspirada por Longinus, outros acreditando que ele tentou dissuadir a rainha de alguma vez enviá-la.

De Zenobia, Rainha do Oriente, a Aurelian Augustus. Ninguém, a não ser você mesma, jamais exigiu por carta o que você agora exige. Tudo o que deve ser feito em matéria de guerra deve ser feito somente por valentia. Você exige minha rendição como se não soubesse que Cleópatra preferia morrer como rainha em vez de permanecer viva, por mais alta que fosse sua patente….Se [as forças] que esperamos de todos os lados, chegarem, você, de certeza, deixará de lado aquela arrogância com que agora comanda minha rendição.

O cerco foi renovado, e Zenobia foi trabalhar para obter ajuda dos persas com os quais os Palmyrenes tinham um inimigo comum em Roma. Em um camelo feminino, conhecido por seu vôo rápido, Zenobia partiu para a Pérsia. Não está claro quando ou como Aureliana soube de sua fuga, mas quando ela estava indo para um barco para atravessar o Eufrates, seus homens a alcançaram e a capturaram. Quando os cidadãos de Palmyra descobriram que sua rainha havia caído nas mãos de Aurelian, sua defesa desmoronou.

Um julgamento de Zenobia e seus chefes foi realizado em Emesa, onde sua vida e a de Zabdas foram poupadas. Longinus e Nicomachus, no entanto, não tiveram tanta sorte. Zenobia foi acusada de traição ao culpá-los pela carta orgulhosa enviada a Aurelian. Alguns chegaram ao ponto de dizer que ela colocou toda a culpa por sua revolta contra o Império em Longinus. Outros, ao contrário, afirmam que ela não se voltaria contra seus conselheiros. Independentemente disso, em Emesa, Aurelian ordenou que eles fossem decapitados. “Mas a mulher”, escreveu Vopiscus, “salvou para seu triunfo”

Aureliano teve que voltar a Palmyra para reprimir outra revolta na qual Sandarion, o governador que ele havia deixado para trás, havia sido morto junto com seus 600 guarda-costas. Evidentemente, quando o imperador chegou à cidade, ele deu a seus homens o reino livre, como é evidente por uma carta a seu deputado Bassus:

As espadas dos soldados não devem avançar mais…. Não poupamos as mulheres, matamos as crianças, massacramos os velhos, destruímos os camponeses.

Aureliano recebeu a maior honra que os senadores romanos poderiam conceder ao seu retorno a Roma, uma entrada triunfal através dos portões imperiais, na qual seu exército, saque e prisioneiros seriam exibidos. “Foi”, escreveu Vopiscus, “um espetáculo brilhante”. Carruagens, bestas selvagens, tigres, leopardos, elefantes, prisioneiros e gladiadores desfilavam pelas ruas. Cada grupo foi rotulado com um cartaz identificando os cativos e saque de 16 nações conquistadas para os espectadores. Um cartaz identificava a carruagem de Odainat, outro a de Zenobia. Mas, como ela havia caminhado muitas vezes com seus soldados a pé, Zenobia não cavalgou naquele dia fatídico. Ao contrário, ela caminhou, sem um cartaz, embora a multidão expectante não tivesse dificuldade em reconhecê-la, “adornada com jóias tão grandes que ela trabalhava sob o peso de seus ornamentos”. Pollio continua:

Esta mulher, por mais corajosa que fosse, parou muito freqüentemente, dizendo que não podia suportar a carga das jóias. Além disso, seus pés eram amarrados com grilhões de ouro e suas mãos com grilhões de ouro, e mesmo em seu pescoço ela usava uma corrente de ouro, cujo peso era suportado por um palhaço persa.

Aureliano voltou mais tarde mais uma vez a Palmyra, derrubando outra rebelião; eventualmente, a pilhagem repetida e uma mudança nas rotas comerciais puseram um fim à civilização Palmyrene. Quanto tempo Vaballath sobreviveu após a captura de sua mãe, nunca será conhecido. Acredita-se popularmente que a vida de Zenobia foi poupada por seu adversário e que, adaptando-se notavelmente bem às suas novas circunstâncias, ela se casou com um senador romano, vivendo à maneira de uma matrona romana em uma propriedade Tibur que lhe foi apresentada pelo próprio Império contra o qual ela tão audaciosamente se levantou.

Leitura adicional sobre Zenobia

Browning, Iain. Palmyra. Chatto & Windus, 1979.

Fraser, Antonia. Boadicea’s Chariot. Weidenfeld e Nicolson, 1988.

Vaughan, Agnes Carr. Zenobia de Palmyra. Doubleday, 1967.

Stoneman, Richard. “The Syrian Cuckoo”, in History Today.Dezembro de 1988.


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