Fatos de Zane Grey


Ask qualquer um para nomear um escritor ocidental e as chances são o primeiro nome a vir à mente será Zane Grey (1872-1939). Considerado o pai do romance ocidental americano moderno, Grey era amado por duas gerações de leitores. Sua força como escritor estava em suas descrições do Velho Oeste, pois só ele se lembrava dele.<

Durante sua carreira como escritor, Zane Grey produziu um total de 89 livros. Estes incluíam 56 romances ambientados no Ocidente, um ambientado no Oriente, três romances do país do rio Ohio, duas novelas, três coletâneas de contos, dois livros de caça, seis livros juvenis, dois livros de histórias de beisebol e oito livros de pesca. De 1915 a 1924, um livro cinzento estava entre os dez mais vendidos a cada ano, exceto em 1916. Riders of the Purple Sage, publicado em 1912, é considerado pela maioria dos leitores de romances ocidentais como o melhor de seu tipo e também detém o recorde como seu livro mais vendido. Chamado de autor do povo, Grey foi publicado em capa dura, seriado em revistas, e reeditado

em edições em brochura. Hollywood transformou 46 de seus livros em filmes, começando em 1912 e continuando no presente, com uma nova versão de Riders of the Purple Sage para televisão. A série de televisão, The Zane Grey Western Theatre, durou de 1956 a 1960 e produziu 145 episódios. Seus romances foram traduzidos em 20 idiomas e são grandes vendedores na Europa e na América do Sul.

Pearl Zane Gray foi o quarto de cinco filhos nascidos de Lewis M. Gray e sua esposa Josephine Alice Zane Gray. Suas irmãs Ella e Ida e seu irmão Lewis Ellsworth eram mais velhas. Zane era o mais próximo de seu irmão Romer, que era apenas três anos mais novo. Sua mãe escolheu Pearl como seu primeiro nome porque admirava a rainha Victoria e ouviu que o cinza pérola era sua cor favorita. O nome não lhe causou nenhum fim de problemas. Quando ele se tornou escritor profissional, deixou Pearl e mudou a grafia de seu sobrenome para Grey. Zanesville, a cidade de Ohio onde ele nasceu, recebeu o nome da família de sua mãe que fundou a cidade. Sua família não era rica. Seu pai ganhava a vida como dentista e pregador em tempo parcial, e pretendia que seu segundo filho lhe seguisse os passos. Ele era um pai rigoroso, e mantinha seus filhos alinhados com a troca, se necessário. Os principais interesses de Grey eram a pesca e o beisebol. Quando adolescente, as meninas se tornaram um ponto focal. O trabalho escolar ficou em um distante quarto lugar. Mais tarde ele se arrependeu disso quando começou a escrever seriamente.

Influências precoces

Na época em que descobriu a pesca e o beisebol, Grey foi introduzido aos livros. Ele leu os livros de Daniel Defoe

Robinson Crusoe e George Fenimore Cooper’s Last of the Mohicans, muitas vezes, assim como os livros de Frank Castlemon Frank in the Mountains e Frank at Don Carlos’ Rancho. Ele também leu nossa fronteira ocidental e aprendeu a história de Daniel Boone, Simon Kenton, e seus próprios ancestrais Coronel Zane, Betty Zane e Isaac Zane que se casaram com a princesa indiana Wyandotte Myeera depois que ela o salvou de queimar na fogueira. Estas influências literárias determinaram a direção que sua escrita inicial tomaria.

O pai de Grey tinha idéias definitivas sobre o que era uma carreira adequada para seu filho e rasgou sua primeira história quando ele a encontrou escondida em uma caverna. Ele fez Grey aprender o negócio odontológico como seu assistente aos sábados. Mais tarde, Grey ganhou uma bolsa de estudos de beisebol para a Universidade da Pensilvânia. Sua capacidade de esboçar o fez passar por sua aula de histologia e elevou seu nível escolar o suficiente para colocá-lo na equipe de beisebol. Sua capacidade de arremesso o fez passar pela escola de odontologia, não por suas notas.

Por ser a cidade de Nova York o centro do mundo da escrita e da publicação, Grey abriu seu consultório dentário na 100 West 74th Street em 1896. Foi nessa época que ele mudou a ortografia de seu sobrenome. Relutantemente, ele praticava odontologia e escrevia à noite. Ele entrou para o Orange Athletic Club em East Orange, New Jersey, e jogou no time de beisebol deles. O time era melhor que alguns times profissionais, e Grey tinha uma série de ofertas profissionais. Ele recusou porque sua principal ambição era se tornar um escritor. Seu irmão Romer, também dentista, juntou-se a ele em Nova York. Romer tornou-se um jogador profissional de beisebol e os irmãos permaneceram próximos. Os dois estavam pescando e tirando fotografias no rio Delaware, perto de Lackawaxen, Pensilvânia, numa tarde de 1900, quando Grey fotografou a garota de 17 anos que mais tarde se tornaria sua esposa. Lina Elise Roth era filha de um médico bem sucedido de Nova York que havia falecido recentemente. Ela e sua mãe estavam passando o verão na Delaware House. Embora ela fosse onze anos mais jovem e ainda não tivesse completado sua educação, as duas se tornaram amigas íntimas. Grey lhe deu o apelido de Dolly, que ela manteve para o resto de sua vida. Eles se casaram cinco anos mais tarde e passaram a ter três filhos: Romer, Betty, e Loren.

Primeiro Trabalho Publicado

A primeira história de Grey, Um Dia no Delaware, foi publicado em 1902. Tratava de um dia passado pescando no rio Delaware com seu irmão Romer. Ele recebeu apenas dez dólares, mas estava tão orgulhoso que deu cópias da história a seus pacientes. Grey completou seu primeiro romance, Betty Zane, durante o inverno de 1902-1903. Dolly corrigiu o manuscrito e o reescreveu em longa-metragem. Quando cada editora a quem ele submeteu o trabalho o rejeitou, Dolly pagou para que ele fosse publicado. O livro foi bem vendido em Nova York, mas nunca fez com que seus custos de publicação voltassem. Seu segundo romance, the Spirit of the Border, escrito em 1904-1905, com muita ajuda e incentivo da Dolly, foi finalmente vendido a uma editora.

O ponto de viragem na vida de Grey veio quando ele conheceu Buffalo Jones e convenceu Jones a levá-lo para seu rancho no Arizona. Sua esposa financiou esta viagem com a última de sua herança. O resultado foi uma história sobre Jones chamada Last of the Plainsmen, que foi prontamente rejeitada por Harper’s. A Outing Publishing Company a aceitou sem nenhum adiantamento. Grey dependia de artigos que vendia para revistas esportivas e empréstimos de seu irmão Romer para alimentar a família. Finalmente, Harper’s aceitou The Heritage of the Desert e Popular Magazine concordou em seriedade. Após anos de luta, a determinação de Grey valeu a pena. Seu romance foi um sucesso. The Heritage of the Desert foi o protótipo de todos os westerns de Zane Grey a seguir, incluindo o pé terno oriental, cavalos selvagens, mórmons, índios, foras-da-lei, pecuaristas, pastores de ovelhas e vaqueiros.

Riders of the Purple Sage

O próximo romance de Grey, Riders of the Purple Sage (1912), foi um de seus mais complexos e mais duradouros. Lassiter era o arquétipo do pistoleiro ocidental – à superfície um assassino, mas debaixo de um bom homem motivado pela injustiça. Jane Withersteen, sua heroína, era mais complexa do que suas personagens mulheres habituais. Ela tinha vinte e oito anos, era rica por direito próprio e leal à sua fé mórmon. Os anciãos mórmons tentaram forçar Jane a se casar. Lassiter queria descobrir o que aconteceu com sua irmã. Os dois se uniram para combater o malvado Ancião Tull e o Bispo Dyer. A moralidade é ambígua neste romance, pois os foras-da-lei são retratados como amáveis e os membros da igreja revelados como inflexíveis e cruéis. A história joga contra cenários maravilhosamente descritos e contém uma das corridas de cavalos mais emocionantes já descritas em um romance. Harper’s estava relutante em publicá-la por medo de ofender os membros da Igreja Mórmon. Grey se empenhou em seu caso e Harper’s se rendeu. Tornou-se o romance ocidental de maior sucesso já publicado. The Rainbow Trail, que continuou a história, foi quase tão popular.

Com o sucesso de seus romances, Grey estava se tornando financeiramente seguro. Agora ele era capaz de se dedicar a seu hobby favorito, a pesca. Grey gostava de pescar na Florida Keys, Nova Zelândia, e Austrália. Ele sofria de períodos de depressão profunda. Estar sozinho em um ambiente natural parecia proporcionar-lhe conforto e permitir-lhe continuar a escrever. Assim, Grey e sua esposa estiveram separados por meses de cada vez. Havia especulações de que o casamento estava em apuros, mas isso nunca foi verdade. Suas cartas e diários mostram que eles permaneceram dedicados um ao outro.

Respondido aos Críticos

Grey sempre foi sensível às opiniões dos críticos. Ele havia sido acusado de criar enredos de fórmula, desenhar personagens moralmente ingênuos e estereotipados, escrever maus diálogos e usar descrições verbosas de cenários no meio de uma cena de ação. Em um ensaio inédito, Minha Resposta aos Críticos, Grey referiu-se ao seu trabalho como romances em vez de romances. No prefácio de seu romance, To the Last Man, Grey escreveu: “Eu amei o Ocidente por sua vastidão, seus contrastes, sua beleza e cor e vida, por sua selvageria e violência, e pelo fato de ter visto como ele desenvolveu grandes homens e mulheres que morreram desconhecidos e não cantados. O romance é apenas outro nome para o idealismo; e eu sustento que não vale a pena viver uma vida sem ideais”. Ele pesquisou cuidadosamente os antecedentes históricos de seu material e

retratou fielmente as minúcias da vida ocidental comum. Ele foi um dos primeiros autores a escrever sobre a poligamia na Igreja Mórmon, os mexicanos, os índios, os cowboys afro-americanos e o casamento inter-racial. Quando Loren Grey republicou The Maverick Queen em 1981, descobriu-se que alguns de seus trabalhos anteriores podem ter sido atenuados. Kit Bandon, a principal personagem feminina, era obviamente uma prostituta e muito mais palavrões foram escritos na versão original. Ele tratou de estupro em 30.000 no Hoof onde uma índia estupra uma mulher branca por vingança. O amor de uma mulher branca por um índio é o assunto de The Vanishing American. Na versão de 1920 Nophaie morre após uma viagem à ponte sagrada para buscar a Deus. Na versão de 1982, que é a que Grey escreveu originalmente, os dois se casam. Neste romance ele mostra repugnância pelo Bureau of Indian Affairs e a inépcia dos missionários que têm pouca compreensão dos índios que estão tentando converter.

Nos últimos anos os Greys compraram uma grande propriedade em Altadena, Califórnia, uma casa na Ilha Catalina, um rancho no condado de Riverside, um pavilhão de caça e um rancho na borda do Tonto, no Arizona; e um pavilhão de pesca em Wihnckle Bar, Oregon. Grey estava em sua propriedade Altadena quando morreu de um ataque cardíaco em 23 de outubro de 1939, quando praticou o lançamento de sua linha de pesca a partir de uma cana instalada em seu alpendre dianteiro.

Leitura adicional em Zane Grey

Biografia Nacional Americana, editado por John A. Garraty e Mark C. Carnes, Oxford University Press, 1999.

Contemporary Authors Online, Grupo Gale, 1999.

Dicionário de Biografia Literária, Grupo Gale, 1981.

Gruber, Frank, Zane Grey, World Publishing Company, 1970.

Jackson, Carlton, Zane Grey, Twain Publishers, 1989.

Guia de Referência da Literatura Americana, 3ª ed., editado por Jim Kamp, St. James Press, 1994.

Literatura da América Ocidental, Vol. X111, No. 1, Primavera, 1978.


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