Fatos de Zachary Taylor


Zachary Taylor (1784-1850), décimo segundo presidente dos Estados Unidos, foi, como um dos dois heróis militares da Guerra Mexicana, o último Whig presidente.

Viver numa época em que os generais eram politicamente nomeados e o Exército mal treinado, Zachary Taylor provou ser um grande tático apesar de não inspirar o amor de suas tropas. Disputa com seus superiores, sem rodeios até a falta de tato, ele, no entanto, forneceu uma liderança sólida como general.

Taylor nasceu em 24 de novembro de 1784, em Montebello, Va., filho de um tenente-coronel que fazia parte do pessoal da Guerra Revolucionária de George Washington. A família mudou-se para Louisville, Ky., em 1785, onde o pai de Zachary se tornou colecionador de costumes e um homem influente. Mal educado por aulas particulares, o jovem Taylor foi destinado a uma vida agrícola na plantação da família, mas a morte de um irmão mais velho permitiu que ele entrasse no Exército. Em 1808 ele foi nomeado tenente pelo Presidente Thomas Jefferson e designado ao comando do General James Wilkinson em Nova Orleans.

Uma luta com febre amarela forçou Taylor a se aposentar temporariamente, mas ele foi promovido a capitão em 1810 e designado ao comando do Governador William Henry Harrison do Território de Indiana. Nesse mesmo ano ele se casou com Margaret M. Smith, de Maryland.

Durante a Guerra de 1812, Taylor ganhou destaque em seu comando de Ft. Harrison. Sua pequena guarnição resistiu a um ataque de 400 índios liderados por Tecumseh. Durante a guerra, ele foi promovido a major brevet, mas no final da guerra ele voltou a capitão. Isto o irritou tanto que ele renunciou a sua comissão e voltou ao Kentucky para criar “uma safra de milho”

Garrison Duty

Em maio de 1816, o Presidente James Madison restaurou Taylor ao posto de major e o enviou ao Território de Wisconsin para comandar a Infantaria 3d. Quinze anos de serviço de guarnição foram seguidos na Louisiana e Minnesota. Em 1832 ele foi promovido a coronel, e durante a Guerra do Falcão Negro ele teve o comando de 400 regulares, sob o comando do General Henry Atkinson. Após receber a rendição do chefe indiano Black Hawk, ele voltou para Ft. Snelling como oficial comandante. Lá, um subordinado, Jefferson Davis, procurou casar-se com a segunda filha de Taylor, Sarah, mas Taylor não gostou de Davis e proibiu sua entrada na casa de Taylor. Davis mais tarde renunciou à sua comissão e em 1835 o casal se casou. Três meses depois, na plantação do Mississippi de Davis, sua esposa morreu de febre.

Em 1837, Taylor foi designado ao comando do Exército para processar as Guerras Seminole na Flórida. No Natal

No dia em que ele lhes infligiu uma derrota de ferroada no Lago Okeechobee, para a qual ele foi breve um brigadeiro geral. Em maio de 1833, ele assumiu o comando do departamento. Musculoso e estocado, raramente em uniforme completo, ele foi apelidado de “Velho Rugoso e Pronto” por suas tropas. Em 1840 ele voltou ao Departamento do Sudoeste como comandante, e naquele ano ele comprou uma casa em Baton Rouge, La., que ele depois considerou casa. Ele também comprou, em 1841, Cyprus Grove, uma plantação perto de Rodney, Miss., tornando-se assim um proprietário de escravos.

Guerra Mexicana

Em maio de 1845, Taylor foi ordenado a se corresponder com o governo da República do Texas, depois negociando a anexação aos Estados Unidos, e a repelir qualquer invasão de mexicanos. Em julho ele transferiu seu exército de 4.000 homens para o local de Corpus Christi, Tex. Em janeiro de 1846 ele foi ordenado a ir até a foz do Rio Grande para apoiar a reivindicação americana de que aquele rio seria a fronteira do Texas. Em março ele construiu Ft. Brown, em frente à cidade mexicana de Matamoros.

Quando as forças mexicanas atacaram suas tropas, Taylor não esperou pelo Congresso para declarar guerra. Em 8 de maio de 1846, em Palo Alto ele derrotou um exército mexicano três vezes o tamanho de sua própria força, em grande parte através da precisão de sua artilharia. No dia seguinte venceu a Batalha de Resaca de la Palma e depois ocupou Matamoros. O presidente James K. Polk nomeou-o comandante do Exército do Rio Grande e o promoveu a brevet major general. Um Congresso agradecido o elegeu como agradecimento e duas medalhas de ouro.

Com 6.000 homens Taylor partiu em setembro de 1846 para Monterrey, México, que ele capturou em 20-24 de setembro, concedendo aos mexicanos um armistício de 8 semanas. A administração Polk criticou a leniência de Taylor para com os mexicanos e o teria substituído, mas por sua crescente popularidade. Por causa disso, e porque o nome de Taylor estava sendo mencionado de forma proeminente como o candidato a presidente, o democrata Polk reatribuiu metade de suas tropas ao General Winfield Scott, que iria invadir o México em Veracruz. Taylor foi ordenado a permanecer em Monterrey e estar na defensiva.

Taylor ignorou suas ordens, avançando para o sul até entrar em contato com o exército mexicano de Antonio López de Santa Ana de 15.000-20.000 homens. Em 22-23 de fevereiro eles travaram a Batalha de Buena Vista. Muitos dos homens de Taylor, principalmente voluntários, quebraram e fugiram, mas sua artilharia se mostrou tão eficaz que os mexicanos foram forçados a recuar. Em agradecimento por esta vitória, o Congresso votou nele mais uma medalha de ouro, mas Polk continuou a dificultar e rebaixar suas atividades. Taylor permaneceu no México até novembro de 1847, quando retornou à campanha em sua forma peculiar para a presidência.

Whig Nomeação

Em junho de 1846 Taylor havia escrito que recusaria a presidência mesmo “se preferisse e eu pudesse alcançá-la sem oposição”. Em agosto de 1847 ele declarou: “Não me importa um figo sobre o cargo”. No entanto, no final do outono de 1847, ele estava se interessando e escrevendo suas opiniões sobre questões políticas. Ele disse que o Banco dos Estados Unidos era um assunto morto, que ele favorecia melhorias internas, e que usaria o veto para proteger a Constituição. Seus apoiadores políticos, chocados com tais declarações, preferiram que suas opiniões permanecessem desconhecidas.

Os Whigs nomearam Taylor na quarta votação, passando por Henry Clay, Daniel Webster e Winfield Scott, embora Taylor nunca tivesse sequer votado em uma eleição presidencial. Os democratas escolheram Lewis Cass. Por causa de uma cisão no partido democrata, Taylor carregou o estado de Nova York e assim venceu a eleição. As pessoas votaram nele no Norte porque ele era um herói de guerra; no Sul, ele era admirado como um proprietário de escravos.

O Presidente

Em seu discurso inaugural, Taylor defendeu a eficácia militar e naval; relações amigáveis com potências estrangeiras; incentivo federal à agricultura, ao comércio e à manufatura; e conciliação congressional de controvérsias seccionais. Quatro de seus sete membros do Gabinete eram sulistas, e o Gabinete não continha homens de capacidade real.

Por causa da incapacidade política de Taylor, ele sofreu em suas relações com o Congresso. Ele também contribuiu para a ruína do partido Whig porque se achava acima da política partidária. “Eu sou um Whig”, afirmou ele, “mas não um ultra Whig”. O resultado foi discórdia e dissensão dentro das fileiras do partido.

Embora fosse um proprietário de escravos, Taylor gradualmente veio apoiar a Wilmot Proviso (mandatando que não houvesse extensão

da escravidão no território retirado do México no final da guerra). Ele encorajou os californianos a buscar admissão como um estado livre, assim como fez com os Novos Mexicanos, apesar das reivindicações texanas para todas as terras a leste do Rio Grande. Os Whigs do Sul se voltaram contra Taylor e o partido. Sua firme oposição às reivindicações texanas aqueceu a controvérsia seccional; no entanto, quando se falava em secessão, ele afirmava com franqueza: “A desunião é traição”. Sua forte posição desencorajou a secessão e talvez tenha atrasado a Guerra Civil.

Taylor pouco compreendeu as relações exteriores e cometeu erros em várias ocasiões. Sua única grande realização nesta área foi o Tratado Clayton-Bulwer de 1850, que tratou dos esforços anglo-americanos para construir um canal Isthmian.

Um admirador vitalício de George Washington, Taylor assistiu ao lançamento da pedra fundamental do Monumento de Washington em 4 de julho de 1850, sentado durante horas ao sol quente. Em seguida, ele bebeu quantidades de água gelada e depois comeu cerejas com leite gelado. Nessa noite ele sofreu o que os médicos descreveram como um ataque de cólera; ele morreu 5 dias depois. Ele se reuniu em seu leito de morte para fazer uma última declaração: “Eu tentei cumprir fielmente minhas obrigações. Não me arrependo de nada”. Ele foi enterrado perto de Louisville, Ky.

Leitura adicional sobre Zachary Taylor

Existem três biografias satisfatórias de Taylor. A melhor é o trabalho de dois volumes de Holman Hamilton, Zachary Taylor: Soldier of the Republic (1941) e Zachary Taylor: Soldado na Casa Branca (1951). Os outros são Brainerd Dyer, Zachary Taylor (1946), e Silas B. McKinley e Silas Bent, Old Rough and Ready (1946). A história padrão da Guerra Mexicana ainda é Justin H. Smith, The War with Mexico (2. vols., 1919).


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