Fatos de Yvonne Vera


>b>Yvonne Vera (nascida em 1964), uma das escritoras mais estimadas da África, foi premiada e seu trabalho aterrisou em currículos feministas e de estudos africanos em universidades de todo o mundo. Vera nasceu e foi criada contra o pano de fundo do colonialismo vacilante e da guerrilha viciosa da Rodésia dos anos 70, na África Austral. Sua infância foi passada vendo os homens partirem para a guerra, muitos nunca mais voltarem, e vendo as mulheres lutarem para sobreviver em uma sociedade onde ser mulher significava ser uma cidadã de segunda classe na melhor das hipóteses, ignorada e abusada na pior das hipóteses. Vera tinha apenas 15 anos quando os exércitos guerrilheiros triunfaram sobre os colonialistas, e o Zimbábue, declarando sua independência, nasceu.<

Como Vera terminou seus estudos secundários, o Zimbábue estava apto a aprender como ser uma nação pós-colonial. Embora os opressores brancos do país tivessem

foram sacudidas e os homens negros estavam desfrutando de novas liberdades, as mulheres negras estavam aprendendo que a liberdade ainda não seria a delas. A cultura tradicional as mantinha em baixo, na cozinha, nos campos, no quarto de dormir, quietas e submissas. Parafraseando o título do livro de Vera de 1997, esperava-se que as mulheres zimbabuenses mantivessem as coisas “debaixo da língua”, para sofrer em silêncio. Estas opressões—colonialismo, racismo, guerra e sexismo—alimentaram a escrita de Vera.

Educado em meio a uma revolução e sexismo

Vera nasceu em Bulawayo, a segunda maior cidade do Zimbábue, em 19 de setembro de 1964. Sua mãe era professora e seu pai, ao contrário de muitos homens do Zimbábue, apoiou a educação de sua filha. Mesmo como aluna, Vera mostrou a promessa do futuro escritor em que se tornaria. Segundo o professor de literatura Charles R. Larson escrevendo em The World and I, “O amor pelos livros foi estabelecido antes de [Vera] começar a freqüentar a escola primária (ela podia ler e escrever antes de sua educação formal). Talvez mais importante, ela começou a escrever quando ainda era uma criança. Ela se lembra de deixar notas e poemas que muitas vezes escrevia para sua mãe. Na escola, outros alunos a identificaram como “a escritora”. ”

De sua educação precoce, Vera disse O Mundo e eu, “Eu tive uma educação idílica no sentido de paisagem”. Fui educada pela primeira vez nas escolas rurais de Matabeleland. Foi maravilhoso. Comíamos, brincávamos, dormíamos e líamos debaixo da lua. Tínhamos frutas silvestres e fumaça dos incêndios. Depois voltei para a cidade e frequentei a escola nos bairros de Luve e Mzilikazi”. Vera continuou: “Isto ofereceu um contraste e me introduziu mais plenamente no meio urbano africano, com todas as suas contradições e espontaneidade. Isto foi nos anos setenta, e todos os rumores de uma luta armada estavam por vir”. Este contraste entre a beleza da terra e o horror da guerra também se tornou um tema dominante nos escritos de Vera.

Vou um Escritor no Canadá

Na sequência de sua educação secundária no Zimbábue, Vera viajou para a Europa e encontrou a arte e a cultura ocidentais. As galerias de arte e o estilo de vida cosmopolita das cidades impressionaram-na. Esta experiência ajudou a motivá-la a se candidatar à Universidade de York em Toronto, Canadá. Lá, ela se formou em crítica cinematográfica e literatura, acabando ganhando um bacharelado, um mestrado e um doutorado. Ela também escreveu seu primeiro trabalho, 1992’s Why Don’t You Carve Other Animals?, uma coleção de contos. De seu seguimento no papel de escritora, ela disse The World and I, “Writing crept on me and surprised me, then I discover that I love I love the process and art of writing. Veio aos poucos, através dos meus dedos ao meu corpo… . Eu queria ser escritor e podia responder em aeroportos e pontos de imigração e fronteiras que eu era um escritor”

Vera ainda vivia em Toronto quando escreveu seu primeiro romance, Nehanda, um romance histórico baseado na luta de Mbuya Nehanda para conduzir o Zimbábue para fora das garras do colonialismo. Brinda Bose escreveu em World Literature Today que Nehanda “fala tanto do pós-colonialismo quanto do feminismo no contexto histórico do Zimbábue”. Nehanda

[encarna] as essências tanto da esperança como do desespero que marcam a história do Zimbábue”

Não parecido com seu primeiro trabalho, que foi publicado por uma empresa de Toronto, Nehanda foi publicado pela Baobab Books, uma editora zimbabuense sediada em Harare. Esta colaboração marcou o início de uma relação muito estreita entre a Vera e a Baobab Books. Desde então, a empresa tem publicado todos os seus trabalhos. Embora a lealdade desta relação tenha permitido a Vera explorar verdadeiramente seus temas, alguns críticos observaram que esta mesma relação pode ter sido o que manteve Vera afastada do radar literário internacional por tanto tempo. Independentemente disso, as premiações literárias que foram ganhas com sua obra declararam Vera uma das principais escritoras africanas. Nehanda recebeu o segundo prêmio para o Prêmio Literário de Ficção da Editora Zimbábue em inglês e menção especial para o Commonwealth Writers Prize for Africa Region.

Fale o que não foi dito

Com a publicação de 1994 de Sem Nome, Vera começou a explorar temas mais escuros, como as tragédias que afetam as mulheres. Sem Nome, detalha a luta de uma mulher durante a tumultuada guerra de pré-independência do Zimbábue. Vítima de estupro presa entre o regime implacável e racista dos colonialistas e as revoltas violentas dos guerrilheiros, ela vê uma fuga e um novo começo longe de sua casa rural na cidade de Harare. Entretanto, consequências ainda piores a esperam lá e em desespero ela mata seu filho recém-nascido e retorna para chorar em sua cidade natal. Este romance foi selecionado para o Prêmio Escritores da Commonwealth.

Em seu terceiro romance, Under the Tongue (1996), Vera abordou outro assunto tabu que roe o coração das mulheres—incesto e estupro. Como em seu romance anterior, a guerra pela independência do Zimbábue é uma das principais personagens do romance. Under the Tongue ganhou o primeiro prêmio no Prêmio Literário Zimbabwe Publishers’ Literary Awards, foi agraciada com o Prêmio Commonwealth Writers’ Prize de 1997 (região da África), e dois anos depois ganhou o prestigioso prêmio literário sueco “The Voice of Africa”

>span>Butterfly Burning foi publicado em 1998 e ambientado em uma cidade negra da Rodésia do Sul no final da década de 1940. É uma história de amor agridoce entre uma jovem garota e seu amante muito mais velho. À medida que ele passa cada vez mais tempo fora em projetos de construção, ela começa a seguir sua própria vida e é selecionada para treinar como uma das primeiras enfermeiras negras do país. Quando uma gravidez indesejada compromete seu treinamento, ela se retira sozinha para a terra dura e, com o longo espinho de um arbusto, realiza seu próprio aborto.

Devida a recorrência de temas normalmente privados e dolorosos em seus romances, Vera disse O Mundo e I, “A posição das mulheres precisa ser reexaminada com maior determinação e uma idéia-força para a mudança. No Zimbábue, como talvez em outras partes do mundo, há uma compreensão limitada de cada momento da pior tragédia de uma mulher ou de sua jornada pessoal. Espera-se que as mulheres sejam as guardiãs de nossa sociedade, bem como suas piores vítimas, continuando não importando o quanto se sintam embelezadas e abandonadas em suas necessidades”. Ao trazer as vergonhosas e ocultas tragédias que

mar a vida da mulher à superfície, Vera exigiu que sua cultura mudasse.

Diretor de Galeria de Arte

Durante estes anos prolíficos, Vera se mudou de volta para Bulawayo. Ela disse a

O Mundo e eu, “Eu passei oito anos em Toronto tentando crescer”. Finalmente percebi a necessidade do meu retorno ao Zimbábue e à minha cidade natal. Eu nunca me arrependi”. Em 1997 ela foi nomeada Diretora da Galeria Nacional em Bulawayo. Expressando os desafios de dirigir uma galeria em sua cidade natal, Vera disse à Radio Netherlands: “Não há palavra para galeria em Ndebele, o idioma local de Bulawayo. O prédio costumava ser uma sala enorme, meio vazia, com pinturas. Em um país onde até 17 pessoas têm que morar juntas em uma sala, que é talvez 3 metros por 3 metros, todo aquele espaço era insensato”. Com isso em mente, Vera concentrou-se em tornar a galeria relevante para a comunidade e para os bairros da cidade. Ela instalou oficinas populares e de belas artes locais e instituiu oficinas para mulheres e crianças.

>span>The Stone Virgins foi publicado no início de 2003. Nela Vera conta a história de duas irmãs, Thenjiwe e Nonceba, que vivem na aldeia rural de Kezi, após a independência do Zimbábue da Grã-Bretanha, no início dos anos 80. Um soldado assassina Thenjiwe e depois estupra e multiplica Nonceba. Vera mais uma vez chama à frente o terror da guerra e o pesado preço que as mulheres de sua cultura pagaram no processo.

Periódicos

Library Journal, 15 de setembro de 2000.

Publishers Weekly, 17 de fevereiro de 2003.

Village Voice, Suplemento Literário, Setembro de 2000.

O Mundo e I, 1 de junho de 1999.

Literatura Mundial Hoje, 1 de janeiro de 1995; 1 de junho de 1996; Primavera 1999.

Online

Brown University, //www.landow.stg.brown.edu/post/Zimbabwe/vera.html .

Radio Holanda, //www.rnw.nl/culture/html/zimbulawayo991217.html .

Universitat Bremen, http: //www.fb10.uni-bremen.de/anglistik/kerkhoff/AfrWomenWriters/Vera/VeraIntro.html .

Universidade da Austrália, //www.arts.uwa.edu.au/AFLIT/VeraEN.html .


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