Fatos de Yuan Tseh Lee


O químico Yuan Tseh Lee (nascido em 1936) compartilhou o Prêmio Nobel de Química de 1986 com dois colegas pelo papel que desempenhou no desenvolvimento da dinâmica da reação química. Seu trabalho abriu importantes novos campos da química. Notavelmente, Lee desenvolveu muitas das ferramentas de laboratório que empregou em suas pesquisas, recebendo várias patentes ao longo dos anos. Grande educador, assim como inovador, Lee voltaria mais tarde à sua terra natal para dirigir a principal instituição acadêmica e de pesquisa de Taiwan.<

Yuan Tseh Lee nasceu em 29 de novembro de 1936, em Hsinchu, Taiwan. Seu pai era um artista respeitado e sua mãe ensinava na escola. A Segunda Guerra Mundial teve um grande impacto em seu início de vida. Quando Lee iniciou sua educação elementar, Taiwan estava sob ocupação japonesa. Sua educação escolar precoce foi interrompida pela guerra, pois os taiwaneses tiveram que se mudar para as montanhas próximas para escapar dos freqüentes bombardeios do Exército Aliado. Após a guerra, quando Taiwan ficou sob o domínio chinês, Lee pôde continuar sua educação como aluno do terceiro grau. Durante seus anos de escola primária, Lee conheceu pela primeira vez Bernice Wu, com quem se casaria mais tarde. O casamento produziria três filhos: Ted, nascido em 1963; Sidney, nascido em 1966; e Charlotte, nascida em 1969.

Durante seus primeiros anos de escola, Lee foi um aluno ativo. Suas atividades extracurriculares incluíram esportes: ele jogou beisebol e foi membro de um time campeão de ping-pong. No colegial, ele gostava de tênis e jogava trombone na banda de marcha de sua escola. Fazer malabarismo entre o trabalho escolar e seus outros interesses ensinou a Lee o valor do tempo em uma idade relativamente jovem. Ele creditou esta habilidade com seu sucesso posterior. “Aprendi a usar o tempo produtivamente, uma habilidade que foi muito benéfica para meu trabalho posterior”, disse ele ao entrevistador Ying-Yuen Hong.

Lee era um leitor ávido, uma busca que ajudou a moldar sua direção de carreira. Ele citou uma biografia da Madame Curie como uma das principais influências de sua vida. Ele ficou tão impressionado com a paixão de Curie pela ciência e sua compaixão por ela.

companheiros seres humanos que ele decidiu que também ele se tornaria um cientista.

Estudou Química na Faculdade

Lee se destacou como estudante do ensino médio e facilmente qualificado para a faculdade. Em 1955, quando ele se inscreveu na Universidade Nacional de Taiwan, foi admitido sem ter que fazer um exame de admissão. Ele entrou com uma boa idéia do que ele queria estudar. “Antes de ir para a faculdade, eu já tinha desenvolvido um interesse em pesquisa acadêmica”, disse ele a Hong.

Na faculdade, Lee não demorou muito para se concentrar em uma direção de carreira específica. No final de seu primeiro ano, ele decidiu entrar no campo da química. A Universidade de Taiwan promoveu seu desenvolvimento acadêmico e profissional: ele estudou com professores entusiasmados e existia uma forte solidariedade entre os estudantes. Isto ajudou Lee a desenvolver uma abordagem inovadora em seus estudos, algo que daria forma à sua carreira posterior. “Depois que entrei na faculdade, soube pelas experiências dos outros ao meu redor que, se alguém quisesse se tornar um cientista de laboratório, teria que aprender sobre equipamentos eletrônicos”, disse ele a Hong. “E assim eu fiz exatamente isso”. Quando eu estava pesquisando e fazendo trabalho em química sintética eu precisava entender os aspiradores, então estudei a arte de soprar vidro”. Para sua tese de BS, ele trabalhou com o professor Huasheng Cheng na separação de estrôncio e bário usando o método de eletroforese de papel.

Lee começou a fazer pós-graduação na Universidade Nacional Tsinghua em 1959 e acabou recebendo o título de Mestre. Sua tese envolveu os estudos dos radioisótopos naturais contidos no hukutolite. Ele então permaneceu em Tsinghua como assistente de pesquisa. Trabalhando com o Professor C.H. Wong, Lee realizou a determinação da estrutura de raios X do samário triciclopentadienil.

Relocalizado para os EUA/h2>

Em 1962, Lee inscreveu-se na Universidade da Califórnia em Berkeley como estudante de pós-graduação. Sua tese envolvia pesquisa sobre processos de quimioterapia de átomos alcalinos excitados eletronicamente. Lee se interessou pelas reações ion-moléculas e a dinâmica da dispersão molecular— particularmente estudos de feixe molecular cruzado da dinâmica de reação. Esta direção de estudo acabaria por levá-lo a um trabalho que culminaria em um Prêmio Nobel.

Lee obteve seu Ph.D. em 1965 e começou a realizar experimentos envolvendo dispersão de moléculas de íons reativos. Ele empregou técnicas de feixe de íons que mediam as distribuições de energia e angular. Em pouco tempo, ele pôde projetar, construir e realizar experimentos com um poderoso aparelho de dispersão. Ele também montou um mapa completo de contorno de distribuição de produtos. Na época, estas conquistas foram consideradas realizações significativas. Elas podiam ser atribuídas à abordagem inovadora que ele freqüentemente trazia à sua educação. “Quando cheguei à Universidade da Califórnia para completar meu doutorado, também dominei as habilidades de oficina mecânica, como eu precisava saber para meu trabalho de doutorado”, relatou ele na entrevista com Hong. “Em minhas experiências posteriores, acabei usando estas habilidades práticas”. De todo este estudo, percebi que em nossa sociedade, qualquer pessoa com uma habilidade especial em uma determinada área pode realmente impactar a sociedade. É somente desta forma que o progresso na sociedade pode ser impulsionado”

Começou a trabalhar com Herschbach

Na Universidade de Harvard em 1967, Lee começou sua associação com Dudley R. Herschbach, o homem com quem ele acabaria por compartilhar o Prêmio Nobel de 1986. Trabalhando como pós-doutorando, Lee estudou reações de átomos de hidrogênio e álcalis diatômicos, bem como a construção de um aparelho universal de vigas moleculares cruzadas. Outros colegas notáveis com os quais Lee se dedicou à pesquisa foram Robert Gordon, Doug McDonald, e Pierre LeBreton.

Purante mais estudos pós-doutorais, Lee experimentaria e construiria a técnica de feixe molecular cruzado que Herschbach tinha desenvolvido. Herschbach derivou sua técnica da física elementar das partículas. Ela reunia feixes moleculares em velocidades supersônicas sob condições controladas, permitindo aos pesquisadores observar de perto como os eventos ocorrem durante as reações químicas. Lee traria a tecnologia da espectroscopia de massa para a técnica. Isto permitiu aos pesquisadores identificar os produtos das reações químicas—especificamente as reações de átomos de oxigênio e flúor com compostos orgânicos complexos. No final de 1967, graças aos esforços de Lee e seus colegas, foi desenvolvida uma máquina que foi utilizada na primeira experiência bem sucedida de feixe não alcalino neutro.

No ano seguinte, Lee entrou na fase acadêmica de grande sucesso de sua carreira, quando se tornou um assistente

professor no Departamento de Química do Instituto James Franck da Universidade de Chicago. Ainda trabalhando como cientista, e agora auxiliado por seus alunos, ele construiu um novo e mais avançado aparelho de vigas moleculares cruzadas que resultou em experiências ainda mais bem sucedidas. Lee foi promovido a professor associado em 1971 e professor em 1973. Ele se tornou um cidadão americano em 1975. Nesse mesmo ano, voltou a Berkeley como professor de química e investigador principal no Laboratório Lawrence Berkeley da Universidade da Califórnia.

Volto em Berkeley, Lee construiria o que Richard Bernstein, professor de química física da Universidade da Califórnia em Los Angeles, uma vez descreveu como “alguns dos equipamentos mais potentes do campo”. Com o crescimento da gama de trabalho de Lee, seu laboratório tornou-se um dos melhores do mundo e atraiu cientistas de muitos países. Ele continha feixes moleculares complexos apparati projetados para lidar com problemas associados à dinâmica de reação, processos fotoquímicos e espectroscopia molecular.

Prêmio Nobel ganho

A associação de Lee com Herschbach resultou numa participação no Prêmio Nobel de Química de 1986, juntamente com John C. Polanyi da Universidade de Toronto. Os cientistas foram reconhecidos por suas pesquisas, realizadas independentemente, que levaram ao desenvolvimento da dinâmica da reação química. Seu trabalho permitiu que outros se concentrassem no comportamento de moléculas individuais em uma reação química, em vez de apenas olhar para o comportamento geral de uma grande massa. De acordo com Eric Leber, da Sociedade Americana de Química, os resultados de suas pesquisas apresentaram ao campo novas aplicações que melhorariam a eficiência das reações químicas industriais e a capacidade de queimar carvão e outros combustíveis de forma limpa. Também forneceria novas informações sobre a atmosfera terrestre, como, por exemplo, como os produtos químicos prejudicam a camada de ozônio. Na época de sua premiação, Lee era químico e professor emérito da Universidade da Califórnia. Ele também era professor emérito de química e investigador principal do Laboratório Lawrence Berkeley.

Interesses Expandidos em Taiwan

Sentindo que sua vida estava se tornando muito complicada, Lee decidiu retornar a Taiwan em 1987. Ele pretendia ajudar a provocar grandes mudanças na sociedade taiwanesa, para fazer avançar a ciência e atualizar a principal instituição educacional do país, a Academia Sinica— e muito importante, para servir de modelo para os jovens. Outra razão para retornar foi que ele sentiu que os estudiosos asiáticos poderiam fazer uma verdadeira diferença ao retornar a seus países de origem e ajudá-los a se desenvolver.

Como presidente da Academia Sinica, Lee desempenharia um papel importante na formação da política educacional e científica em Taiwan. Ele se reportou diretamente ao presidente de Taiwan e atuou como seu conselheiro científico sênior. Lee presidiu o Conselho de Reforma Educacional de Taiwan, defendendo a democratização, o profissionalismo e a autonomia universitária. Ele também serviu como presidente da Sociedade Internacional Tan Kah Kee de Singapura, uma grande fundação dedicada a promover a educação como um meio de promover a democracia e o desenvolvimento. Seus esforços foram reconhecidos em 1998, quando Lee recebeu o Prêmio Clark Kerr de Liderança Distinta no Ensino Superior. Nessa época, seus interesses intelectuais se estenderam muito além do campo da química. Lee falou freqüentemente sobre a direção e as responsabilidades do ensino superior, o futuro da humanidade, o aquecimento global, a futilidade da guerra, e o meio ambiente. Ele também abraçou a idéia do mundo como uma aldeia global.

Online

Chandler, David L., “Harvard Chemist Awarded Nobel”, The Boston Globe, 16 de outubro de 1986, http: //www.boston.com/globe/search/stories/nobel/1986/1986j.html (10 de fevereiro de 2003).

Departamento de Química-Yuan T. Lee, College of Chemistry-Univesity of California Berkeley, http://chem.berkeley.edu/people/emeriti/lee.html (10 de fevereiro de 2003)

Hong, Ying-Yuen, “The Glory of the Nobel Prize—Dr. Yuan Tseh Lee,” http://aries.pcsh.tpc.edu.tw/1/li.htm (10 de fevereiro de 2003).

“ganhadores do Prêmio Nobel: Yuan T. Lee 1986 Prêmio Nobel de Química”, TEID Library Services, 1987, http://www-library.lbl.gov/teid/tmLib/nobellaureates/LibYT_Lee.htm#bio (10 de fevereiro de 2003).

“Yuan T. Lee”, Cartage, http: //www.cartage.org.lb/en/themes/Biographies/MainBiographies/L/Lee1/Lee.htm (10 de fevereiro de 2003).

“Yuan T. Lee’s Crossed Molecular Beam Experiment”, Office of Basic Energy Sciences, http://aries.pcsh.tpc.edu.tw/1/li.htm (10 de fevereiro de 2003).

“Yuan Tseh Lee”, Outstanding Scientists, http: //www.nstm.gov.tw/nobel/evip/evip-leeyj.htm (10 de fevereiro de 2003).


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