Fatos de Yüan Shih-k’ai


>b>Yüan Shih-k’ai (1859-1916), um destacado líder militar chinês, manteve o equilíbrio de poder quando eclodiu a Revolução de 1911 e o usou para assegurar a presidência. Ele se tornou cada vez mais ditatorial, mas não conseguiu se estabelecer como imperador de uma nova dinastia.<

Yüan Shih-k’ai veio de uma família de oficiais Honan que tinha ganho destaque no combate aos rebeldes Nien durante as décadas de 1850 e 1860. Embora educado nos clássicos, ele preferiu a vida extenuante. Tendo falhado duas vezes em obter o grau chü-jen (o segundo nível do sistema tradicional de exames), ele comprou um título e usou as conexões familiares para adquirir um posto com uma unidade de defesa marítima na província de Shantung.

Guerra Sino-Japonesa

A oportunidade de Yüan provar suas habilidades surgiu como resultado da rivalidade sino-japonesa na Coréia. Em 1882, quando uma revolta proporcionou ao Japão a oportunidade de consolidar sua posição, Yüan desempenhou um papel de liderança na bem sucedida intervenção chinesa. Durante os anos turbulentos que levaram à Guerra Sino-Japonesa de 1894-1895, ele permaneceu em serviço na Coréia.

A energia e os recursos de Yüan ganharam a atenção de Li Hung-chang, e em 1885 Yüan foi nomeado comissário de comércio e residente chinês na Coréia. Nesta capacidade, ele desenvolveu uma reputação como um diplomata hábil, um mestre da intriga política, e um magistral organizador militar. Como resposta ao levante xenófobo de Tunghak, ele insistiu no lançamento da expedição militar chinesa que ajudou a precipitar a guerra sino-japonesa. Retornando à China pouco antes do início das hostilidades, ele ganhou mais reconhecimento dos altos oficiais Manchu por sua hábil organização das operações logísticas chinesas.

A derrota da China sublinhou a necessidade de uma reforma militar. Como comandante do Exército recém-criado (um descendente linear do Exército Anhwei de Li Hung-chang), Yüan, ajudou

por oficiais alemães, introduziu os princípios ocidentais de treinamento e organização. O exército foi financiado pelo governo central, mas desenvolveu uma lealdade pessoal a seu comandante. Yüan superou habilmente as críticas aos oficiais hostis e conseguiu manter temporariamente amigos poderosos na corte, ao mesmo tempo em que desenvolveu uma reputação favorável entre os reformadores. No entanto, durante a Reforma dos Cem Dias de 1898, Yüan teve que escolher entre estes elementos cada vez mais polarizados. Pedido para apoiar um golpe palaciano contra a imperatriz dowager, ele recusou e, de acordo com a maioria dos relatos, traiu os conspiradores ao líder conservador, Jung Lu.

Militar Homem Forte

Em dezembro de 1899 Yüan foi nomeado governador de Shantung e encarregado de lidar com a Rebelião Boxer. Yüan resistiu à pressão do tribunal, onde uma facção controladora era solidária com estes zelotas anti-controle. Recusando-se a comprometer suas tropas na batalha, ele usou a emergência para aumentar suas forças. Ele surgiu assim como o líder militar mais forte do norte da China e, igualmente importante, um homem nas boas graças das potências estrangeiras. Em novembro de 1901 ele sucedeu o falecido Li Hung-chang como governador-geral da província metropolitana de Chihli e como alto comissário de assuntos militares e estrangeiros no norte da China.

Em conformidade com o novo entusiasmo da corte pela reforma, Yüan levou a cabo políticas de modernização educacional, econômica e militar. Agora assegurado de amplo apoio político e financeiro, ele ampliou a rede de relações pessoais que forneceu as bases do

Grupo militar de Peiyang. O poder crescente de Yüan causou uma apreensão aguda entre seus inimigos e, em agosto de 1907, forças hostis na corte o haviam privado de suas altas posições e transferido de seu comando quatro de suas seis divisões do exército. A morte da imperatriz dowager em novembro de 1908 removeu seu mais forte apoiador, e em 2 de janeiro de 1909, ele foi forçado a se aposentar.

Elevantar para a Presidência

A revolta de Wuchang de 10 de outubro de 1911, deu a Yüan a oportunidade de vingança. Impelido pela propagação do fogo selvagem da revolta pelo sul da China, a corte desesperada implorou-lhe que salvasse a dinastia. Em vez disso, ele usou sua influência para agir como corretor de poder entre a corte e os revolucionários. Em Pequim, o imperador infantil foi forçado a abdicar em favor de uma república, e em Nanking, Sun Yat-sen foi persuadido a renunciar à presidência provisória em favor de Yüan Shih-k’ai.

Na sequência de sua posse em 12 de março de 1912, Yüan interpretou a constituição provisória para aumentar seu poder pessoal e para frustrar o desejo daqueles que favoreceram uma república de estilo ocidental. Em junho de 1912, mesmo seu primeiro-ministro e protegido, T’ang Shao-yi, havia renunciado em protesto; o Gabinete tornou-se uma ferramenta flexível do Presidente Yüan. Por um tempo Yüan conseguiu trabalhar com Sun Yat-sen e Huang Hsing, líderes do revolucionário T’ung-meng hui, mas Sung Chiaojen, que reorganizou este corpo no Kuomintang, se opôs firmemente a seu governo autocrático.

Em 20 de março de 1913, Sung foi assassinado pouco depois de ter conduzido seu partido à vitória nas eleições da Assembléia Nacional. Fortalecido por um empréstimo de 125 milhões de libras de um consórcio estrangeiro, Yüan passou a proibir o Kuomintang e a confiscar as províncias sob seu controle. A resistência a este movimento, a chamada “segunda revolução”, foi breve e ineficaz. Em 10 de outubro de 1913, Yüan foi instalado como presidente de pleno direito da república. Exatamente três meses depois, ele dissolveu a Assembléia Nacional e a substituiu por um “conselho político”, que redigiu um “pacto constitucional” concedendo poderes ditatoriais ao presidente. Yüan foi nomeado presidente vitalício.

Os triunfos domésticos de Yüan logo foram ofuscados por ameaças vindas do exterior. O início da Primeira Guerra Mundial em 1914 preocupou as potências européias e deixou o Japão de mãos livres na China. O Japão não perdeu tempo em aproveitar as concessões alemãs em Shantung e em apresentar a Yüan as Vinte e Um Demandas, o que transformaria a China em um protetorado. Yüan parou enquanto ele ousou, mas finalmente capitulou a todas as exigências, exceto as mais severas.

Com o encorajamento de consultores de alto nível, incluindo o Professor Frank Goodnow da Universidade de Columbia e um número de japoneses, Yüan agora se moveu decisivamente em direção ao trono. Em 1º de janeiro de 1916, Yüan Shin-k’ai tornou-se o Imperador Hung-hsien. Entretanto, o reavivamento cuidadosamente planejado das instituições confucionistas e a geração de “opinião pública” favorável proporcionaram baluartes fracos contra o protesto maciço que acompanhou este movimento. Até mesmo os mais ferrenhos apoiadores de Yüan tiveram dificuldade em aceitar suas pretensões imperiais. Após uma série de revoltas no sudoeste da China, Yüan pôs de lado o trono. Seu reinado tinha durado 83 dias.

O restabelecimento da república não conseguiu restaurar o poder de Yüan. Seus tenentes, que haviam se tornado sátrapas regionais independentes, recusaram-se a se unir atrás de seu desacreditado líder. Quando Yüan sucumbiu à uremia em 6 de junho de 1916, muitos disseram que ele havia “morrido de coração partido”. Em certo sentido, isto pode ter sido de fato verdade.

Leitura adicional sobre Yüan Shih-k’ai

O principal trabalho em língua ocidental sobre Yüan é Jerome Ch’en, Yüan Shih-k’ai, 1859-1916 (1961). Outra fonte importante é Ralph L. Powell, The Rise of Chinese Military Power, 1895-1912 (1955). Material de fundo útil está em Li Chien-nung, The Political History of China, 1840-1928 (1956), e O. Edmund Clubb, 20th Century China (1964).


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