Fatos de Yüan Mei


Yüan Mei (1716-1798), autor chinês, foi um dos grandes poetas da dinastia Ch’ing. Ele é especialmente conhecido por seu cultivo da naturalidade e individualidade em sua poesia e crítica, assim como em sua vida.<

Anativo de Hangchow, Chekiang, Yüan Mei era um menino precoce que ganhou seu hsiu-ts’aigrau aos onze anos de idade. Ele recebeu seu chin-shih, o mais alto grau acadêmico, aos 23 anos e foi retido na Academia Imperial Hanlin. Mas não passando no exame sobre a língua Manchu, que era seu objeto de estudo, foi liberado da academia em 1742 e sucessivamente nomeado para vários distritos na província de Kiangsu como magistrado.

Em 1748 Yüan aposentou-se do serviço governamental e no ano seguinte mudou-se para seu recém-adquirido jardim em Nanking conhecido como Sui-yüan, o “Jardim do Contencioso”. O jardim já foi propriedade da rica família Ts’ao, e o romancista Ts’ao da família, e o romancista Ts’ao Hsüehch’in, contemporâneo de Yüan Mei, escreveu sobre ele em seu romance Hunglou meng (Sonho da Câmara Vermelha). Em 1755 Yüan havia abandonado todos os pensamentos de uma carreira oficial e mudado sua grande família para seu jardim. Ele cobrava altas taxas por coisas como inscrições funerárias e assim vivia com conforto e estilo. Após os 60 anos de idade, ele fez viagens a várias províncias e lugares cênicos na China e ficou conhecido como um dos principais poetas de seu tempo.

Yüan Mei era um hedonista e algo romântico, e com todo seu amplo aprendizado e curiosidade, ele celebrava em sua poesia e prosa principalmente a alegria de estar vivo e ser receptivo a todos os prazeres sensualidade. Arthur Waley, seu biógrafo no mundo ocidental, descreveu-o apropriadamente como “um escritor de poesia que mesmo em sua mais leveza sempre teve um tom de profundo sentimento e em sua mais tristeza pode a qualquer momento acender uma súbita centelha de diversão”. Yüan era acima de tudo um individualista e o reverso de um confucionista fez acticista, acreditando que é assunto do poeta expressar sua natureza e sentimentos e estes poderiam ser compartilhados por todos.

Para um estudante de literatura chinesa, a crítica poética de Yüan Mei talvez seja ainda mais importante que sua poesia, pois representa uma afirmação encorpada do que se poderia chamar a visão individualista da poesia como auto-expressão. “Contos de Poesia” (shih-hua) tinham sido escritos por poetas chineses desde a dinastia Sung; a maioria deles são pequenas coleções de observações aleatórias e anedotas. As anotações de Yüan Mei, intituladas Sui-yüan shih-hua, são mais volumosas que a maioria e também muito mais unificadas na expressão de um ponto de vista consistente.

As volumosas escritas de Yüan Mei são um livro de histórias de fantasmas e um livro de cozinha intitulado Sui-yüan shih-tan

(Sui-yüan’s Menu). Este último interesse indica o prazer sem vergonha de um hedonista chinês por uma boa comida. Da mesma forma, Yüan Mei gostava de companhia feminina, e em sua velhice estava rodeado de discípulas femininas. Embora ele cortejasse a notoriedade em seu tempo pelo patrocínio do talento poético feminino, ele era uma pessoa humana que acreditava que tanto as mulheres quanto os homens deveriam desenvolver sua sensibilidade e intelecto ao máximo para o enriquecimento da sociedade e da cultura.

Leitura adicional sobre Yüan Mei

A biografia padrão em inglês é Arthur Waley, Yüan Mei: Eighteenth Century Chinese Poet (1956), que contém muitos exemplos da poesia e prosa de Yüan em tradução. James J. Y. Liu, A Arte da Poesia Chinesa (1962), dá uma boa exposição das teorias poéticas de Yüan Mei.


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