Fatos de Youssou N’Dour


>b>Cantor, compositor e líder de banda senegalês Youssou N’Dour (nascido em 1959) é um dos principais proponentes da World Music, combinando música tradicional de sua terra natal com a cultura popular ocidental, ritmos cubanos e instrumentação contemporânea.<

N’Dour está entre os praticantes mais populares de uma forma de música senegalesa chamada mbalax, que apresenta os ritmos pesados normalmente associados ao tambor mbung mbung indígena, harpa kora e xilofone balafone, sendo executada por guitarras elétricas e teclados. O mbalax também emprega os métodos vocais senegaleses tradicionais de tassou e bakou; que, respectivamente, se assemelham às técnicas vocais ocidentais de rap e ritmos e blues. N’Dour ajudou o pioneiro mbalax nos anos 70 com enorme sucesso em sua terra natal e levou a música à popularidade internacional nos anos 80, quando fez turnês pela Europa e Estados Unidos como solista e com artistas musicais ocidentais como Peter Gabriel, Paul Simon, Sting e Bruce Springsteen. Seu

esforços para introduzir a música mbalax ao público internacional é auxiliado por uma habilidade vocal impressionante que tem sido bem sucedida nas próprias gravações de N’Dour e em gravações populares de artistas como Gabriel e Harry Belafonte.

Influências Culturais

Nascido em Dakar, N’Dour estava imerso na polinização cruzada da música indígena do Senegal com as tradições européias. Frequentado por exploradores portugueses e colonialistas franceses desde o século XVII por causa de sua localização central no continente e sua costa do Oceano Atlântico, o Senegal tornou-se a base das operações francesas no continente africano no século XIX. Como resultado, Dakar tornou-se um centro de comércio que atraiu também diferentes culturas da África Central. Por exemplo, o pai de N’Dour era da cultura Serer, e sua mãe era de uma cultura conhecida como Tukulor. No entanto, N’Dour enfatizou que ele é um Wolof, uma cultura nacional senegalesa originada de uma língua originária de Dakar, que abrange muitas das variadas formas culturais tradicionais e populares do Senegal.

N’dour era o mais velho de oito crianças. Seu pai era um mecânico de garagem e sua mãe era uma conhecida cantora de louvor tradicional ou griot. Griots herdaram suas canções e histórias históricas de um membro da família griot da geração anterior e depois o ensinaram ao griot da geração seguinte. Os griots senegaleses se apresentam em cerimônias religiosas e celebrações familiares, combinando as distintas frases vocais do Wolof e de outros idiomas senegaleses com

o estilo de cantar das tradições islâmicas da África Central. Após seu casamento, porém, uma griot feminina violou os costumes locais, e ela abandonou as apresentações públicas.

A voz de N’Dour preencheu o vazio deixado por sua mãe. Ele começou a cantar em cerimônias religiosas, como as circuncisões tradicionais, e a notícia de seu talento se espalhou até receber um convite para se juntar à banda local Diamono. Aos 16 anos, ele se tornou um dos principais vocalistas da banda mais popular de Dakar, a Star Band. Formada por Ibra Kasse, a Star Band alcançou sua popularidade adaptando canções cubanas e latino-americanas em Wolof.

Em 1977, N’Dour formou a Etoile de Dakar, apresentando muitos dos músicos mais jovens da Star Band. A música apresentada por Etoile de Dakar foi um poliglota do regionalismo griot e Wolof, do nacionalismo senegalês, dos ritmos do Terceiro Mundo e da bravata dos adolescentes urbanos. Com enorme sucesso, Etoile de Dakar terminou quando os co-fundadores El Hadji Faye e Badou Ndiaye deixaram a banda. N’Dour se recuperou ao formar a Super Etoile de Dakar e subiu à proeminência como o mais reverenciado intérprete do Senegal.

Muito da música executada pelo Super Etoile de Dakar mostra a influência da aderência de N’Dour ao sistema de crenças de Mourides. Mourides, um dos vários grupos islâmicos senegaleses, adere aos ensinamentos de Cheikh Ahmadou Bamba, um professor do Corão do século XIX que encorajou seus seguidores a passar suas vidas preparando-se para a salvação na vida após a morte, em vez de recorrer à violência contra a opressão econômica, cultural e militar perpetrada por seus inimigos. Esta salvação é alcançada seguindo as instruções dos homens santos de Mourides, chamados marabus. As canções de N’Dour freqüentemente contêm mensagens espirituais que encorajam os ouvintes a obedecer às instruções do marabu de Mourides.

Embora às vezes espiritual, a música mbalax também é uma música altamente enérgica que casa com os estilos cubano e latino-americano, e, como John Cho explicou: “Foram introduzidos os vocais melismáticos dos muezins islâmicos de registro superior com as modalidades árabes que os acompanham, resultando em uma nova mistura harmônica”. O Mbalax apresenta instrumentos percussivos como sabars (bateria baixo), djembes (bateria com cabeça de cabra) e tamas, também conhecidos como tambores falantes. A Cho observou: “O diálogo de fogo rápido entre o cantor e o tocador de tama é freqüentemente o clímax de uma canção. … o Mbalax também gerou sua própria dança de alto passo e de alta energia chamada de ventilateur, que levantou um tumulto entre os piedosos por causa da maneira provocadora com que as mulheres caminharam em suas boubous e piscaram suas pernas proibidas.”

Estardão Internacional

A emigração do público africano para as capitais européias criou um público pronto para N’Dour fora do Senegal. N’Dour adaptou sua música para acomodar os idiomas francês, Fulani, Serer e inglês para as turnês européias Super Etoile de Dakar realizadas no início dos anos 80 para atender as demandas dos africanos que vivem em Londres e Paris. As turnês proporcionaram exposição internacional para a voz e música mbalax de N’Dour, levando a vários eventos fortuitos.

Realizado em Londres em 1984, o Super Etoile de Dakar foi visto pelo ex frontman do Genesis e artista solo de sucesso Peter Gabriel. O interesse de Gabriel pela World Music foi evidenciado em seu terceiro álbum solo, lançado em 1981, que apresentava polirritmos africanos na canção “Games without Frontiers” e uma canção sobre o líder sul-africano assassinado Stephen Biko. A impressão positiva de Gabriel sobre a apresentação do Super Etoile de Dakar em Londres o inspirou a viajar para o Senegal, onde convenceu N’Dour a contribuir com vocais para a canção “In Your Eyes” no lançamento da canção “In Your Eyes” do intérprete inglês So. Gabriel também contratou o Super Etoile de Dakar como ato de apoio em sua turnê mundial. A canção, “In Your Eyes”, tornou-se um enorme sucesso para Gabriel após sua inclusão na trilha sonora de uma cena romântica central no filme Cameron Crowe Say Anything, expondo a voz e o estilo de canto de N’Dour ao público internacional.

Uma outra celebridade musical buscando revigorar seu impulso criativo foi o cantor e compositor americano Paul Simon. Simon mergulhou nas várias músicas da África enquanto escrevia e gravavava as canções para seu álbum Graceland. Entre os artistas com quem Simon colaborou no álbum e na turnê subsequente estavam Hugh Masekela, Miriam Makeba, Ladysmith Black Mambazo, e N’Dour. Graceland foi o álbum de maior sucesso de novo material na carreira solo de Simon, promovendo o reconhecimento internacional de N’Dour.

Advogado dos direitos humanos

A exposição concedida a N’Dour e Super Etoiles de Dakar levou a um convite para participar de uma turnê mundial de artistas internacionais em 1986 comemorando a libertação do prisioneiro político sul-africano Nelson Mandela após vinte e cinco anos. Nesse mesmo ano, ele escreveu e gravou a canção “Nelson Mandela”. Em 1988, ele liderou a turnê da Anistia Internacional com Sting, Bruce Springsteen, Peter Gabriel, e Tracy Chapman. “Às vezes me sinto como um missionário”, disse ele a um repórter da BBC. “Tenho a missão de desenvolver algo, de unir as pessoas, de fazer as coisas acontecerem em casa”. Em 1990, ele contribuiu com uma canção para o projeto de música em vídeo Viva Mandela e se apresentou em um concerto em homenagem a Mandela na Wembley Arena de Londres.

O sucesso financeiro de N’Dour lhe permitiu ajudar seu povo senegalês. Sua propriedade de um jornal, um estúdio de gravação, uma gravadora, uma casa noturna e uma estação de rádio lhe permite oferecer oportunidades de emprego. “Todas estas coisas estão acontecendo agora—meu estúdio, minha gravadora, meu clube, ou minha estação de rádio—está acontecendo porque já sou músico”, disse ele à BBC. “Meu jornal não é meu jornal”. É apenas uma espécie de ajuda, para resolver o problema do emprego e dar aos jornalistas a chance de fazer o que realmente querem fazer”

As preocupações humanitárias de N’Dour levaram a sua nomeação como embaixador de boa vontade do Fundo das Nações Unidas para a Infância (UNICEF) nos anos 90. Em 2000, ele foi nomeado Embaixador da Boa Vontade das Nações Unidas para a Alimentação e a Organização.

Estrela de Gravação Internacional

Embora N’Dour fosse uma estrela de gravação estabelecida no Senegal, foi somente no final dos anos 80 que ele começou a lançar música em uma gravadora internacional. Lançado em 1989, The Lion, apresenta o single colaborativo “Shaking the Tree” com Peter Gabriel. The Set, lançado em 1991, contribuiu para a reputação de N’Dour como um artista com apelo internacional. Brian Cullman observou: “Se algum artista do terceiro mundo tem uma chance real do tipo de popularidade universal desfrutada por Bob Marley, é Youssou, um cantor com uma voz tão extraordinária que a história da África parece trancada dentro dela”

N’Dour recebeu duas indicações ao Prêmio Grammy e vendas de mais de 600 mil para seu álbum de 1994, O Guia, que inclui os convidados Branford Marsalis e Neneh Cherry. Sua gravação de “Seven Seconds”, um dueto com Cherry, vendeu mais de um milhão de cópias e foi nomeada a música número um de 1994 no MTV Awards Europe. Em 1998, ele escreveu o hino oficial da final da Copa do Mundo de futebol, “France ’98”, que ele também interpretou com a cantora belga Axelle Red.

N’Dour tirou uma pausa na gravação por cinco anos antes de lançar Joko: De Village to Town em 2000. O álbum contém colaborações com Sting e Peter Gabriel, assim como várias canções co-produzidas por Wyclef Jean que introduzem elementos americanos do hip-hop ao mbalax de N’Dour. “Eu tento trazer as coisas à tona da maneira moderna e urbana e musicalmente crio muitas conexões”, disse N’Dour.

Livros

Broughton, Simon, Mark Ellingham, e Richard Trillo, editores, The Rough Guide: World Music, Volume I: África, Europa e Oriente Médio, Rough Guides Ltd, 1999.

Romanowski, Patricia e Holly George-Warren, editores, The New Encyclopedia of Rock & Roll, Rolling Stone Press, 1995.

Online

Cho, John, “Senegal”: Baobabs, Boubous e Mbalax”, Roots World, 1996, http: //www.rootsworld.com/rw/feature/cho-mbalax.html .

McLane, Daisann, “Youssou N’Dour Eyes Open”, Rolling Stone, No. 638, http: //www.rollingstone.com/recordings/.

“Youssou N’Dour”, African Music Encyclopedia, http: //www.africanmusic.org/artists/youssou.html .

“Youssou N’Dour”, Leigh Bailey Artists of Woodstock, http: //www.woodstock.com/html/biow0045.

“Youssou N’Dour: Africa’s Music Missionary”, BBC Homepage,24 de maio de 2000, http://news.bbc.co.uk/hi/english/world/africa/newsid-761000/761088.stm.


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