Fatos de Yo-Yo Ma


Yo-Yo Ma (nascido em 1955) é respeitado como um dos maiores violoncelistas do século XX. Ele trouxe uma nova vitalidade à arte de tocar violoncelo através de suas inspiradas adaptações de estilos musicais não tradicionais para o instrumento clássico.<

O Yo-Yo Ma, espirituoso e divertido, trouxe novas dimensões à arte clássica de tocar violoncelo. Imediatamente após sua chegada à cena musical, no final dos anos 60 e início dos anos 70, ele ficou entre os melhores violoncelistas do século XX. À medida que seu talento amadurecia, ele era respeitado por sua extraordinária habilidade interpretativa. Com o tempo, Ma ganhou admiração por suas intrigantes adaptações de estilos musicais não-tradicionais para o violoncelo. Além das apresentações de orquestra sinfônica e Bach desacompanhado, Ma aumentou o repertório clássico do violoncelo quando ele incorporou o jazz, bluegrass, tango e estilos musicais tradicionais africanos em suas apresentações. Os críticos aplaudiram suas adaptações criativas que ofereceram uma nova perspectiva e conferiram uma nova vitalidade a um instrumento clássico.

Yo-Yo Ma nasceu em Paris, França, em 7 de outubro de 1955. Seu pai, Hiao-Tsiun Ma, era violinista e musicólogo da região de Xangai, na China. Especializou-se em composição e foi amplamente respeitado por seu talento como professor de música. A mãe de Ma era uma mezzo-soprano de Hong Kong. A irmã de Ma, mais velha por quatro anos, tocava violino antes de obter um diploma de medicina e tornar-se pediatra.

Ma passou sua primeira infância na França. Ele e uma irmã mais velha começaram seus estudos musicais sobre o violino. O pai da mãe ensinou o menino a tocar quando criança. Aos quatro anos de idade, Ma pediu um instrumento muito maior e, deixado à sua própria sorte, teria escolhido um contrabaixo. Seus pais concordaram em fornecer-lhe um violoncelo na condição de que ele não fizesse mais pedidos de outros instrumentos. Como era, eles tinham dificuldade para localizar um violoncelo pequeno, e as primeiras lições de Ma foram tiradas em uma viola equipada com um alfinete de extremidade para simular um violoncelo. Ele começou as aulas de violoncelo com seu pai e progrediu rapidamente. Hiao-Tsiun Ma usou as suítes Bach como aulas de música, mas simplificou o processo de aprendizado para seu filho ensinando apenas duas medidas de cada vez. Assim, Ma aprendeu a tocar música muito difícil com facilidade, e seu talento precoce surgiu rapidamente. Após um ano de treinamento, ele conheceu de memória três das suítes Bach.

A Prodigy e Student

Quando ele tinha sete anos de idade, a família se mudou para Nova York, onde Ma teve a sorte de ser ouvida por grandes músicos como Pablo Casals e Isaac Stern. Em 1963, Leonard Bernstein convidou Ma e sua irmã para se apresentarem com outros jovens no “American Pageant of the Arts” em Washington D.C., um evento de arrecadação de fundos para o futuro Kennedy Center. Stern encaminhou a família ao violoncelista Leonard Rose da prestigiosa Juilliard School em Nova York como instrutor da Ma. Quando ele concluiu o ensino médio aos 15 anos de idade, Ma matriculou-se na Escola Juilliard. No verão seguinte, ele freqüentou o prestigioso campo de música Meadowmount. Ele estava longe de ser disciplinado em seus estudos musicais e admitiu ter deixado seu violoncelo na chuva na ocasião. Quando voltou para Nova York, Ma deixou a Juilliard e se matriculou na Universidade de Columbia, determinada a aprender sobre a vida fora das salas de prática e dos salões de música. A rebeldia adolescente de Ma se manifestou ainda mais quando, sem que seus pais soubessem, ele deixou suas aulas na Columbia.

sem completar um único semestre. Ele então se transferiu para Harvard, onde sua irmã também estava presente.

Ma continuou a estudar violoncelo sob Leon Kirchner e Luise Vosgerchian enquanto se especializava em humanidades. Patricia Zander também trabalhou com Ma, tanto como acompanhante quanto como treinadora musical. Ma se apresentou profissionalmente durante seus anos de faculdade, e contribuiu graciosamente para programas acadêmicos também. Ele formou um trio com dois colegas de classe, a violinista Lynn Chang e o pianista Richard Kogan. Entre suas apresentações, eles se apresentaram em benefício do programa Phillips Brooks House, de Harvard, para estudantes voluntários. A mãe ao mesmo tempo surpreendeu e irritou seus professores por sua atitude. Ele era claramente um prodígio, mas evitava a prática a qualquer custo. Ele ainda rejeitava a instrução em técnica, deixada a seu critério, produzia sons de qualidade notável. Em 1976, ele teve a oportunidade de estudar em uma aula magistral sob o eminente violoncelista, Rostropovich. O mestre chidou a Ma incessantemente e se recusou a apadrinhar o jovem violoncelista por seu talento. Rostropovich repreendeu Ma para aprofundar na música e usar o arco para “puxar a alma” da composição através das cordas. Aqueles em observação entenderam que o violoncelista sênior teria ignorado um aluno menos talentoso.

Ma formou-se em Harvard, depois permaneceu no campus como artista em residência na Leverett House de 1979 a 1981. Lá ele agradou aos ouvintes com seu talento e se agradou com a experimentação. Em 1980, ele apresentou o Flores Musicales de Ivan Tcherepnin em um quarteto eletronicamente amplificado. Também durante esses anos, ele tocou com a Harvard Chamber Orchestra com Leon Kirchner.

Virtuoso Realizado

Ma é um membro altamente respeitado da Orquestra Sinfônica de Boston. Ele fez sua primeira gravação aos 22 anos de idade e passou a produzir mais de 50 álbuns. Ele fez participações como convidado na Philadelphia Symphony, na Israel Symphony, na Filarmônica de Los Angeles e em orquestras em Toronto e Minnesota. Em comemoração a sua participação como convidado na Sinfonia de São Francisco, aquele órgão encarregou Richard Danielpour de criar um concerto de violoncelo para a Ma. Em 1987, Ma se apresentou na grande reabertura do renovado Carnegie Hall. Em 1989, ele fez uma apresentação solo em um concerto do Dia das Nações Unidas com Charles Dutoit conduzindo. Em 1993, RCA Victor lançou a interpretação de Ma de “Variations on a Rococo Theme”, gravada ao vivo na Tchaikovsky: Gala em Leningrado, celebrando o 150º aniversário do nascimento de Tchaikovsky. Também foram ouvidos nesse álbum Jessye Norman, Itzhak Perlman e a Filarmônica de Leningrado sob a batuta de Yuri Temirkanov. Quando Ma se apresentou na abertura de setembro da temporada 1999 da New Jersey Symphony, Leslie Kandell de New York Times referiu-se ao Elgar Concerto, sua interpretação de abertura, como “um ótimo veículo para a maneira apaixonada do Sr. Ma e as mudanças de arco sem costura”. Quando Ma se apresentou com Itzhak Perlman e James Levine, os críticos os rotularam de “trio de sonho”

Inspirado por Bach

Desde a juventude, Ma manteve a afinidade que ele aprendeu com seu pai para as obras de Bach. Segundo Ma, ele foi instruído por seu pai não apenas a memorizar as peças—medida por medida—mas a tocar Bach na hora de dormir como uma forma de relaxar. Pignorosamente, foi o filho obediente, Yo-Yo Ma, que mais tarde foi serenata da 5ª Suíte de Bach, “Sarabande”, no leito de morte de Hiao-Tsiun Ma. Em janeiro de 1991, Ma apresentou toda a coleção de seis suítes Bach como um único concerto no Carnegie Hall. A maratona durou bem mais de quatro horas e foi cronometrada em torno de um intervalo para jantar e dois intervalos. A pressão pela Ma foi extrema. Antes do concerto, ele jejuou por várias horas e convocou reservas de resistência mental e física.

Ma lançou gravações das seis suítes Bach desacompanhadas para violoncelo em 1997 e 1998, pela segunda vez em sua carreira. O álbum, chamado “Yo-Yo Ma Inspired by Bach”, também foi a base de uma série de televisão em seis partes que foi ao ar no Sistema Público de Radiodifusão (PBS). A gravação anterior de Ma das seis suítes foi bem recebida. Sua segunda interpretação, de acordo com Terry Teachout em Time, “é uma grande conquista musical”. Também uma clara melhoria em relação à versão que ele gravou aos 26 anos de idade”. O lançamento atualizado exemplificou a abordagem dinâmica que Ma trouxe à sua música. Os críticos elogiaram sua capacidade de tocar uma composição repetidamente, mas interpretando-a de maneira diferente a cada vez.

Dimensões Ecléticas

Ma, que chamou seu violoncelo de “Queridinha”, se prepara para a apresentação com meticuloso cuidado, mas interpreta improvisos no palco em resposta ao público; dessa forma, ele mantém a música viva. “Ele é um músico excepcional que raramente, se é que alguma vez, se apresenta com menos do que um compromisso completo.

Seu tom é de marca registrada. Sua presença física é tranquilamente expressiva, e ele sorri”, disse Philip Kennicott da revista Washington Post. Ma pessoalmente confiou a Lloyd Schwartz da revista Harvard Magazine, “o desejo de se comunicar com um público é quase um desenvolvimento à parte”. Essa é a principal razão pela qual eu escolhi apresentar música. Digamos que há um concerto de vinte minutos. Nesses vinte minutos eu gostaria de fazer essa música ao vivo, ganhar vida [para a platéia]. Posso sempre dizer, ouvir aquele silêncio especial”

Críticos não concordaram em uma definição categórica para Ma. Alguns o classificaram como um artista crossover; outros se inclinaram para termos como “pós-moderno” e “eclético” para descrever o homem considerado talvez o melhor violoncelista vivo. Seu interesse pela música eletrônica, seu domínio da música da época e sua adoção de gêneros modernos são intrigantes. O repertório e os créditos de Ma até o final dos anos 90 incluíam apresentações com vocalistas de jazz, violinistas do campo, músicos de tango e outros artistas não clássicos. Conhecida por seu caráter irreprimível, Ma tocou violoncelo bluegrass no Carnegie Hall em 1999; sua gravação, Appalachia Waltz, com o violinista Mark O’Connor e Edgar Meyer no baixo, encabeçou as paradas musicais por mais de um ano. Em 1991, ele gravou seu álbum Hush com o artista pop Bobby McFerrin. Em 1993, Ma foi para o deserto do Kalahari para gravar com os bosquímanos. Ele tocou para eles, mostrou-lhes como se curvar, e aprendeu sobre seus instrumentos nativos. A viagem serviu como um documentário envolvente – educativo, inspirador, divertido e acima de tudo cativante no espírito de Yo-Yo Ma. Em 1997, Ma lançou Soul of the Tango na Sony Classics, depois de mergulhar na maioria dos outros gêneros americanos. A gravação de Ma foi baseada em grande parte no trabalho do falecido mestre argentino do Tango, Astor Piazzolla.

Professor e Amigo

Ma vive em Winchester, Massachusetts, com sua esposa, Jill Horner, e dois filhos. Seu amor pelas crianças levou a aparições de convidados na série “Sesame Street” e “Mister Rogers Neighborhood” do Sistema Público de Radiodifusão. Ma considerou estes como seus melhores momentos. Era apropriado que seus pais o chamassem de Yo-Yo, que significa “amigo”. Ele freqüenta escolas e compartilha sua música com as crianças em todas as oportunidades.

Ma participa regularmente do festival anual no Tanglewood Music Center em Berkshire Hills, Massachusetts, onde ele lidera master classes. Na primavera de 1994, ele se juntou a outros 19 violoncelistas proeminentes para dar aulas no Festival Internacional de Violoncelo de Manchester, bienal. Esse episódio ficou memorável quando Ma interpretou o recente trabalho de David Wilde, “Cellist of Sarajevo”, uma composição inspirada na assombrosa experiência de vida de um violoncelista bósnio chamado Smailovic que, por acaso, esteve presente na performance de Ma e teve a honra de ouvir a peça pela primeira vez em sua vida.

A coleção de violoncelos da Ma inclui um Goffriller 1722 e um Davidoff Stradivari 1712 legado a ele pela falecida violoncelista Jacqueline Du Pre. Seu violoncelo de concerto preferido é um Stradivari 1733 restaurado chamado Montagnana. O barítono quente do Montagnana é uma fonte de conforto para a Ma. Quando um dia ele perdeu o instrumento de 2,5 milhões de dólares em um táxi da cidade de Nova York, ele suspirou em agradecimento ao seu retorno: “O instrumento é minha voz”. A mãe de Ma completou uma biografia de seu filho em 1996. O livro, publicado na China, foi traduzido para o inglês como Meu Filho, Yo-Yo.

Leitura adicional sobre Yo-Yo Ma

Pesquisa de Consumidores, Julho de 1993.

Economista, 15 de fevereiro de 1992.

New York Times, 19 de setembro de 1999; 19 de outubro de 1999.

Pessoas, 14 de dezembro de 1992.

Time, 28 de janeiro de 1991; 23 de março de 1998.

Town e País, Fevereiro de 1998.

Washington Post, 4 de outubro de 1999.

“Grammy Winners and Nominees 1996”, disponível em http://raven.cybercom.com/~dano/mus-grammy.html (11 de novembro de 1999).

“Yo-Yo Ma,” disponível em http: //www.apaics.org/apa/profile_yoyo_ma.html (11 de novembro de 1999).

“Yo-Yo Ma,” disponível em http: //www.bso.org/newdesign/staff/bios/ma.htm (11 de novembro de 1999).


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