Fatos de Yi Sunsin


Yi Sunsin (1545-1598) foi um estrategista militar e herói naval coreano. Suas vitórias durante as invasões japonesas da Coréia são lembradas pelos coreanos modernos como um dos feitos mais heróicos de sua história.<

Yi Sunsin nasceu em Seul em 18 de abril de 1545, filho de uma família gentil de meios moderados. Embora em seus primeiros estudos ele visasse uma carreira civil, ele decidiu, aos 21 anos de idade, tornar-se um oficial militar. Após passar nos exames militares em 1576, ele serviu em diversos postos, tanto na fronteira norte contra as tribos Jürchen quanto na costa sul como comandante de uma pequena estação naval. Em todas as suas tarefas, ele demonstrou sua competência e coragem e também uma estreita insistência em fazer tudo de acordo com os regulamentos. Sua atenção ao procedimento correto esteve na raiz de seus sucessos organizacionais posteriores, mas também o marcou como um homem difícil de se dar bem com.

No início de sua carreira Yi era bastante impopular, e seus sucessos lhe renderam mais ciúmes do que elogios. Com o tempo, porém, ele começou a chamar a atenção em lugares altos, e a partir de 1589, quando serviu na equipe do Cho‧lla inspetor militar provincial, sua reputação aumentou constantemente. Em 1591 ele foi nomeado, sobre muitos oficiais superiores, comandante da Frota Cho‧lla (as duas províncias mais ao sul da Coréia, Kyo‧ngsang no leste e Cho‧lla no oeste, foram divididas em distritos navais de esquerda e direita).

Navios de tartaruga

Quando Yi chegou ao seu posto, na cidade agora conhecida como Yo‧su, a invasão japonesa ainda estava a 14 meses de distância. A corte coreana já em 1590 havia tido pistas dos planos japoneses, mas estava profundamente dividida sobre o significado da ameaça. O ditador japonês Toyotomi Hideyoshi havia dito claramente que pretendia invadir a China Ming e exigia trânsito pela Coréia, mas poucos acreditavam que ele tentaria uma invasão terrestre, e mesmo estes tinham pouca idéia de quão maciça seria.

Yi, entretanto, acreditava que a guerra viria e começou os preparativos a partir de sua chegada a Yo‧su. Ele fortaleceu as fortificações e reforçou a disciplina com uma esterilidade impressionante. Mas a maior parte de sua atenção foi dada ao desenvolvimento dos famosos “navios-tartaruga”. Estas embarcações tinham um convés de cobertura curvo que se assemelhava a uma carapaça de tartaruga. O convés e as laterais eram revestidos de ferro e cerdas com espigões para evitar o embarque. Na proa havia uma cabeça de dragão de aparência feroz na qual era montada uma arma média; ao longo dos lados havia 12 canhões com peças pesadas que podiam disparar mísseis, lanças, ou tiro de chumbo. Em alto mar, os navios se moviam pela força da vela; em ação, as velas e mastros eram removidos e remos eram usados. Navios parecidos com os navios de tartarugas tinham sido conhecidos anteriormente tanto na China quanto na Coréia, mas foi Yi quem aperfeiçoou o projeto e, mais importante, desenvolveu as táticas pelas quais eles poderiam ser mais eficazes. Ele usava os navios-tartaruga como navios de ataque; eles se movimentavam diretamente para a força inimiga e a perturbavam e depois iam atrás dos navios maiores, ou os abalroavam ou os abalroavam com os canhões pesados.

Primeiro Sucesso

A força de invasão japonesa pousou em Pusan em 25 de maio de 1592. O primeiro encontro naval coreano revelou-se desastroso: sob o tímido comandante da frota direita de Kyo‧ngsang Fleet, Wo‧n Kyun, quase toda a frota de Kyo‧ngsang se perdeu ou foi esquartejada. Yi ousadamente decidiu não esperar por um ataque, mas ir para a ofensiva imediatamente. Em 13 de junho ele deixou Yo‧su com uma frota de 85 navios; 24 deles eram navios de guerra armados (não incluindo os navios-tartaruga, que ainda não estavam prontos), os demais navios de comunicação e abastecimento. Quando retornou uma semana depois, ele pôde reivindicar um total de 42 navios inimigos destruídos ou levados, sendo todos, exceto 2 deles, navios de grande ou médio porte. Ele mesmo não tinha sofrido perdas.

Nos meses seguintes Yi liderou mais três expedições de Yo‧su, agora adicionando os poderosos navios-tartaruga ao seu esquadrão. Estes tiveram um sucesso espetacular em uma grande batalha ao largo da Ilha Hansan em 14 de agosto, quando Yi encontrou uma força de 73 navios japoneses e afundou ou levou 59 deles; suas próprias perdas foram mínimas. Quatro expedições deste tipo realizadas no verão e no outono compensaram 375 navios japoneses.

As razões do sucesso conspícuo de Yi residiam em sua agressividade geral, seu total conhecimento das marés costeiras coreanas notoriamente complicadas, e seu domínio das táticas de engajamento, através das quais ele foi capaz de atrair o inimigo para o mar aberto, onde ele podia manobrar com maior liberdade. Os japoneses aprenderam mais tarde a evitar estes encontros, mas ao custo de se manterem engarrafados nas enseadas e enseadas.

O efeito estratégico das primeiras vitórias de Yi foi considerável. Ao manter o inimigo longe das costas da Cho‧lla, ele garantiu a segurança de suas próprias bases. Ele tornou impossível a ocupação das terras japonesas da Província Cho‧lla, mantendo assim seus principais recursos de arroz e mão-de-obra. Finalmente, ele manteve a marinha japonesa completamente afastada da costa oeste da península e das principais cidades do norte, enfraquecendo assim as posições terrestres japonesas perto de P’yo‧ngyang e contribuindo para a eventual perda das posições.

Defeat by Intrigue

Em meados de 19593 a guerra havia chegado a um impasse: os japoneses haviam sido forçados a voltar para seus redutos costeiros perto de Pusan, onde os coreanos e seus aliados chineses tinham o poder de detê-los, mas não conseguiram expulsá-los. Nesta conjuntura, começaram as conversações de paz entre os generais chineses e japoneses. Os coreanos não se juntaram a essas conversações e, de fato, travaram um número limitado de batalhas durante 1593 e 1594, mas em geral foram forçados a alinhar com as tréguas. Yi mudou seu quartel-general para o leste da Ilha Hansan— mais perto da principal base japonesa em Pusan— e assumiu o posto de comandante da Frota Triprovincial Unificada, um título criado especialmente para ele que, de fato, lhe deu o comando de toda a marinha coreana (julho de 1593). Mas este período foi para ele um período de ociosidade forçada, frustrante e desagradável.

Quando as conversações de paz caíram em 1596, Toyotomi Hideyoshi começou a preparar uma segunda invasão. Tendo sido incapaz de eliminar Yi em combate, os japoneses recorreram agora a intrigas e exploraram o facciosismo coreano e o seu próprio. Por um lado, os constantes sucessos de Yi haviam colhido o ciúme de seus inimigos da corte, que apoiaram o incompetente Wo‧n Kyun. Por outro lado, havia uma profunda fenda entre os dois principais generais japoneses, Konishi Yukinaga e Kato Kiyomasa. Através de um agente duplo, os oficiais coreanos foram persuadidos de que Konishi queria matar Kato e, para conseguir isso, diria a Yi a data e o lugar da travessia de Kato do Japão. Yi reconheceu a armadilha óbvia e se recusou a obedecer às instruções da corte para se juntar à trama. Por esta insubordinação, seus inimigos mandaram prendê-lo e levá-lo para Seul. Aqui ele foi julgado e condenado à morte, mas seus partidários conseguiram que este comutasse para o banimento sob custódia do exército. Destituído de sua patente e de seus títulos, Yi entrou para o quartel general do exército Cho‧lla em 17 de julho de 1597.

Retroceder à ação

A vindicação da Yi não demorou muito para chegar. Logo que o Wo‧n Kyun assumiu os comandos anteriores de Yi do que levou mais de 200 navios a uma derrota desastrosa (27 de agosto de 1597). Com o Wo‧n Kyun morto e restando apenas um punhado de navios e a base na Ilha Hansan insustentável, os sobreviventes queimaram seus depósitos navais e se retiraram para a costa Cho‧lla. A corte humilhada foi agora forçada a devolver o comando a Yi. Re-apossado em 13 de setembro, ele chegou a sua frota de farrapos duas semanas depois para descobrir que tinha apenas 12 navios, nenhum deles navios-tartaruga, e apenas um punhado de homens desmoralizados. Ele não tinha provisões, e sua base em Yo‧su estava inutilizável. Além disso, os japoneses estavam agora varrendo as principais cidades do interior de Cho‧lla e massageando seus navios para um golpe decisivo contra a restante força naval coreana.

Mas Yi, combinando seus escassos recursos com coragem e um profundo conhecimento de suas águas nativas, produziu sua maior vitória, a batalha de Myo‧ngnyang (26.10.1597). Permitindo que seu pequeno grupo fosse avistado pela força japonesa de 133 navios, ele os atraiu para o Estreito de Myo‧ngnyang, entre o continente e a grande ilha de Chindo. Enquanto o espaço estreito proporcionava manobrabilidade suficiente para as 12 naves de Yi, a maioria das embarcações inimigas foi posta fora da batalha por falta de espaço— “um homem em um estreito caminho de montanha pode aterrorizar mil”, como Yi observou em seu diário. Depois que a maré mudou a seu favor, ele perseguiu o inimigo, e quando o dia terminou, 31 dos navios japoneses em retirada haviam sido afundados enquanto Yi não perdera nenhum.

O avanço japonês entrou em colapso, e no final de 1597 eles foram forçados mais uma vez a se agarrar à sua estreita faixa costeira. Os reforços chineses entraram na Coréia, incluindo uma força naval sob o comando do almirante Ch’en Lin, que se juntou a Yi em seu quartel general do sul em agosto de 1598. Os dois iniciaram um relacionamento inquieto, mas frutífero. A suas outras habilidades, Yi agora acrescentou as do diplomata para conter seu vaidoso e temperamental colega chinês.

Morte em Batalha

Em outubro de 1598, depois de uma ofensiva chinesa contra os redutos costeiros ter falhado e parecer que outro longo impasse estava em perspectiva, Toyotomi Hideyoshi morreu repentinamente, deixando para trás uma ordem de leito de morte para trazer todas as tropas da Coréia para casa. A maioria dos japoneses conseguiu comprar seus sitiadores e evacuar suas fortificações sem dificuldade, mas Konishi Yukinaga, mantido em seu bastião perto de Sunch’on, viu-se opondo-se a uma forte frota sino-coreana e a um Yi inenarrável. Em 14-15 de dezembro, uma enorme frota japonesa veio em socorro da Konishi. A luta furiosa que se seguiu, conhecida como a batalha de Noryang, foi a mais sangrenta da guerra. Konishi escapou, mas os japoneses perderam cerca de 200 navios e milhares de homens. No entanto, os coreanos e chineses sofreram pesadas baixas. A maior perda foi o próprio Yi, atingido no pescoço por uma bala enquanto estava ao lado de seu sinaleiro no auge da batalha. Sua última ordem foi manter sua morte em segredo até o final da batalha, para que a notícia não afetasse negativamente o resultado.

Yi é o maior herói da Coréia e um dos maiores comandantes navais da história mundial. Suas batalhas, bem documentadas em seu diário e relatórios, são cuidadosamente estudadas por historiadores navais modernos, e sua coragem e patriotismo ainda são modelos para os coreanos modernos de todas as convicções, que encontram nele um poderoso símbolo da resistência nacional contra potências estrangeiras, particularmente os japoneses.

Leitura adicional sobre Yi Sunsin

Não há biografia de Yi Sunsin em inglês. Alguns detalhes de sua vida e realizações podem ser encontrados em histórias de pesquisa padrão, como Takashi Hatada, A História da Coréia, traduzido e editado por Warren W. Smith e Benjamin H. Hazard (1969); e Woo-keun Han, A História da Coréia, traduzido por Kyung-sik Lee e editado por Grafton Mintz (1970).

Fontes Biográficas Adicionais

Park, Yune-hee, Admiral Yi Sun-shin e sua armada de barcos-tartaruga, Seul, Coréia: Hanjin Pub. Co., 1978.


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