Fatos de Yeh-lü Ch’u-ts’ai


Yeh-lü Ch’u-ts’ai (1189-1243), secretário-astrologista de Genghis Khan e chefe da Secretaria sob seu filho Ögödei, foi famoso por suas reformas administrativas introduzidas no norte da China durante os primeiros anos da conquista mongol.<

O filho de um nobre Khitan sinicizado servindo a dinastia Jürchen-Chin (1115-1234), Yeh-lü Ch’uts’ai nasceu na capital chinesa, Chung-tu (Pequim moderno). Ele começou o estudo dos clássicos chineses aos 12 anos de idade. Colocando-se em primeiro lugar no exame de graduação, foi nomeado vice-prefeito distrital na moderna Hopei (1213); quando o imperador chinês transferiu sua corte para Pien-ching (K’ai-feng) em 1214, Yeh-lü retornou à antiga capital para se tornar secretário auxiliar no Conselho de Secretaria. Ele ficou para testemunhar a queda de Pequim para as forças mongóis em 1215.

Meanwhile, Yeh-lü tinha desenvolvido um interesse pelo budismo e vivia em reclusão como um discípulo leigo até ser convocado por Genghis Khan para a Mongólia em abril de 1218. Quando Genghis partiu para a Ásia Central em sua expedição contra o império Khwarezmian (no Turquistão russo) no ano seguinte, Yeh-lü o acompanhou como secretário-astrologista. Diz-se que ele invocou a lenda do unicórnio para dissuadir o Grande Khan de prolongar sua campanha fútil contra o Khwarezm. Yeh-lü também foi creditado por convencer Genghis a convidar o famoso taoísta chinês Chiu Ch’iu-chi para os aposentos mongóis para aconselhar sobre assuntos governamentais e religiosos. Genghis recuou com suas forças em 1222, mas Yeh-lü atrasou seu retorno a Pequim até 1227.

Em setembro de 1229 Ö gödei foi eleito Khan pela assembléia mongol em sucessão a Genghis, que havia morrido em 1227. Ö gödei foi confrontado com uma dupla tarefa no norte da China: aniquilar o queixo e consolidar o domínio mongol e conceber meios eficazes de explorar o território conquistado. Enquanto que a primeira tarefa apresentava poucos problemas, a segunda era assolada por sérias dificuldades. A facção conservadora da corte mongol favoreceu a aniquilação completa da população nativa e a transformação de todo o território ocupado em pastagens. Opondo-se a esta sugestão radical, Yeh-lü propôs uma alternativa mais racional para a exploração do país. Ele ganhou e foi encarregado do programa de tributação; enquanto isso, ele apresentou ao Imperador um plano de 18 pontos para lidar com o estado de caos no norte da China.

Administração de Territórios Conquistados

A principal preocupação da Yeh-lü era restaurar a ordem e criar um governo forte e centralizado, um pré-requisito para uma exploração sistemática e eficaz do país. Isto era impossível quando as áreas conquistadas estavam sob o controle dos comandantes militares, que eram virtualmente independentes do tribunal; por isso Yeh-lü insistiu em uma separação rigorosa entre a autoridade militar e a civil. Ele dividiu o país em 10 unidades administrativas principais e estabeleceu em cada um desses centros um departamento de cobrança de impostos administrado por funcionários civis para substituir a cobrança arbitrária de impostos pelos funcionários militares locais. Suas reformas fiscais de 1229-1230 representaram o primeiro passo para transformar essas práticas fiscais confusas em um sistema racional nas linhas chinesas.

Yeh-lü introduziu um imposto sobre a terra com base familiar, um imposto de votação para todos os adultos, um imposto sobre o comércio, e os impostos tradicionais chineses sobre licores e vinagre, sal, fundições de ferro e produtos de mineração. Ele também refreou os privilégios em excesso do clero, rescindindo algumas de suas isenções de impostos concedidas por Genghis Khan. Para implementar seu programa, Yeh-lü começou a construir uma rede de funcionários civis, mas ganhou pouco progresso, pois os mongóis se ressentiram da nomeação de cidadãos chineses para cargos de responsabilidade.

Estas reformas fiscais deram os primeiros frutos em setembro de 1231, pois o montante da receita arrecadada em Yün-chung (em Shansi moderno) se aproximava do valor projetado por Yeh-lü. Ö gödei ficou tão satisfeito que ele nomeou Yeh-lü chefe do secretariado. Ele encontrou dificuldades quando quis realizar suas reformas em uma escala mais ampla, devido ao deslocamento da população devido à guerra e à fome e à impossibilidade de tributar os privilegiados não chineses residentes no norte da China (mongóis, asiáticos centrais, e outros).

A recomendação de Yeh-lü, um censo nacional foi encomendado em 1234 e foi concluído 2 anos mais tarde. Ele era a favor do censo por razões administrativas, mas os nobres mongóis o apoiaram como base para a apropriação de uma parcela maior de terra nas áreas conquistadas.

Muito contra o conselho de Yeh-lü, Ö gödei dividiu o norte da China em uma série de apanágio e os distribuiu entre os nobres mongóis e outros dignitários. Esta medida enfraqueceu ainda mais a autoridade central e apresentou um sério obstáculo aos programas de reforma de Yeh-lü. Enquanto isso, Yeh-lü também encontrou muitas dificuldades na tentativa de reorganizar o serviço público. Em 1237 Ö gödei consentiu com a proposta de Yeh-lü de selecionar chineses para o cargo por meio de exames competitivos. Os exames foram realizados, mas os candidatos aprovados somente serviram como consultores em assuntos administrativos locais para seus superiores mongóis ou da Ásia Central. Este sistema foi abolido após 1238.

Perda de potência do Yeh-lü

A falha da Yeh-lü em reintroduzir o sistema de exame tradicional coincide com o declínio de seu poder na corte mongol. Vários fatores contribuíram para isso: Ö gödei retirou o apoio após 1235, o crescente sentimento anti-chinês na corte, a ascensão dos comerciantes da Ásia Central como cobradores de impostos e os conflitos de Yeh-lü com seus colegas na Secretaria.

Aparecendo perdido em sua disputa de poder para a facção pró-muçulmana da corte, Yeh-lü permaneceu apenas como chefe titular da Secretaria após 1240 e deixou de desempenhar um papel decisivo nos assuntos governamentais. Após a morte de Ö gödei em 1241 e a sucessão de sua viúva Töregene como regente do império, a posição de Yeh-lü tornou-se mais precária. Seu apoio à eleição de Siremün, o sucessor designado por Ö gödei, para o khanato contra a vontade de Töregene, que favoreceu a candidatura do filho de Ö gödei Güyüg (que foi finalmente eleito em 1246), deve ter prejudicado ainda mais a relação de Yeh-lü com a oligarquia governante mongol. Yeh-lü morreu em 1243 e foi enterrado perto de Pequim.

Além de ser um administrador vigoroso, Yeh-lü também era um homem de letras na tradição confuciana. Suas obras coletadas, em 14 capítulos, foram publicadas após 1236. O registro de sua viagem à Ásia central, intitulado Hsi-Yu lu, foi escrito em 1228 e publicado em 1229.

Leitura adicional sobre Yeh-lü Ch’u Ch’u-ts’ai

Uma tradução inglesa do registro de viagens de Yeh-lü na Ásia Central está em Emil V. Bretshneider, Mediaeval Researches from Eastern Asiatic Sources, vol. 1 (1888; repr. 1967). Outra tradução, com anotações de Igor de Rachewiltz, está em Monumenta Sinica, vol. 21 (1962). Não há uma biografia em inglês do livro Yeh-lü. O ensaio autoritário sobre sua vida e carreira é “Yeh-lü Ch’u-ts’ai” de Igor de Rachewiltz (1189-1243): Buddhist Idealist and Confucian Statesman” em Arthur F. Wright e Denis Twitchett, eds., Confucian Personalities (1962). Recomendados para antecedentes históricos gerais são Michael Charol (pseudônimo de Michael Prawdin), The Mongol Empire: Its Rise and Legacy, traduzido por Eden e Cedar Paul (1940), e René Grousset, The Rise and Splendour of the Chinese Empire (trans. 1952).


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