Fatos de Yasser Arafat


Yasser Arafat (nascido em 1929) foi eleito presidente da Organização de Libertação da Palestina (OLP) em 1969. Embora originalmente um defensor de toda a guerrilha, a partir de 1974, ele e a OLP às vezes pareciam estar buscando uma solução negociada para o problema palestino. Ele recebeu a Medalha de Ouro Joliot-Curie pelo Conselho Mundial de Paz em 1975.<

Yasser Arafat nasceu Abdel-Rahman Abdel-Raouf Arafat al-Qudwa al-Husseini em 24 de outubro de 1929, para uma família palestina que vivia no Cairo, Egito. Ele era parente, através de sua mãe, da família Husseini, que eram membros proeminentes da comunidade muçulmana sunita em Jerusalém. Sua juventude foi passada no Cairo e em Jerusalém. Naquela época, a área da Palestina histórica era governada pelos britânicos, sob um mandato (licença) da Liga das Nações. A Palestina era também um ímã para os imigrantes judeus da Europa, que procuravam construir ali uma pátria judaica. A imigração judaica era oposta pela maioria da população existente no país, que em sua maioria eram árabes étnicos de ambos os credos muçulmanos e cristãos.

Política Juvenil

Quando ainda era adolescente, Arafat se envolveu com um grupo nacionalista árabe palestino liderado por primos da família Husseini. Quando os britânicos se mudaram da Palestina em 1948, eclodiram lutas ferozes entre as comunidades judaica e árabe. Os judeus eram facilmente capazes de vencer os palestinos. Como resultado, cerca de um milhão de palestinos foram forçados a fugir de sua pátria ancestral e buscaram refúgio nas nações árabes vizinhas. Dois terços da Palestina pré-guerra se tornaram então o Estado judaico de Israel. O restante ficou sob o controle de dois vizinhos árabes, Egito e Jordânia.

Após a derrota dos palestinos em 1948, Arafat foi para o Cairo, onde estudou engenharia. Ele fundou uma união de estudantes palestinos, que se expandiu rapidamente durante os anos seguintes. No final dos anos 50, era um dos principais grupos constituintes do novo movimento nacionalista palestino “Fateh”. (O nome é um acrônimo inverso de Harakat al-Tahrir al-Filastinivva— o Movimento de Libertação da Palestina.)

Arafat foi um dos fundadores mais proeminentes do Fateh e fez parte do comitê central do movimento. O Fateh rejeitou o

muitas ideologias complexas que foram combatidas no mundo árabe no final dos anos 50 e rejeitaram a confiança em qualquer um dos regimes árabes existentes. Seus membros argumentaram que os palestinos deveriam procurar recuperar seu próprio país por seus próprios esforços, o que deveria incluir a guerrilha contra Israel. Esta luta armada foi lançada em 1965. Os ataques não assustaram seriamente os militares judeus, mas aumentaram a moral palestina e a credibilidade de Arafat.

Nascimento da OLP

Mean enquanto isso, em 1964, os países árabes tinham criado sua própria confederação palestina, a qual chamaram de Organização de Libertação da Palestina (OLP). Naquela etapa, a OLP não assumiu diretamente os israelenses.

Em 1967, os israelenses derrotaram os árabes na Guerra dos Seis Dias em escala real. Israel conseguiu ocupar o resto da Palestina histórica, juntamente com pedaços de território egípcio e sírio. Os estados árabes foram desacreditados por sua derrota na Guerra dos Seis Dias e os guerrilheiros do destino que os criticaram durante muito tempo pareciam justificados. Em 1969, Fateh e seus aliados foram capazes de assumir o aparelho da OLP, e Arafat foi eleito presidente do comitê executivo.

Muitos campos de guerrilha foram instalados na Jordânia ao longo da fronteira com Israel. Em setembro de 1970, o rei Hussein enviou seu exército contra estes campos em crescimento, matando muitos palestinos no que era conhecido como Setembro Negro. O Líbano tornou-se então a principal base de operações militares da guerrilha. Depois disso, a OLP se envolveu em atos terroristas, incluindo o assassinato de 11 atletas israelenses nas Olimpíadas de Munique.

O Processo de Paz

Em outubro de 1973, Egito e Síria atacaram Israel na Guerra do Yom Kippur, tentando recuperar as terras que Israel havia ocupado seis anos antes. Eles não conseguiram recuperar as terras pela força, mas sua ação estimulou os esforços americanos na busca de um acordo negociado na região. Em 1974, o órgão governante da OLP, o Conselho Nacional Palestino (PNC), votou pela inclusão nesse acordo, pedindo a criação de uma autoridade nacional palestina naquelas duas áreas da Palestina histórica que os israelenses haviam ocupado em 1967. (Estas eram a Cisjordânia—conhecida pelos israelenses como Judéia e Samaria—e a Faixa de Gaza.)

Em novembro de 1974, o apoio dos Estados árabes permitiu a Arafat participar de um debate sobre o Oriente Médio na Assembléia Geral das Nações Unidas. Suas famosas palavras lá foram: “Eu vim carregando um ramo de oliveira e uma arma de combate à liberdade”. Não deixe que o ramo de oliveira caia da minha mão”. Mas ele deixou de usar sua aparência para soletrar o apelo da OLP para a criação de um Estado palestino al ao lado de Israel, de modo que os israelenses ainda se recusavam a ter qualquer negociação com a OLP. Em 1975, o governo dos Estados Unidos prometeu fazer o mesmo, pelo menos até que a OLP reconhecesse abertamente a resolução 242 de 1967 do Conselho de Segurança das Nações Unidas e o direito de Israel de existir. Sob pressão dos palestinos da linha dura, Arafat e a OLP se recusaram a satisfazer esta condição.

Quando o Presidente do Egito Anwar Sadat lançou seu processo de paz com Israel em 1977-1979, a OLP se opôs a ele. Os acordos de Camp David assinados pelo Egito, Israel e os Estados Unidos em 1978 exigiam a instituição de um plano de autonomia palestina na Cisjordânia e em Gaza, mas este plano nunca entrou em vigor. A maioria dos residentes palestinos destas áreas ocupadas temiam que a “autonomia” significasse a continuação do domínio israelense, e apoiaram o apelo da OLP por um Estado palestino independente lá.

Em 1982 o governo israelense decidiu tentar esmagar a capacidade militar da OLP no Líbano. O exército israelense derrubou as posições da OLP no sul do Líbano e cercou Arafat e suas demais forças na capital libanesa, Beirute. A diplomacia americana finalmente resultou na evacuação da OLP de Beirute.

Em fevereiro de 1983 o PNC votou a favor da reconciliação com a Jordânia e o Egito, com o objetivo de processar pela paz com Israel. Isto irritou os sírios, que se propuseram a formar uma rebelião interna da OLP contra a liderança de Arafat. Então, em novembro de 1984, Arafat convocou uma reunião do PNC na capital jordaniana. Isto provocou uma ruptura final com seus críticos pró-sírios, e depois ele se sentiu mais livre para prosseguir seus passos em direção aos jordanianos.

Em fevereiro de 1985, Arafat e o rei Hussein curaram a fenda que os dividia desde 1970 e acordaram uma estratégia conjunta em relação a Israel. Seu objetivo anunciado era a criação de uma confederação entre a Jordânia e uma entidade palestina que seria estabelecida na Cisjordânia e em Gaza. Eles procuraram a ajuda dos Estados Unidos para pressionar os israelenses a concordarem com isso. Um obstáculo a ser superado foi a proibição dos americanos de falar com a OLP, com dez anos de idade. No meio do verão de 1985, foram feitos planos para uma série de medidas diplomáticas que incluiriam a aceitação aberta de Arafat da resolução 242. Mas no início de 1986 o rei Hussein interrompeu as negociações com Arafat, citando a recusa da OLP em se comprometer.

O Acordo de Oslo foi assinado por Arafat e pelo Primeiro Ministro israelense Yitzhak Rabin no outono de 1993. O acordo colocou a cidade de Jericó, a Faixa de Gaza ocupada por Israel, e eventualmente o restante da Cisjordânia sob a autodeterminação palestina. Arafat foi eleito presidente em janeiro de 1996.

No final de 1996, o sucessor de Rabin, Benjamin Netanyahu, assinou o acordo de Hebron com Arafat que retirou os ocupantes israelenses da última cidade ocupada na Cisjordânia. Em troca, Arafat prometeu emendar a parte da Carta Nacional Palestina que apela para a destruição de Israel.

Retroceder ao Status Quo

A decisão de Israel de construir casas em Jerusalém deu início à campanha de terrorismo no Oriente Médio. A hostilidade resultante entre os israelenses e os palestinos colocou o processo de paz em terreno muito instável. O assentamento judeu em Jerusalém continua sendo uma questão controversa.

Leitura adicional sobre Yasser Arafat

A biografia principal de Arafat é Alan Hart, Arafat: Terrorista ou pacificador (1984). Uma biografia anterior e mais crítica, que contém muitos erros, é Thomas Kiernan, Arafat: The Man and the Myth (1976). As políticas da OLP são detalhadas em Quandt, Jabber e Lesch, The Politics of Palestinian Nationalism (1973), e Helena Cobban, The Palestinian Liberation Organization: People, Power and Politics (1984). Um relato biográfico interessante de um colega próximo de Arafat é Abu Iyad com Eric Rouleau, Minha Casa, Minha Terra: A Narrative of the Palestinian Struggle (1981). Outros artigos de Arafat incluem “Don’t Insult Me With an Offer Like That”, Time (23 de junho de 1997), e “Hope and Fear”, Scholastic Update (20 de setembro de 1996).


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