Fatos de Xenofonte


O historiador grego, ensaísta e especialista militar Xenofonte (ca. 430-ca. 355 a.C.) foi o mais popular dos historiadores gregos. Ele facilitou a mudança da tradição tucídica da história para a retórica.<

O filho de Gryllus do demônio ateniense de Erchia Xenophon era de origem e meios aristocráticos. Ele estudou com Sócrates. Casado com Filesia, teve dois filhos, ambos educados em Esparta. Em 401, apesar de uma advertência de Sócrates e consulta com o oráculo em Delfos, ele se envolveu na expedição de Ciro contra Artaxerxes a convite de Proxeno de Tebas. Xenofonte inicialmente desconhecia o verdadeiro propósito de Ciro, que era o de ganhar a coroa da Pérsia. Depois que Ciro foi morto na batalha de Cunaxa na Babilônia, suas tropas se dispersaram; Clearco e outros comandantes gregos foram traiçoeiramente assassinados pelo sátira persa Tissaphernes, e Xenofonte foi eleito general.

O general espartano Chirisophus e Xenophon assumiu o comando da retirada dos Dez Mil, a força grega presa no centro do Império Persa. Os generais conduziram os Dez Mil ao longo do Tigre, através da Armênia até Trapezus (Trabzon moderno) no Mar Negro, até Chrysopolis (Ü sküdar moderno) no Bósforo em 399-uma incrível viagem de cerca de 1.500 milhas. Este “March Up Country” é o tema de Xenophon’s Anabasis.

Uma das tropas de Xenofonte juntou-se a Seuthes, Rei da Trácia. Na primavera de 399 outros se juntaram ao Thibron Lacedaemonian, que guerreou contra Tissaphernes e Pharnabazus. Não temos conhecimento das atividades de Xenofonte nos anos imediatamente seguintes. Três anos depois, Xenofonte uniu-se ao rei espartano Agesilaus na batalha contínua contra a Pérsia. Uma amizade calorosa e íntima cresceu entre os dois homens, e o esboço eulogístico Agesilaus é um registro permanente desta amizade. Quando Agesilaus foi lembrado em 394, Xenofonte o acompanhou e esteve presente na batalha contra os atenienses em Coronéia. Ele foi então expulso de Atenas. Há alguma disputa se sua participação na expedição de Ciro contra o rei persa, sua estreita associação com os espartanos ou sua presença na batalha da Coréia contra o inimigo de Atenas foi a razão.

Agesilaus deu a Xenofonte uma propriedade em Scillus perto de Olympia em Elis, e ele viveu lá alegremente, escrevendo proliferantemente, até que os espartanos foram derrotados na batalha de Leuctra em 371, quando os Eleans o expulsaram. Xenofonte terá se retirado para Corinto, onde pode ter terminado seus dias. Embora o decreto de banimento contra ele tenha sido revogado, provavelmente em 369 (presumivelmente porque seu “Laconismo” era aceitável quando Atenas e Esparta eram aliados), Xenofonte nunca mais voltou a Atenas. A data exata de sua morte é incerta; a tradição e uma referência na Hellenica (IV, 4, 35ss) ao assassinato de Alexandre de Pherae parece apontar para um tempo depois de 357 a.C.,

provavelmente em 355. Aparentemente todas as suas obras sobreviveram, e podem ser agrupadas arbitrariamente em três categorias gerais.

Obras Históricas

A Anabasis (“March Up Country”), talvez a obra mais famosa e emocionante de Xenofonte, em sete livros, foi originalmente publicada sob o nome de caneta Themistogenes of Syracuse. É uma história da expedição dos mercenários gregos do mais jovem Ciro através do Império Persa. A Hellenica, em sete livros, é uma continuação da história de Tucídides, desde a Guerra do Peloponeso até a supremacia de Theban, e emprega o método analístico e exibe um viés pró-Spartano. O período coberto vai do final de Tucídides (411 a.C.) até a Batalha de Mantinea (362 a.C.). Há algumas dúvidas sobre a divisão e a completude do trabalho. O encomium a Agesilaus pode ter sido composto logo após a morte do rei espartano em 360. Escrito no estilo do reitor Gorgias, não é cuidadosamente construído.

Obras Técnicas e Didáticas

A Hipparchus, que está em duas partes—uma sobre memorandos e outra sobre propostas de implementações—é um tratado sobre os deveres de um comandante de cavalaria, dirigido a alguém que está prestes a assumir essa posição. O Cynegeticus é um curioso medley sobre caça, uma enumeração dos alunos de Chiron, elogios à caça, e um ataque aos Sofistas. On Equitation, o tratado mais antigo sobre o assunto, é feito com autoridade e bem escrito.

Filosófico Trabalhos

Os escritos filosóficos do Xenofonte se dividem em duas subdivisões. A primeira, orientada a temas (ciência política, educação, economia), inclui A Constituição Lacedaemoniana, um relato desigual e descuidado das instituições políticas espartanas, de tom adulador, atribuindo sua origem a Lycurgus, com quem Xenofonte identifica suas próprias idéias; e a Cyropaedia, em oito livros, descritos como um romance político. Usando a história do ancião Ciro, o fundador da monarquia persa, Xenofonte apresenta ao leitor um manual monótono, monótono e repetitivo de comportamento real ideal, tendo Ciro como modelo. Considerada a obra mais polida de Xenofonte, a Ciropaedia demonstra claramente sua antipatia por constituições democráticas e sua preferência por uma constituição espartana, com conselhos práticos para comandantes militares, descrições animadas de batalha, e sugestões para a educação de bons cidadãos. O tratado On Revenue (On Finance) contém conselhos para a melhoria da tesouraria pública ateniense e também um argumento para a paz.

A segunda subdivisão filosófica está muito mais preocupada com os indivíduos e seu comportamento ético, particularmente com Sócrates. O mais famoso deste grupo é, sem dúvida, The Memorabilia of Socrates, em quatro livros. Refletindo sua própria mente prática, Xenofonte aqui se esforça para defender seu professor contra as acusações de impiedade e corrupção da juventude; ele procede através de uma série de conversas para ilustrar os ensinamentos morais de Sócrates. É uma imagem limitada de um lado do grande filósofo, e uma obra cuja historicidade, construção, profundidade, credibilidade e valor têm sido objeto de debate. A Apologia de Sócrates é um breve discurso escrito para justificar a fraca defesa de Sócrates de si mesmo, e afirma ter gravado material de Hermógenes. Partes dele são encontradas também em Platão. O Symposium também é útil para reconstruir a imagem de Sócrates. Seu cenário é a casa do rico Ateniense Callias durante uma celebração da vitória de Autolycus no Grande Panatenaia em 422 a.C. A natureza do amor e da amizade é o tema filosófico, e é discutido com leveza e simpatia, embora o discurso de Sócrates para Callias seja extremamente sério. Platão pode ter escrito seu Symposium como um corretivo para o Xenofonte. O Hieron, um diálogo entre o rei Hiero de Siracusa e Simonides de Ceos, que fez uma visita a Siracusa em 476, contrasta a sorte do governante com a de uma pessoa privada. Qual deles é mais feliz é argumentado de uma forma que deve ter sido de particular interesse para os socráticos. O Oeconomicusis considera um trabalho encantador que reflete a vida de Xenofonte em Scillus, embora seja um diálogo entre Sócrates e Critobulus sobre a gestão do patrimônio e registra uma discussão sobre o assunto entre Sócrates e Ischomachus.

Embora as obras de Xenofonte fossem admiradas na antiguidade, ele não é um autor de alta capacidade crítica ou de notável calibre intelectual ou moral. Seu estilo era simples e direto. Um homem de ação assim como um homem de letras, ele era um não-profissional em muitos assuntos, mas um mestre da ciência militar. Mais um popularizador e adaptador das obras de outras pessoas, ele não era criativo, profundo, ou mesmo original. No entanto, ele era um observador meticuloso e um

avaliador justo de caráter, e suas simpatias eram amplas e reais.

Leitura adicional em Xenophon

Existiram numerosas traduções das obras de Xenofonte, mas nenhum livro recente de caráter geral sobre Xenofonte. G. B. Nussbaum, The Ten Thousand: A Study in Social Organization and Action in Xenophon’s Anabasis (1967), é um estudo útil. Xenophon e seus trabalhos também são discutidos em Michael Grant, The Ancient Historians (1970), e Stephen Usher, The Historians of Greece and Rome (1970).


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