Fatos de Wystan Hugh Auden


O poeta americano de origem inglesa W. H. Auden (1907-1973) foi um dos poetas preeminentes do século XX. Suas obras se centram em questões morais e evidenciam fortes orientações políticas, sociais e psicológicas.<

Nos anos 30 W. H. Auden tornou-se famoso quando foi descrito por jornalistas literários como o líder do chamado “Grupo Oxford”, um círculo de jovens poetas ingleses influenciados pelo Modernismo literário, em particular pelos princípios estéticos defendidos por T. S. Eliot. Rejeitando as formas poéticas tradicionais favorecidas por seus predecessores vitorianos, os poetas modernistas favoreceram a imagem concreta e o verso livre. Em seu trabalho, Auden aplicou o conhecimento conceitual e científico às formas tradicionais de versos e padrões métricos enquanto assimilava o campo industrial de sua juventude.

Wystan Hugh Auden nasceu em 21 de fevereiro de 1907, em York, Inglaterra. Seu pai era o oficial médico da cidade de Birmingham e um psicólogo. Sua mãe era uma anglicana devota, e a combinação de temas religiosos e científicos ou analíticos estão implícitos em todo o trabalho de Auden. Ele foi educado na escola preparatória de St. Edmund, onde conheceu Christopher Isherwood, que mais tarde ganhou uma ampla reputação como romancista. Na Universidade de Oxford,

colegas de graduação foram Cecil Day Lewis, Louis MacNeice e Stephen Spender, que, com Auden, formaram o coletivo rotulado de forma variada como o Grupo Oxford ou a “Geração Auden”

Na escola Auden estava interessado em ciência, e em Oxford, onde estudou inglês, seu principal interesse era anglo-saxão. Ele não gostava dos poetas românticos Shelley e Keats, a quem estava inclinado a se referir como “Kelly and Sheets”. Esta ruptura com a tradição pós-romântica inglesa foi importante para seus contemporâneos. É talvez ainda mais importante que Auden tenha sido o primeiro poeta em inglês a usar o imaginário (e às vezes a terminologia) da psicanálise clínica.

Pedidos e Publicações

Um pequeno volume de seus poemas foi impresso privadamente por Stephen Spender em 1928, enquanto Auden ainda era um estudante de graduação. Poems foi publicado um ano depois por Faber e Faber (do qual T. S. Eliot era diretor). The Orators (1932), um volume constituído de odes, paródias de discursos e sermões escolares, e o estranho, quase surreal “Journal of an Airman” forneceu uma barragem de sátira contra a Inglaterra, “este nosso país onde ninguém está bem”. Ele criou o clima para uma geração de meninos de escolas públicas que estavam em revolta contra o império da Inglaterra e a caça à raposa.

Quando ele terminou a escola, Auden viajou pela Alemanha. Em 1937 ele foi com MacNeice para a Islândia e em 1938 com Isherwood para a China. Os resultados literários destas viagens foram Cartas da Islândia (1937) e Jornada a um

War (1939), o primeiro escrito com MacNeice e o segundo com Isherwood. Auden também escreveu várias peças em colaboração, notadamente The Dog undereath the Skin (outra sátira sobre a Inglaterra) e The Ascent of F 6 (1931). Mais de uma década depois Auden trabalhou novamente em colaboração—desta vez com Chester Kallmann nos libretos de várias óperas, das quais a mais importante foi a O Progresso do Rake de Igor Stravinsky (1951).

Em 1939 Auden fixou residência nos Estados Unidos, apoiando-se no ensino em várias universidades. Em 1946 ele se tornou um cidadão americano, época em que sua carreira literária havia se tornado uma série de sucessos bem reconhecidos. Ele recebeu o Prêmio Pulitzer e o Prêmio Bollingen e desfrutou de sua posição como um dos poetas mais ilustres de sua geração. De 1956 a 1961, ele foi professor de poesia na Universidade de Oxford. Em seu discurso inaugural, “Making Knowing and Judging”, ele explorou idéias sobre sua vocação como poeta.

Técnicas e Temas Poéticos

Auden, influenciado por seu interesse na linguagem anglo-saxônica, bem como na psicanálise, era às vezes enigmático, às vezes jargão e clínico. Ela também continha referências privadas inacessíveis para a maioria dos leitores. Ao mesmo tempo, tinha um mistério obscurecido que desapareceria em sua poesia posterior. Na década de 1930, sua poesia deixou de ser mistificadora; ainda lidando com idéias difíceis, no entanto, às vezes podia permanecer abstrusa. Sua preocupação fundamental era a busca de sistemas interpretativos de pensamento analítico e de fé. Pistas para a poesia anterior podem ser encontradas nos escritos de Sigmund Freud e Karl Marx. Nos poemas posteriores (depois da “Carta de Ano Novo”, na qual ele se volta para o cristianismo), algumas pistas podem ser traçadas nas obras de SÓren Kierkegaard, Reinhold Niebuhr, e outros teólogos.

Os atributos altamente considerados deong Auden era a capacidade de pensar de forma simbólica e racional ao mesmo tempo, de modo que as idéias intelectuais fossem transformadas em uma idiossincrasia imagética única, idiossincrática e muitas vezes espirituosa. Ele concretizava idéias através de criaturas de sua imaginação, pelas quais o leitor muitas vezes podia sentir afeto enquanto apreciava o esboço austero das próprias idéias. Ele quase sempre usou uma linguagem que é interessante em textura, bem como uma linguagem verbal brilhante. Ele empregava uma grande variedade de formas técnicas intrincadas e extremamente difíceis. Ao longo de sua carreira, ele muitas vezes escreveu letras puras de beleza grave, tais como “Lay Your Sleeping Head, My Love” e “Look Stranger”

A poesia de Auden pode parecer uma crítica bastante marginal à vida e à sociedade, escrita à margem. No entanto, às vezes ela se move para o centro do tempo na história em que ele e seus contemporâneos viveram. Em “O Escudo de Aquiles”, ele recriou a angústia do mundo moderno das sociedades totalitárias em um poema que guarda um tempo em particular em um espelho para todos os tempos. Auden foi aprendido e inteligente, um virtuosismo de forma e técnica. Em sua poesia, ele percebeu uma busca vitalícia por uma posição filosófica e religiosa a partir da qual pudesse analisar e compreender a vida individual em relação à sociedade e à condição humana em geral. Ele foi capaz de expressar seu desprezo pela burocracia autoritária,

sua suspeita de ciência despersonalizada e sua crença em um Deus cristão.

Later Works

Em seus últimos anos, Auden escreveu os volumes Cidade sem Paredes, e Muitos Outros Poemas, (1969), Epistle to a Godson, and Other Poems (1972), e o publicado postumamente Thank You, Fog: Últimos Poemas (1974). Todas as três obras se destacam por seu alcance lexical e conteúdo humanitário. A propensão de Auden para alterar e descartar poemas tem motivado a publicação de várias antologias nas décadas desde sua morte, 28 de setembro de 1973, em Viena, Áustria. O multi-volume Obras Completas de W. H. Auden foi publicado em 1989.

Leitura adicional sobre Wystan Hugh Auden

Crítica e interpretação das obras de Auden podem ser encontradas em estudos como Stan Smith, W. H. Auden (1997), R. P. T. Davenport-Hines, Auden (1995), Anthony Hecht, The Hidden Law: the Poetry of W. H. Auden (1993), Allan Edwin Rodway, A Prefácio de Auden (1984), Edward Callan, Auden: A Carnival of Intellect (1983), Humphrey Carpenter, W. H. Auden: A Biography (1981), e Charles Osborne, W. H. Auden: The Life of a Poet (1979). Além disso, Auden figura proeminentemente nas autobiografias de alguns de seus contemporâneos. Veja, por exemplo, Cyril Connolly, Enimigos da Promessa (1938; rev. ed. 1948), Christopher Isherwood, Lions and Shadows: An Education in the Twenties (1938), e Stephen Spender, World within a World (1951). O Grupo Oxford é examinado em Michael O’Neill, Auden, MacNeice, Spender: The Thirties Poetry (1992).


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