Fatos de Wu P’ei-fu


Wu P’ei-fu (1874-1939) era um senhor da guerra chinês. Como chefe do grupo Chihli, ele controlou porções significativas do centro e norte da China entre 1918 e 1926.<

Wu P’ei-fu nasceu em uma casa de um comerciante na província nordeste de Shantung. Ele recebeu uma educação clássica, mas os infortúnios familiares e pessoais o levaram ao exército, um chamado tradicionalmente mantido em baixa estima, mas cada vez mais popular durante os anos caóticos da falecida dinastia Ch’ing. Em 1902

Wu entrou na Academia Militar de Paoting de Yüan Shih-k’ai e tornou-se associado ao grupo de Peiyang. Ele serviu como oficial de inteligência para os japoneses durante a Guerra Russo-Japonesa. Quando Yüan Shih-k’ai emergiu como o homem forte da China após a Revolução de 1911, Wu tornou-se um comandante de brigada com o posto de coronel.

Na ala de seu comandante de divisão, Ts’ao K’un, Wu avançou rapidamente durante os primeiros anos da república. A morte de Yüan Shih-k’ai em 6 de junho de 1916, iniciou a era dos senhores da guerra (1916-1928), durante a qual dezenas de chefes militares lutaram pela supremacia. Depois que o grupo Peiyang se dividiu nas facções Chihli e Anfu em 1918, Wu tornou-se uma figura de destaque no grupo Chihli. Em 1920, ele ajudou a conduzir o líder Anfu Tuan Ch’i-jui de Pequim. Com uma base de poder nas províncias centrais de Hupei e Hunan, Wu derrotou a seguir Chang Tso-lin, o senhor da guerra manchuriano do grupo de Fengtien, tornando-se assim a figura mais poderosa do norte da China.

Durante sua escalada ao poder, Wu tinha desenvolvido uma reputação como um senhor da guerra relativamente progressista. Ele defendia persistentemente a “unificação pacífica” da China e geralmente se expressava através de telegramas antes de recorrer a balas. Ele apoiou o protesto estudantil contra as invasões japonesas e demonstrou simpatia por um movimento civil por um bom governo. Entretanto, ele era capaz de ser impiedoso quando seus interesses vitais eram ameaçados. Em fevereiro de 1923, suas tropas mataram cerca de 80 trabalhadores grevistas que haviam interrompido o tráfego na Estrada de Ferro Pequim-Hankow, a principal fonte de sustento econômico e militar de Wu.

Outras vezes, embora escrupulosamente honesto e desdenhoso do alto cargo, Wu foi prejudicado por uma personalidade imperiosa que alienou os subordinados. Em 1924, um deles, Feng Yü-hsiang, o traiu em um momento crítico de uma campanha militar e o levou a uma breve aposentadoria. Wu rapidamente ressurgiu para derrotar seu traiçoeiro tenente, apenas para cair vítima das forças da Expedição do Norte do Kuomintang. Com apenas uma centena de seguidores remanescentes de seu exército outrora formidável, Wu encontrou refúgio na província de Szechwan. Lá ele estudou confucionismo e budismo e escreveu um pequeno tratado em louvor à lealdade, obediência, estabilidade social e outras virtudes tradicionais. Em 1932, ele se mudou para Peiping.

Como os japoneses manobraram para controlar o norte da China, Wu desdenhou ofertas para liderar um governo fantoche. Entretanto, a crescente receptividade de Chiang Kai-shek às propostas comunistas para uma frente unida aumentou seu entusiasmo por uma cruzada anti-Red em cooperação com os japoneses. Após o início da Segunda Guerra sino-japonesa em 7 de julho de 1937, Wu ofereceu-se para cooperar se os japoneses o equipassem com um exército de meio milhão de homens e gradualmente retirassem suas próprias tropas. Os japoneses se recusaram a pagar um preço tão alto. Em 4 de dezembro de 1939, ele sucumbiu ao envenenamento por sangue de um dente infectado. Os elogios do governo nacionalista em Chungking acompanharam seu elaborado enterro em Peiping ocupado pelos japoneses.

Leitura adicional em Wu P’ei-fu

Não há biografia de Wu P’ei-fu em inglês. A biografia de James E. Sheridan de Feng Yü-hsiang, Chinese Warlord (1966), fornece uma perspectiva sobre Wu do ponto de vista de seu seguidor desleal. Relatos detalhados da era warlord estão em Li Chien-nung, The Political History of China, 1840-1928 (trans. 1956), e em O. Edmund Clubb, 20th Century China (1964).

Fontes Biográficas Adicionais

Wou, Odoric Y. K., Militarismo na China moderna: a carreira de Wu P’ei-Fu, 1916-39,População, Eng: Dawson, 1978.


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