Fatos de Wu Chao


Wu Chao (625-705), conhecida como “A Imperatriz Wu”, é considerada como uma das mulheres mais poderosas da história. O fato de ela ter ascendido a uma posição tão importante numa época em que as mulheres eram comumente relegadas aos confins da casa da família é uma conquista notável. Que ela governou com competência e iniciou uma era de mudanças sociais que afetariam a sociedade chinesa por séculos é ainda mais notável.<

A dinastia T’ang governou a China de 618 a 907. Li Yuan ascendeu ao poder após o assassinato de Sui Yang-ti, e iniciou a dinastia. Sua regra era durar apenas alguns anos. Em 627, seu filho, Li Shih-min, o depôs e usurpou o trono. Li Shih-min assumiu então o título, T’ang T’ai-tsung. Ele estava determinado a resolver os problemas internos que haviam sobrecarregado as dinastias anteriores. T’ang criou uma nova forma de governo que consistia em uma hierarquia, com o imperador no topo. Abaixo do imperador estavam

três unidades administrativas: Conselhos de Estado, Assuntos Militares e a Censura. O Conselho de Estado foi o mais importante. Ele elaborou, revisou e implementou a política. O segundo Conselho estava a cargo dos militares, sob o governo do próprio imperador. A Censura vigiava os funcionários do governo e investigava as acusações de corrupção. Embora ele tentasse confiscar todas as propriedades na China como suas, T’ang T’ai-tsung decidiu deixar os proprietários de terras manterem suas propriedades quando seus esforços não foram bem sucedidos. Enquanto ele instituiu uma das primeiras formas de um exame de função pública para preencher cargos governamentais, os membros da aristocracia assumiram a maioria desses cargos. Nesta “nova” China entrou Wu Chao, que veio para o palácio de T’ai-tsung como uma concubina júnior em 638, com a idade de 13,

Uma Vida de Intriga

Wu Chao nasceu em Wen Shui, China, no ano de 625. Não se sabe muito sobre seus primeiros anos de vida como concubina do Imperador T’ai-tsung. Na época de sua morte, em 649, ela já havia se tornado íntima de seu herdeiro, Kao Tsung. O costume exigia que ela entrasse em um convento budista após a morte de T’ai Tsung. No entanto, Wu Chao recebia freqüentemente visitas do novo imperador. Logo ela havia retornado ao palácio como sua concubina favorita. Wu Chao preparava-se para eliminar qualquer rival, inclusive a atual imperatriz. Em 665, ela havia se tornado imperatriz e passou a ter quatro filhos e uma filha para Kao Tsung. Quando ele sofreu um derrame em 660, Wu Chao assumiu o governo da China. Quando Kao Tsung morreu 24 anos depois, ela ascendeu ao cargo de regente da China, governando no lugar de seu jovem filho, Chung Tsung. Ela então substituiu Chung por outro filho, Jui Tsung. Em 690, ela havia deposto Jui Tsung e se tornado Imperador da China. Wu Chao foi a primeira e única mulher a ocupar esse cargo na história da China. Pouco antes de sua morte em Ch’ang-an, em 16 de dezembro de 705, seus ministros e generais forçaram Wu Chao a ceder o trono a seu filho, Chung Tsung.

Uma Régua Forçada e Inovadora

Aven antes do golpe e da morte de Kao Tsung, Wu Chao orquestrou a conquista da Coréia de 655 a 675. Em seu livro, Civilização Chinesa, Werner Eichhorn indicou que o poder econômico dos mosteiros budistas durante este tempo não poderia ser superestimado. “De fato, por pouco tempo parecia que a Imperatriz Wu (690-705) iria transformar o império T’ang em um estado budista”. Quando ela finalmente tomou o poder total, Wu Chao tentou mudar a ordem social existente. Membros da aristocracia haviam se oposto a sua subida ao trono. Sua própria impiedade resultou na demissão, exílio ou execução de muitos desses opositores. Em seu lugar, Wu Chao promoveu aqueles que permaneceram leais. Os exércitos reais mantiveram sua lealdade quando seus rivais tentaram derrubá-la. A rebelião foi esmagada em semanas”

As artes prosperaram quando Wu Chao reinou como “Imperatriz Divina que governa o Universo”, o título budista que ela assumiu. Eichhorn disse que, “durante o interregno da imperatriz Wu, todos os pintores do império foram trazidos à capital de Ch’ang-an para ajudar a restaurar as pinturas da coleção do palácio à sua condição anterior. Cada um seguindo sua própria especialidade e inclinação artística, os artistas fizeram cópias de todas as pinturas, desenhando em papel e fazendo réplicas exatas dos originais. Muitos dos príncipes também se tornaram famosos por suas pinturas de celebridades de animais ou como calígrafos— outro sinal de que a alta nobreza T’ang era amante da arte”. Muitas das pinturas desta época tinham temas budistas ou honravam os ideais de boa cidadania, na antiga tradição chinesa.

Mudança Social Duradoura

Wu Chao não substituiu a velha ordem social pelo caos. Ela seguiu as intenções de T’ang T’ai-tsung e realizou exames de serviço público para preencher cargos governamentais. Os funcionários públicos qualificados proporcionaram à China uma nova classe de cidadãos que não eram da aristocracia. De acordo com A Nova Enciclopédia Britânica, em sua edição de 1995, “A transformação da sociedade chinesa no período T’ang de uma dominada por uma aristocracia militar e política para uma governada por uma burocracia erudita extraída da aristocracia foi promovida por sua política”

Em seu relato fictício de 1986 da imperatriz no romance, Green Dragon, White Tiger, Annette Motley captou o humor histórico da época em que a mulher conhecida no romance como “Black Jade”, governou a dinastia T’ang, e toda a China. Em seu epílogo historicamente exato do romance, Motley escreveu: “Para aqueles que gostariam de saber—o reinado de Wu Chao’s (Black Jade’s) como imperatriz foi tão movimentado quanto sua vida anterior. Seu governo continuou a ser astuto e eficiente, e seus ministros gratos a apoiaram através de várias tentativas abortadas por parte dos Wu ou dos Li para substituí-la por um de seus filhos”

Motley continuou com, “Sua vida privada continuou sendo o escândalo agradável da corte, embora o turbulento Feng tenha finalmente se excedido ao queimar o Ming T’ang em uma paixão de ciúmes quando sua amante se voltou para um novo amante. Este era Meng Shen, uma vez o garoto que ela havia ensinado em Kan Yeh. Ele havia se tornado um homem calmo, espirituoso e eminentemente sensato, um médico e estudioso, que deveria manter seu afeto por todo o tempo em que ela vivesse. Seu bom senso não podia impedi-la de se entregar a outras relações menos sábias, porém, notadamente com os irmãos Chang, um par de jovens borboletas da corte cujo comportamento ultrajante e família rapace virou a corte de cabeça para baixo. Com profundo pesar, os ministros persuadiram o terceiro filho da imperatriz [Lord Tiger ou Chung Tsung] de que havia chegado a hora de ela abdicar”

Nenhuma outra mulher na história, exceto Catherine da Rússia e Elizabeth I da Inglaterra, desfrutou de tal poder sobre um império tão vasto. A história nem sempre a tratou com gentileza. Lacunas que poderiam ter sido negligenciadas nos governantes masculinos foram cuidadosamente examinadas no caso de Wu Chao. No entanto, o lugar que ela fez para si mesma na história, e as mudanças que ela introduziu, oferecem a avaliação mais apropriada deste governante interessante.

Leitura adicional sobre Wu Chao

Eichhorn, Werner. Civilização Chinesa, Frederick A. Praeger, 1969.

Fitzgerald, C. P. The Empress Wu, 2ª edição, 1968.

Hooker, Richard. “O T’ang”. Disponível em: http://wwwloki.stockton.edu/

Motley, Annette. Green Dragon, White Tiger,Macmillan Publishing Company, 1986.

A Nova Enciclopédia Britânica, 15ª edição, 1995.

“Wu Chao”. Dicionário Biográfico da Merriam-Webster, Maio de 1995. Disponível em: http://web6.infotrac.galegroup.com.


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