Fatos de Winslow Homer


Winslow Homer (1836-1910), pioneiro na pintura naturalista da cena americana, foi o artista americano mais versátil de sua época, com a mais ampla gama de temas, estilos e meios.<

De longa ascendência da Nova Inglaterra, Winslow Homer nasceu em Boston em 24 de fevereiro de 1836. Crescendo na vizinha Cambridge, ele teve uma infância ativa ao ar livre que lhe deu um amor duradouro pelo país. Desde jovem ele era independente, e terno na fala, com um humor ianque seco. Ele era quase inteiramente autodidata. Por volta dos 19 anos, ele foi aprendiz de litógrafo em Boston, mas assim que completou 21 anos, ele se lançou como ilustrador, especialmente para Harper’s Weekly em Nova York.

Movendo-se para Nova York em 1859, Homer teve aulas particulares de pintura. Durante a Guerra Civil ele foi à frente da Virgínia várias vezes para Harper’s. Suas ilustrações dos anos 1860 e 1870, notáveis por seu realismo, forte desenho e design fino, estão entre as melhores artes gráficas de seu tempo na América.

Mas a carreira de um ilustrador não satisfez Homero. Em 1862 ele produziu suas primeiras pinturas adultas. Depois da guerra, ele se voltou para o assunto que sempre preferiu, a vida campestre contemporânea: as estâncias de verão com suas mulheres jovens na moda, a vida mais simples da fazenda; e as alegrias da infância no campo. Estes primeiros trabalhos, combinando fidelidade total à cena nativa com poesia idílica reservada, formam o mais autêntico e delicioso registro pictórico da América rural nos anos 1860 e 1870.

Desde o primeiro, o trabalho de Homero foi baseado na observação direta da natureza. Desconsiderando os estilos tradicionais, ele colocou para baixo suas sensações visuais de luz e cor ao ar livre em primeira mão. Esta nova visão foi combinada com uma sensação instintiva de valores decorativos e as qualidades sensuais de cor, linha e pigmento. Neste aspecto, seu trabalho era paralelo ao impressionismo francês inicial, mas sem qualquer influência possível. Só aos 30 anos é que ele foi ao exterior, no final de 1866, por 10 meses na França, não estudando, mas pintando por conta própria. Esta experiência teve relativamente pouca influência em sua arte.

Em 1873 Homero assumiu um novo meio, a aquarela, que se mostrou perfeitamente adequado ao seu estilo basicamente gráfico e que logo se tornou tão importante para ele quanto o petróleo. Provavelmente devido ao modesto sucesso de suas aquarelas, depois de 1875 ele desistiu de ilustrar, exceto ocasionalmente.

Uma mudança decisiva na carreira de Homero veio em 1881 e 1882, quando ele passou duas temporadas na Inglaterra, perto de Tynemouth, um porto de pesca no tempestuoso Mar do Norte. Trabalhando quase inteiramente em aquarela, ele começou a imaginar o mar e os homens e mulheres robustos que nele ganhavam a vida. Estas aquarelas mostraram uma nova seriedade e profundidade de sentimento e um grande avanço técnico em qualidade atmosférica, cores mais profundas e modelagem mais arredondada.

Em 1883 Homer deixou Nova York para sempre e se estabeleceu em um lugar solitário na costa do Maine, o Prout’s Neck. Na costa rochosa ele construiu um estúdio que foi sua casa para o resto de sua vida. Ele vivia sozinho, fazendo sua própria cozinha e tarefas domésticas; às vezes ele permaneceu durante os duros invernos do Maine. Sempre reticente sobre assuntos pessoais, Homero nunca divulgou suas razões para esta retirada da civilização. Tinha havido um infeliz caso de amor alguns anos antes, e ele nunca havia se casado. Mas, independentemente disso, ele havia encontrado os assuntos que mais significavam para ele. Não havia nenhum elemento de derrota em sua retirada; suas cartas à família provam que seu modo de vida era genuinamente satisfatório. “A vida que escolhi”, escreveu ele certa vez, “me dá todas as minhas horas de prazer para o equilíbrio da minha vida”. O Sol não se levantará, nem se porá, sem meu aviso e obrigado”

A partir deste momento, a arte de Homero mudou fundamentalmente. Seus temas agora eram o mar, a floresta, as montanhas e a vida dos marinheiros, pescadores e caçadores. Seu estilo tornou-se seguro, poderoso e hábil, e em poucos anos ele havia atingido a maturidade total. Os primeiros frutos deste crescimento foram uma série de pinturas marinhas, incluindo Eight Bells e The Fog Warning, que são clássicos pictóricos do mar.

O sucesso de suas pinturas marítimas levou Homero a embarcar em um novo meio, a água forte. Sete das oito placas que ele gravou entre 1884 e 1889 foram baseadas nestas pinturas e em suas aquarelas inglesas, mas com mudanças que as tornam entre as melhores desenhadas de qualquer uma de suas obras, e entre as mais fortes gravuras americanas do século XIX. Entretanto, eles não conseguiram vender e ele abandonou a gravura depois de 1889.

Como os anos passaram em Prout’s Neck, o tema dominante de Homero tornou-se o próprio mar. Era o oceano no seu ponto mais alto que ele amava. Seus fuzileiros nos levam diretamente para a frente de batalha entre o mar e a costa, fazendo-nos sentir o peso e o movimento da onda, a solidez da rocha, o impacto de sua colisão. Em outros estados de espírito, eles nos mostram o brilho do amanhecer ou do pôr-do-sol sobre a água. Estes fuzileiros são expressões supremas do poder, do perigo e da beleza do mar.

Homer raramente discutiu assuntos estéticos, e suas poucas declarações registradas expressam um ponto de vista naturalista direto. Embora ele tenha dito uma vez: “Quando seleciono a coisa cuidadosamente, pinto-a exatamente como ela aparece”, seu próprio trabalho dá amplas provas do contrário. Ele simplificou severamente, concentrando-se nas grandes formas e movimentos. Em seus trabalhos maduros, o naturalismo e os valores decorativos conseguiram uma síntese; o equilíbrio das massas, os fortes ritmos lineares e as robustas harmonias de cores terrosas foram evidentemente o produto de um design bem pensado.

As mais puras realizações artísticas do Homer, além de seus óleos maduros, foram suas posteriores aquarelas. Quase todos os anos ele e seu irmão mais velho Charles, ambos homens ao ar livre, faziam visitas de acampamento nos bosques do norte— os Adirondacks e Quebec. Aqui Homero pintou dezenas de aquarelas que capturaram a beleza intocada da natureza selvagem com uma vividez e força nova na pintura americana. Seu comando de linha e cor e sua inquebrantável retidão de desenho apresentam interessantes paralelos com os valores decorativos da arte oriental.

Desde o final dos anos 1890 Homero passou parte da maioria dos invernos nas Bahamas, Florida, ou Bermudas. As Índias Ocidentais revelaram a ele um novo mundo de luz e cor. Ele romantizou a vida dos negros nas Bahamas em uma série de magníficas aquarelas que alcançaram o mais alto brilho em todo o seu trabalho. Estas últimas aquarelas, sejam do sul ou do norte, foram as mais puras expressões de seu deleite visual no mundo externo. Elas contêm a essência de seu gênio— o impacto direto da natureza no olho do artista, registrado em toda sua pureza pela mão de um mestre.

Na velhice Homero era geralmente considerado o pintor mais importante dos Estados Unidos, e recebeu muitas honras. Todos os seus óleos importantes foram vendidos durante sua vida. Nada disso fez diferença na quantidade ou qualidade de suas obras ou em seu modo de vida solitário. Ele morreu no Prout’s Neck em 29 de setembro de 1910.

Homer foi o maior poeta pictórico da vida ao ar livre na América do século XIX. Em sua energia, sua ampla gama, o frescor imaculado de sua visão e sua simples vitalidade sensual, ele expressou certos aspectos do espírito americano como nenhum artista anterior tinha.

Leitura adicional sobre Winslow Homer

Lloyd Goodrich, Winslow Homer (1944), baseado nas cartas de Homero, material inédito anteriormente, e um registro de suas obras, é a mais completa biografia e crítica. Albert Ten Eyck Gardner, Winslow Homer>: American Artist (1961), apresenta interessantes mas questionáveis teorias sobre a relação de Homero com a arte francesa e japonesa. Philip C. Beam, Winslow Homer at Prout’s Neck (1966), inclui novas informações, em primeira mão, sobre sua vida no Maine. James Thomas Flexner, The World of Winslow Homer (1966), coloca-o no contexto da arte americana de seu período. Aspectos especiais de sua arte são cobertos em Lloyd Goodrich, The Graphic Art of Winslow Homer (1968) e Winslow Homer’s America (1969), e em Donelson F. Hoopes, Winslow Homer Watercolors (1969).

Fontes Biográficas Adicionais

Cikovsky, Nicolai, Winslow Homer,Nova York: Abrams, 1990.

Downes, William Howe, A vida e obra de Winslow Homer, Nova York, B. Franklin 1974; Nova York: Dover Publications, 1989.

Hendricks, Gordon, A vida e obra de Winslow Homer,Nova York: H. N. Abrams, 1979.


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