Fatos de Winnie Mandela


Winnie Mandela (nascida em 1936), a primeira trabalhadora social profissional negra da África do Sul, escolheu o serviço às pessoas carentes e a devoção de sua energia e habilidade à luta pela igualdade e justiça para todas as pessoas na África do Sul. Após seu casamento com Nelson Mandela em 1958, ela sofreu perseguição, prisão e banimento periódico por seu contínuo envolvimento nessa luta. Em 1992, o casamento terminou, mas os problemas para Mandela continuaram.<

A pessoa que o mundo conhece como Winnie Mandela começou a vida como Nomzamo (“ela que se esforça”, “ela que tem que passar por provas”) Winifred (Winnie) Madikizela, filha de Columbus e Gertrude Madikizela. Os membros da família Madikizela eram pessoas de língua Xhosa da nação Pondo situada no que é hoje a chamada nação natal dos Transkei. Ambos os pais eram professores de educação missionária, de língua inglesa: seu pai ensinava na escola primária local eM-bongweni e representava a Pondolândia Oriental no conselho territorial que arbitrava a lei e os costumes de Pondo; sua mãe, embora ainda solteira, ensinava ciência doméstica. Ela morreu quando Mandela tinha nove anos. A educação de seus filhos sempre foi uma preocupação central. Através de uma combinação de curiosidade, inteligência, determinação e o apoio financeiro que recebeu de membros da família e patrocinadores, Nomzamo Winnie Madikizela concluiu a escola primária e a Shawbury High School, onde se distinguiu como uma pessoa de excepcionais qualidades pessoais e de liderança.

Em 1953 ela foi admitida na Escola de Trabalho Social Jan Hofmeyr e deixou a Transkei para residir no American Board’s Helping Hand Hostel para mulheres no centro de Johannesburg. Quando ela concluiu sua graduação em 1955, foi a primeira assistente social profissional negra na África do Sul. Ela recusou uma bolsa de estudos para continuar seus estudos nos Estados Unidos a fim de iniciar uma carreira desafiadora em assistência social médica no Hospital Baragwaneth em Joanesburgo, onde uma de suas colegas de quarto da pensão, Adelaide Tsukudu, trabalhou como enfermeira da equipe.

Foi através de sua amizade com Adelaide Tsukudu que ela conheceu o noivo de AdelaideOliver Tambo, e eles a apresentaram a um proeminente advogado e membro do Congresso Nacional Africano da Liga da Juventude (ANC), Nelson Mandela. Mandela estava então em julgamento juntamente com 156 outras pessoas no agora infame “julgamento por traição” que durou de agosto de 1958 a 29 de março de 1961. É a partir deste período que a devoção de Winnie Madikizela ao bem-estar das pessoas comuns amadureceu dos esforços para ajudar as pessoas a enfrentar as extremas dificuldades de suas vidas aos esforços para desafiar e transformar as estruturas governamentais e as relações sociais que criaram e reproduziram dificuldades para a maioria da população.

Os Mandelas casaram-se em um serviço metodista no Transkei em 19 de junho de 1958, retornando após as celebrações para morar na casa de Mandela no município de Soweto, fora de Joanesburgo, em conformidade com as restrições legais impostas em conexão com o litígio do “julgamento de traição”. Os Mandelas, ambos bem instruídos e de proeminentes origens sociais, compartilharam respeito pela sociedade popular, tolerância de uma ampla gama de visões religiosas e políticas, e um firme compromisso de tornar seu relativo privilégio e experiência ao serviço da população majoritária. Nelson Mandela havia muito tempo se dedicado ao objetivo de desmantelar as opressivas estruturas estatais que contribuíram para a desumanização e o empobrecimento dos povos sul-africanos através de seu envolvimento político na Liga da Juventude do Congresso Nacional Africano. Sua família compartilhou seu compromisso, e, como milhares de outros sul-africanos, sofreu dor, separação, encarceramento, pobreza e indignidades diárias por esse compromisso.

Os primeiros encontros de Winnie Mandela com a polícia de segurança da África do Sul também começaram em 1958. O governo estendeu a legislação “passe” às mulheres africanas. Os homens africanos há muito tempo eram obrigados a levar um passe (um documento de identificação e histórico de emprego) que restringia sua capacidade de vender seu trabalho e suas habilidades para melhor aproveitar. Isto os forçou a trabalhar e viver em condições mais favoráveis para a população branca dominante. Quando a legislação foi estendida às mulheres africanas, que já trabalhavam nos empregos menos atraentes e menos remunerados, as mulheres saíram às ruas aos milhares para protestar contra este fardo adicional. A Liga das Mulheres do Congresso Nacional Africano naturalmente abraçou a questão. Em outubro de 1958, Winnie Mandela estava entre as mais de mil mulheres

preso em demonstrações anti-pass. As duas semanas que ela passou na prisão por sua participação provaram ser uma mera dica do tratamento draconiano que o governo nacionalista sul-africano reservou para ela e seus camaradas durante as próximas décadas. Ela perdeu seu emprego e sua renda como assistente social, depois de sua prisão. Em 1960, depois que a polícia sul-africana atirou em um grupo de pessoas que protestavam contra as leis de aprovação nacionais e internacionais contra o apartheid, levou o governo a declarar o estado de emergência. Milhares de pessoas foram presas e detidas.

Após o julgamento por traição onde Nelson Mandela e seus co-arguidos foram considerados inocentes, os Mandelas e suas duas filhas jovens puderam ter uma semblante de vida familiar passada entre março e dezembro. Em 1962, Nelson Mandela escondeu-se para continuar sua liderança dentro do então banido ANC. Posteriormente ele foi detido, julgado e, em 1964, condenado a prisão perpétua por suas atividades políticas. Winnie Mandela travou uma luta determinada para criar e educar suas filhas, Zenani (Zeni) nascida em 1959 e Zindziswa (Zinzi) nascida em 1960, e para ganhar a vida da família por conta própria. De dia para dia Winnie Mandela nunca soube quando a polícia a arrancaria de seus filhos aterrorizados e a prenderia por alguma trivialidade. Ela finalmente tomou a dolorosa decisão de mandar seus filhos para um colégio interno na Suazilândia para que eles pudessem viver e aprender sem serem incomodados pelo governo sul-africano. Embora ela tivesse direito a visitas, ela não pôde ter contato físico com seu marido durante os próximos 22 anos. Seu espírito indomável manteve o nome dele aos olhos do público e nunca permitiu que ninguém esquecesse a injustiça que estava sendo feita a Nelson Mandela.

A partir de 1962, Winnie Mandela foi submetida a uma série praticamente ininterrupta de ordens legais (as chamadas ordens de proibição) que a impediram de viver, trabalhar e socializar como qualquer outra pessoa comum. Ela foi proibida de publicar ou se dirigir a mais de uma pessoa de cada vez, sujeita a prisão domiciliar, encarcerada em solitária, aterrorizada pelo assédio policial e prisão arbitrária, e em 17 de maio de 1977, ela foi apreendida de sua casa na seção de Orlando do Soweto e forçada a residir na cidade negra fora da cidade rural de Brandfort no distante Estado Livre de Orange.

A chamada ordem de banimento a separou dos amigos, da família e de seu sustento. Apesar de seu isolamento em Brandfort, Mandela logo ultrapassou as barreiras sociais e físicas para conter sua energia criativa. Com o apoio monetário e emocional que recebeu de simpatizantes internacionais e a confiança que logo construiu entre a comunidade de Brandfort, ela iniciou programas de bem-estar social e continuou a politizar a população do município. Ela sempre explorou o apoio financeiro limitado e a proteção física que recebeu como uma figura política internacionalmente conhecida para continuar a avançar os objetivos políticos da população majoritária da África do Sul. O contínuo e crescente nível de perseguição sofrido por Winnie Mandela foi um dos lados da moeda. Seu inabalável compromisso com a justiça, a eficácia como líder na luta pela justiça social e a recusa em ser intimidada pela submissão foi o reverso da medalha.

Em agosto de 1985, a “cela prisional” de Winnie Mandela em Brandfort foi incendiada. Ninguém foi acusado do crime, mas o ataque chocante convenceu Mandela a desafiar o governo e voltar para sua casa em Soweto. Após seu retorno, a rebeldia de Mandela continuou sem vacilar— ela ignorou sua ordem de proibição e falou em reuniões públicas e para a mídia internacional. O governo optou por não enfrentar sua rebeldia com a plenitude da ação policial possível sob a lei.

Em 1988, seu controverso Mandela United Football Club, um grupo de jovens que viviam em sua casa recém-construída em Soweto e atuavam como seus guarda-costas, fez com que muitos outros grupos antiapartheid se distanciassem dela. Estes jovens foram implicados em roubos, assaltos e assassinatos na área de Soweto, e os vizinhos de Mandela os acusaram de intimidação e extorsão. A situação se complicou quando dois membros do clube foram acusados pela polícia do seqüestro e espancamento de três jovens africanos, bem como do seqüestro e assassinato de Stompie Moeketsi de 14 anos. Moeketsi era um jovem líder cujo “exército infantil” de 1500 membros se opôs ao clube de Mandela e suas táticas. Mandela alegou que o garoto morreu de espancamentos e abusos sexuais ocorridos na igreja metodista onde ele se escondera anteriormente. Mesmo assim, os guarda-costas de Mandela ficaram sob suspeita em dois outros assassinatos e nas maiores organizações da África do Sul. O Congresso dos Sindicatos da África do Sul e a Frente Democrática Unida emitiram declarações em 1989, dissociando-se de Mandela e de sua comitiva. Mandela finalmente desmantelou seus guarda-costas e mandou desmantelar o clube após a pressão do ANC e de seu marido. A imagem de Mandela, outrora imaculada, foi manchada aos olhos de seu povo e não foi até a libertação de Nelson Mandela da prisão em 1990 que ela foi um pouco reabilitada.

Nelson Mandela ficou ao lado de sua esposa quando foi nomeado chefe do departamento de assistência social do ANC e eventualmente lhe foi dado um cargo no gabinete de seu novo governo. Seus problemas legais, no entanto, continuaram. Ela foi ordenada a ser julgada pela morte de Moeketsi quando os três jovens sobreviventes do seqüestro de Soweto testemunharam no julgamento de Jerry Richardson—que foi condenado por assassinar Moeketsi—que Mandela participou dos espancamentos. O juiz designado para o caso de Mandela descreveu seu testemunho como “vago, evasivo, equívoco, inconsistente, pouco convincente e descaradamente inverídico”. Ela foi condenada pela acusação de cumplicidade nas agressões e condenada a seis meses de prisão. Libertada sob fiança, Mandela foi autorizada a recorrer de sua condenação, um processo que levaria anos.

Em abril de 1992, Nelson e Winnie Mandela concordaram em se separar após 33 anos de casamento. Durante a separação, Mandela continuou a ser flagelada pelo escândalo e em abril de 1995 renunciou ao seu cargo no gabinete. Em 1996, um juiz concedeu a Nelson Mandela o divórcio, sentindo que o casal nunca se reconciliaria.

Após o divórcio, Mandela criou um museu fora da casa de Orlando West Soweto onde ela e o Presidente Mandela moravam. Em 1997, ela foi reeleita como presidente da Liga das Mulheres do Congresso Nacional Africano, para consternação da liderança do ANC. Mandela permaneceu popular

entre os mais pobres e manteve sua casa em Soweto, a apenas alguns momentos da Casa do Museu de Orlando.

Leitura adicional sobre Winnie Mandela

Duas biografias atuais de Nomzamo Winnie Mandela fornecem uma cobertura complementar de sua vida pessoal e política. Winnie Mandela, Mãe de uma Nação de Nancy Harrison (Londres, 1985) é uma biografia narrativa; Part of My Soul Went with Him é uma compilação de entrevistas com Winnie Mandela e pessoas próximas a ela, editada por Anne Benjamin e Mary Benson (1985); As edições atuais aparecem em The Economist 10 de maio de 1997; Para informações sobre a luta política na África do Sul, os leitores também podem consultar o seguinte: Mary Benson, Nelson Mandela, Panaf Great Lives (Londres, 1980); e Tom Lodge, Black Politics in South Africa Since 1945 (1983).


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