Fatos de Winfield Scott


O americano Winfield Scott (1786-1866) foi o general líder da Guerra Mexicana e um magnífico tático. Ele foi o candidato a presidente em 1852.<

Winfield Scott tornou-se um soldado numa época em que o Exército dos EUA era muito ineficaz. Pelo estudo e trabalho duro, ele se tornou o melhor militar do país, escreveu os manuais padrão sobre táticas e infantaria, e atualizou o Exército para uma unidade eficaz. Além disso, ele foi um negociador que evitou a guerra em várias ocasiões. No entanto, a presidência, que ele cobiçava, o iludia.

Scott nasceu perto de Petersburg, Va., em 13 de junho de 1786. Não herdando a riqueza familiar através de tecnicidades legais, ele freqüentou o William and Mary College, mas desistiu porque desaprovou a atitude irreligiosa dos alunos. Após ler a lei, ele foi admitido na Ordem dos Advogados da Virgínia em 1806 e praticou até ser nomeado capitão no exército em 1808. Enviado a Nova Orleans, ele logo se viu em apuros. Ele declarou que o general comandante do departamento, James Wilkinson, era um grande traidor como Aaron Burr; Scott foi levado a tribunal marcial e suspenso do Exército por um ano (1810).

Guerra de 1812

Um tenente-coronel no início da guerra, Scott se destacou em várias batalhas. Várias vezes ferido, o oficial de 1,80 m e 80 kg mostrou tal julgamento e coragem que foi promovido a general brigadeiro, foi breve a general principal e foi eleito o agradecimento do Congresso e uma medalha de ouro. Ele declinou o cargo de secretário de guerra oferecido na administração de James Madison.

Scott foi para a Europa em 1815 e em 1829 para estudar táticas militares estrangeiras, e escreveu manuais militares para o Exército que permaneceram padrão por meio século. Ele casou-se com Maria D. Mayo de Richmond, Va., em 1817. Ele também dirigiu institutos militares para os oficiais de seu comando,

a Divisão Leste, que estava sediada na cidade de Nova Iorque.

Em 1828, Scott participou da Guerra do Falcão Negro. Quatro anos depois, o Presidente Andrew Jackson o enviou à Carolina do Sul durante a controvérsia da anulação, e seu tato impediu a guerra civil naquela época. Em 1835 Jackson o enviou para combater os Seminole e Creeks na Flórida, mas ele foi privado de materiais e se moveu lentamente. Jackson o retirou do comando para enfrentar uma comissão de inquérito. A diretoria imediatamente o exonerou com elogios por sua “energia, firmeza e habilidade”

Na sequência da revolta abortiva canadense de 1837, o Presidente Martin Van Buren enviou Scott para trazer a paz à problemática região do Niágara. Mais tarde, em 1838, Scott convenceu 16.000 Cherokee indignados de que eles deveriam se mudar pacificamente do Tennessee e da Carolina do Sul para o território indiano; ele também os persuadiu a serem vacinados. Seu tato e habilidade como negociador, em 1839, trouxe paz na “Guerra do Lenhador” sobre a fronteira entre Maine e New Brunswick. Como recompensa por estas atividades, ele foi nomeado general chefe do Exército em 1841, cargo que ocupou por 20 anos.

Guerra Mexicana

O nome de Scott havia sido mencionado de forma proeminente para a nomeação de Whig para presidente em 1840 e 1844; assim, no início da Guerra Mexicana, o Presidente James K. Polk não queria que Scott conseguisse o destaque que lhe renderia a nomeação presidencial. Quando Zachary Taylor’s

campanha no norte do México não conseguiu a vitória, no entanto, Polk teve que recorrer a Scott. A estratégia de Scott se mostrou eficaz: aterrissando em Veracruz em março de 1847, ele estava na Cidade do México dentro de 6 meses após brilhantes vitórias em Cerro Gordo, Molino del Rey, e Chapultepec. Sua força então se tornou um exército de ocupação, restaurando a ordem tão efetivamente que uma delegação de mexicanos lhe pediu para se tornar ditador da nação. Polk queria cortejar Scott marcial e assim desacreditá-lo como rival, mas o Congresso votou Scott uma segunda medalha de ouro e agradecimentos por sua conduta na guerra. As acusações de Polk foram retiradas.

Nomeação presidencial

Em 1848 o partido Whig elegeu Zachary Taylor para a Casa Branca. Em 1852, a nomeação presidencial de Whig foi para Scott, mas ele foi derrotado facilmente em uma campanha pomposa e sem brilho. 3 anos depois, o Congresso reconheceu suas realizações nomeando-o tenente-general, o primeiro americano a ocupar esse posto desde George Washington.

Em 1857 Scott argumentou contra a “Guerra Mórmon” em favor da negociação. Embora o Presidente James Buchanan o tenha enviado para negociar uma disputa com a Inglaterra sobre as Ilhas San Juan no Noroeste do Pacífico em 1859, ele recusou o conselho de Scott de fortalecer os fortes e postos do sul para evitar sua captura caso a guerra civil se desencadeasse.

Em 1861, no início da Guerra Civil, Scott permaneceu no Exército da União, apesar de sua herança na Virgínia. Ele recomendou a política de dividir e conter o Sul ao Presidente Abraham Lincoln, uma política que mais tarde foi seguida com sucesso. Em 1º de novembro de 1861, Scott se aposentou a seu próprio pedido. Lincoln resumiu o sentimento da nação quando disse: “Nós somos … seus devedores”. Scott morreu em 29 de maio de 1866, em West Point, N.Y., e foi enterrado no Cemitério Nacional de Arlington.

A insistência de Scott em manter padrões rígidos de vestuário e disciplina no Exército fez com que as tropas se referissem a ele como “Old Fuss and Feathers”. Ao contrário do uso de bebidas alcoólicas fortes, uma vez ele ordenou que qualquer soldado encontrado intoxicado tivesse que cavar uma sepultura para seu próprio tamanho e depois contemplá-la, pois logo a encheria se persistisse em beber. Seus argumentos contra as bebidas alcoólicas levaram à fundação das primeiras sociedades de temperança nos Estados Unidos.

Leitura adicional sobre Winfield Scott

>span>Memoirs of Lieut.-General Scott, LL.D., Escrito por Ele mesmo (2 vols., 1864), cheio de flores retóricas, contém a própria versão de Scott de sua vida e de seus tempos. Duas biografias padrão são Charles W. Elliott, Winfield Scott: The Soldier and the Man (1937), e Arthur D. H. Smith, Old Fuss and Feathers: The Life and Exploits of Lt.-General Winfield Scott (1937). Justin H. Smith, The War with Mexico (2 vols., 1919), traça as atividades de Scott nesse conflito.

Fontes Biográficas Adicionais

Keyes, Erasmus D. (Erasmus Darwin), Lutar contra os índios no território de Washington, Fairfield, Wash.: Ye Galleon Press, 1988.


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