Fatos de Willis O’Brien


b>O pai da animação “stop-motion”, Willis O’Brien (1886-1962) foi um inovador de efeitos especiais de Hollywood mais famoso por seu trabalho utilizando modelos em miniatura de um gorila em King Kong. Os esforços de O’Brien transformaram as possibilidades da realização de filmes, inventando um novo tipo de linguagem visual posteriormente explorado por outros em filmes como Jaws e Alien.

Começando com seus modelos em curtas de animação e no filme original de dinossauros, os anos 1925’s The Lost World, O’Brien deu aos cineastas americanos uma nova latitude na criação de fantasias monstruosas. Embora ele tenha ganho um Oscar pelos efeitos especiais em Mighty Joe Young em 1949, O’Brien trabalhou em grande parte na obscuridade, não ganhando nem fama nem fortuna. Muitas das fantásticas e elaboradas idéias cinematográficas de O’Brien nunca foram realizadas.

Conjurer of Movie Tricks

Nascido em Oakland, Califórnia, em 1886, Willis Harold O’Brien trabalhou como cowboy e boxeador antes de se tornar cartunista para o jornal San Francisco Daily News. Logo, ele se interessou por esculpir, fazendo principalmente pequenas figuras humanas ou animais. Em 1913, suas esculturas foram expostas na Feira Mundial de São Francisco. Logo depois, ele usou figuras de madeira com juntas móveis, moldou-lhes borracha, e começou a fazer suas esculturas se mover.

Em 1914, O’Brien percebeu que podia fazer curtas-metragens movendo suas figuras e filmando-as um quadro de cada vez. Ele começou a fazer experiências com seus modelos de argila e dentro de um ano tinha produzido The Dinosaur and the Missing Link, uma “comédia do homem das cavernas”. Para a Edison’s Biograph Company, ele fez mais quatro curtas, incluindo The Birth of a Flivver, Prehistoric Poultry, e R.F.D. 10,000 a.C., com criaturas pré-históricas o assunto habitual e um leve toque cômico sempre evidente. Depois de deixar Edison, O’Brien escreveu, dirigiu e fez efeitos especiais para mais quatro filmes, incluindo The Ghost of Slumber Mountain, lançado em 1919, que pela primeira vez se esforçou para fazer os animais pré-históricos parecerem realistas e combinou animação stop-action com ação ao vivo. O’Brien tem um papel de camafeu no curta-metragem.

O fascínio de O’Brien pelas criaturas pré-históricas encontrou uma saída no longa-metragem de 1925 The Lost World, dirigido por Harry Hoyt. Baseado em um romance de Sir Arthur Conan Doyle, o filme estrelou Wallace Beery como Professor Challenger, que, com um grupo de aventureiros, encontra um esconderijo onde os dinossauros ainda sobrevivem. Os dinossauros de O’Brien não apenas se moviam e lutavam na selva, eles “respiravam” — usando uma bexiga dentro do modelo do esqueleto que poderia ser inflado e esvaziado. No final do filme, um brontossauro aterroriza Londres, construído em miniatura por O’Brien, que é creditado com “pesquisa e direção técnica”

As verdadeiras estrelas do filme eram os dinossauros de O’Brien. Um crítico em Bioscópio chamou os monstros pré-históricos de “maravilhas de engenhosidade tanto no design quanto no método de animação, seus movimentos são tão maleáveis e naturais que seria fácil acreditar que eles sejam enormes seres vivos”. A revista Picturegoer chamou-os de “os monstros mais assustadores e intrigantes que já invadiram a terra da tela”. O público adorou o filme, e a maioria dos espectadores nunca percebeu que os enormes monstros eram modelos em miniatura. Os estúdios nunca compartilharam o segredo.

O’Brien imediatamente começou a trabalhar em um projeto chamado Atlantis, mas foi cancelado pelo estúdio First National antes

produção começou. O mesmo destino recaiu sobre o próximo projeto de O’Brien, Frankenstein. O azar de O’Brien continuou na RKO, onde O’Brien se uniu novamente a Hoyt para fazer Creation, outro filme de dinossauro que foi um spin-off de The Lost World. O’Brien foi listado como “cenarista” e “técnico chefe e animador”. Duas bobinas de filme foram rodadas antes de problemas financeiros e mudanças de pessoal na RKO levaram ao filme a ser sucateado.

O Magnífico Monstro

No início dos anos 30, Hollywood havia se tornado fascinada por filmes da selva, particularmente após o lançamento de Tarzan the Ape Man em 1932. A produtora Merian Cooper decidiu que o trabalho de O’Brien deveria ser unido a uma boa história da selva. Cooper encarregou escritores de trabalhar em uma idéia de história que ele tinha sobre um símio gigante, contratou o diretor Edward Schoedsack, e filmou uma bobina de teste usando os sets e dinossauros de O’Brien que tinham sido feitos para Creation. Eventualmente o filme foi nomeado King Kong.

Para o novo projeto, O’Brien investiu um ano de esforço em seus modelos e conjuntos. Ele passou dias em zoológicos, estudando o comportamento e os movimentos dos gorilas. Ele também foi a jogos de luta livre para ter idéias de como Kong lutaria contra os dinossauros da Ilha do Caveira. O’Brien usou modelos de 18 polegadas de altura construídos em esqueletos de metal com juntas formadas por bolas e soquetes. Ele acolchoou os esqueletos com espuma de borracha e algodão e os cobriu com pele de coelho. Ele também contribuiu para a linha da história, acrescentando toques de realismo e fantasia como “técnico chefe”

>span>King Kong causou uma sensação. A história sobre um macaco gigante que é trazido para Nova York e escapa para aterrorizar a cidade foi um sucesso de bilheteria e um fenômeno cultural. Foi o primeiro “filme de monstros”. O’Brien e sua equipe construíram elaborados conjuntos em miniatura que foram usados em quase todas as cenas de Kong nas selvas e na cidade. Ele fez com que o público realmente sentisse que Nova York estava sob ataque. Em apenas algumas cenas, ele usou um busto de Kong em tamanho real ou uma mão ou pé de Kong em tamanho real. A cena com Kong no topo do Empire State Building, segurando Fay Wray e sendo atacado por aviões, é uma das mais famosas da história do cinema.

Embora a crueza das técnicas cinematográficas do dia, muitos críticos consideram o trabalho de O’Brien em King Kong como o maior uso de animação em stop-motion da história do cinema. Foi certamente o mais bem sucedido. O filme foi relançado 15 anos depois, inalterado, e novamente arrecadado em enormes quantidades de dinheiro. Seis décadas depois, ele permaneceu como um grampo da televisão. Ele inspirou inúmeros filmes. Os críticos estavam exuberantes com os monstros e perplexos com as técnicas de produção. Muito depois que o filme e sua seqüência Son of Kong foram lançados, detalhes sobre como os animais foram construídos e filmados foram mantidos em segredo. Mesmo nos anos 50, muitas pessoas acreditavam que Kong era um homem com um fato de gorila.

A seqüência, Filho de Kong, foi lançado no mesmo ano (1933) que o original, com um orçamento mais baixo e um símio menor, Little Kong. O’Brien pensou que era foleiro. “Ele pediu que não colocassem seu nome nele e não fez mais do que aparecer todos os dias, para receber seu cheque”, lembrou sua segunda esposa, Darlyne O’Brien, em uma entrevista de 1982. “Ele não fazia animação e estava um pouco insatisfeito com algum humor”. No entanto, O’Brien foi creditado novamente como “técnico chefe”

Durante as filmagens de Son of Kong, O’Brien experimentou uma profunda tragédia pessoal. Sua primeira esposa, Hazel O’Brien, que estava separada dele, ficou angustiada depois que o mais velho de seus dois filhos ficou cego por causa de uma doença. Ela atirou fatalmente nos dois meninos e depois tentou cometer suicídio; ela morreu de suas feridas auto-infligidas um ano depois. Em 1935, O’Brien casou-se com Darlyne.

Flops e Projetos Abortados

O’Brien se uniu novamente à produtora Cooper e ao diretor Schoedsack para fazer The Last Days of Pompeii em 1935, um filme de gladiadores que termina com a espetacular erupção de um vulcão. Os efeitos especiais de O’Brien eram impressionantes e seriam amplamente imitados em futuros filmes de desastres. O’Brien construiu um modelo em miniatura do templo em Pompéia, montou-o em uma plataforma com motores abaixo dele, colocou varas nos pilares, e o fez tremer mas permanecer de pé.

Em 1936, Cooper produziu The Dancing Pirate, O primeiro filme de O’Brien filmado em Technicolor. Dirigido por Lloyd Corrigan, foi um romance-aventura musical pelo qual O’Brien foi creditado por “efeitos fotográficos”. Ele não fez nenhuma animação para o filme, que foi um flop.

Cooper contratou Schoedsack e O’Brien novamente para fazer um novo projeto espetacular chamado War Eagles. O filme tinha como objetivo apresentar aventureiros modernos redescobrindo os Vikings. Cooper descreveu a idéia incomum como “um super ocidental do ar”, envolvendo incríveis efeitos especiais. O’Brien fez muitos esboços, produziu modelos e se envolveu enquanto um carretel de teste era filmado. Mas a história nunca entrou em produção e o projeto foi arquivado depois que Cooper deixou seu trabalho para ajudar a organizar pilotos mercenários para lutar pelo nacionalista chinês Chiang Kai-shek. O’Brien tinha dedicado quase um ano de trabalho à construção de modelos, fazendo esboços e planejando cenas.

O’Brien decidiu em seguida vender seu próprio projeto de filme para a RKO. Chamado Gwangi, era sobre cowboys que encontram um animal pré-histórico em um vale “perdido”. O’Brien deveria co-produzir o filme com seu assistente de longa data de construção de modelos, Marcel Delgado, como técnico de efeitos. Ele mandou fazer pinturas em vidro e Delgado produziu um modelo detalhado de alossauro. Mas O’Brien não pôde contar com o apoio total do estúdio. Schoedsack comentou: “Este foi um rodeio com um dinossauro, que se dane”

Mighty Joe and Beyond

Após anos de decepções, Cooper e John Ford contrataram O’Brien para ajudar Shoedsack em Mighty Joe Young, outro filme sobre um símio que é injustiçado pelo mundo civilizado. Depois de alguns começos falsos, o filme foi finalmente filmado em preto e branco. Esta foi uma história mais emocionante do que King Kong, com um gorila que era mais brincalhão, heróico e expressivo. O colaborador de O’Brien nos efeitos especiais foi o jovem animador Ray Harryhausen, que continuaria a trabalhar em muitos filmes. Seqüências mostrando Joe entrando em um tumulto bêbado em uma boate e resgatando crianças de um prédio em chamas foram especialmente impressionantes.

O’Brien finalmente foi reconhecido com um Oscar de efeitos especiais para Mighty Joe Young. Ironicamente, por esta etapa de sua carreira O’Brien estava fazendo principalmente o planejamento e preparação, com animadores como Harryhausen supervisionando as filmagens reais. Nem mesmo um Oscar colocou a carreira de stop-motion de O’Brien completamente em plena marcha. O’Brien e sua esposa tinham um esboço rudimentar de um roteiro para um filme que ele chamou de Emilio e Guloso, sobre um jovem vaqueiro mexicano e um touro. Intitulado Valley of the Mist, foi escolhido pelo produtor Jesse Lasky, e O’Brien e Harryhausen foram contratados para fazer efeitos especiais. Mas mais uma vez o projeto foi aprovado.

O’Brien nunca foi “um bom promotor”, de acordo com sua esposa Darlyne. Embora ele tivesse muitas idéias, ele não conseguia descobrir como obtê-las produzidas em Hollywood. Em 1952, Cooper conseguiu que O’Brien fosse contratado na nova corporação Cinerama e falou sobre um remake do King Kong usando as novas técnicas de tela larga. Nunca foi feito; em vez disso, O’Brien desempenhou um papel pequeno e não acreditado na realização do filme This Is Cinerama, a travelogue-style feature.

Em 1956, O’Brien escreveu o roteiro, mas não fez nenhuma animação para o primeiro filme colorido a combinar animação e fotografia de ação ao vivo, The Beast of Hollow Mountain. Uma produção independente de baixo orçamento, é sobre duas crianças mexicanas e seu encontro com uma besta pré-histórica que se levanta de um pântano. Nesse mesmo ano, O’Brien trabalhou como supervisor da seqüência de dinossauros no aclamado documentário sobre a natureza, The Animal World, com Harryhausen como animador. Em 1957, O’Brien foi contratado para The Black Scorpion, um filme de monstro de baixo orçamento sobre escorpiões gigantescos e destemidos. O’Brien e o colaborador Peter Peterson fizeram os efeitos especiais. Os dois também trabalharam juntos em The Giant Behemoth, um filme de 1959 sobre um monstro marinho radioativo que aterroriza a Inglaterra. O’Brien ajudou a construir os cenários e os modelos.

O’Brien foi listado como o técnico de efeitos para o remake de 1960 de The Lost World, que utilizava lagartos vivos com aletas de borracha presas em vez de dinossauros animados. Além de alguns storyboards, O’Brien realmente contribuiu pouco para o projeto e não fez nenhuma animação. Ele achou que o método era inferior à animação em stop-motion, e muitos críticos concordaram.

O’Brien passou grande parte de sua carreira posterior incapaz de encontrar trabalho ou vender idéias como King Kong vs. Frankenstein, que emparelhariam os dois famosos monstros do cinema em uma luta colossal. Uma companhia cinematográfica japonesa acabou se apropriando da idéia e a transformando em King Kong vs. Godzilla, na qual O’Brien não estava envolvido.

O’Brien foi contratado como consultor especial e diretor de animação na sequência clímax da aventura-comédia É um Mad, Mad, Mad, Mad World, lançado em 1963. Ele trabalhou em cena por vários meses, mas morreu aos 76 anos de idade durante a produção do filme. Sua viúva contou a um entrevistador: “Bem, ele era um garoto até o dia em que morreu, ainda apenas um garoto e um sonhador. Ele parecia nunca ter crescido”

Livros

Archer, Steve, Willis O’Brien: Special Effects Genius, McFarland, 1993.

Halliwell, Leslie, Halliwell’s Who’s Who in the Movies, Harper, 1999.

Katz, Ephraim, The Film Encyclopedia, Harper, 1998.

Smith, John M., e Tim Cawkwell, The World Encyclopedia of Film, Galahad Books, 1972.

Thomson, David, A Biographical Dictionary of Film, Knopf, 1994.

Periódicos

Time, 28 de dezembro de 1998.

Online

“The Films of Willis O’Brien”, http://www2.netdoor.com/~campbab/obie2.html

“Film 100,” http: //www.film100.com

“Willis O’Brien, Gênio dos Efeitos Especiais”, Missing Link, http: //www.missinglink.free-online.co.uk/archer.htm


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