Fatos de Willie Pep


b>Known como “Will o’ the Wisp” e “Willie the Wisp, “Willie Pep era um boxeador de peso pluma dominante na década de 1940.<

Pep nasceu William Guiglermo Papaleo em 9 de setembro de 1922, em Middletown, Connecticut, perto da cidade de Hartford. Ele era filho de imigrantes sicilianos, Salvatore e Mary (nee Marchese) Papaleo. Pep cresceu em um bairro difícil. Ele começou a praticar boxe, em parte, porque estava cansado de ser espancado por crianças mais velhas e queria se defender. Depois de deixar o colégio de Hartford aos 16 anos, Pep ganhou dinheiro vendendo jornais e sapatos brilhantes.

Carreira de Boxe Amador Inicial

Pep passou grande parte de seu tempo boxeando como amador no Du-Well Athletic Club em Norwich, Connecticut. Ele boxeou em 65 combates amadores durante um período de dois anos e meio, registrando um recorde de 59 vitórias e três derrotas. Em 1938, ele ganhou o campeonato de pesos-pesados amadores de Connecticut. No ano seguinte, ele ganhou o campeonato de pesos-bandeira amadores de Connecticut. Pep disse a Jim Shea de Sports Illustrated que “O melhor conselho que já recebi foi de um garoto no ginásio que me disse: ‘Quando você estiver no ringue, faça de conta que um policial está te perseguindo; não deixe que ele te pegue'”‘

Classificações Profissionais Entradas

Quando Pep tinha apenas 19 anos de idade, ele se tornou profissional. Ele ganhou seu primeiro combate em 3 de julho de 1940, lutando contra Jim McGovern em Hartford, Connecticut. Pep continuou invicto em seus primeiros três anos como boxeador profissional. Pep se tornou o boxeador mais jovem em 40 anos a ganhar um mundo

título. Ele ganhou seu primeiro título mundial como peso pluma quando derrotou Albert “Chalky” Wright em uma luta de 15 rounds em Nova York em 20 de novembro de 1942.

Porque este título mundial foi concedido pela Comissão Atlética do Estado de Nova Iorque, a Associação Nacional de Boxe não reconheceria Pep como campeão de peso pluma até que ele vencesse seu campeão reinante, Sal Bartolo. Pep tornou-se o campeão mundial de peso pluma consolidado quando derrotou Bartolo por decisão em um duelo de dez rodadas em Boston, em 9 de abril de 1943. Pep conservaria sua coroa de campeão do mundo até 1948.

De seu sucesso inicial, Pep disse a Peter Heller em Neste Canto, “Eu tinha vinte anos de idade. Foi uma coisa muito importante para mim ganhar o campeonato do mundo”. Eu não percebi a força do campeonato. Eu não sabia do que se tratava. Eu não estava maduro o suficiente para sentir o que tinha realmente ganho até 1948 quando Saddler me lambeu, depois quando o ganhei de volta, percebi a força e percebi que era uma grande coisa ser um campeão do mundo”

Existiam várias razões pelas quais o peso pluma Pep, que ficou 5′5 1/2″ e pesando cerca de 125 lbs., era um lutador tão dominante em seu tempo. Ele era um boxeador rápido e veloz, com domínio do trabalho de pés e sólida habilidade de boxe. Ele usava o anel inteiro em sua vantagem. Ao invés de fugir de seus oponentes, Pep poderia derrubá-los depois de frustrá-los. Ele tinha um grande treinador em Bill Gore que ajudou Pep a usar seus recursos da melhor forma possível. James B. Roberts e Alexander G. Skutt escreveram em The Boxing Register que “Pep desenvolveu uma arte em forma de anel que os veteranos observadores de boxe ainda admiram”. Seu estilo de boxe tem sido comparado à dança de sapateado com luvas”. Uma vez ele até ganhou uma rodada sem sequer dar um soco porque seus movimentos táticos mantiveram seu oponente completamente desequilibrado”. A luta a que Roberts e Skutt se referem ocorreu em 1946 contra Jackie Graves em Minneapolis. Pep passou a ganhar o combate por TKO (knock out técnico) no oitavo round.

Perdido primeiro combate

A primeira derrota da Pep como profissional veio em uma luta sem título com Sammy Angott em 19 de março de 1943, na cidade de Nova York. Angott tinha sido um campeão de peso leve. Até aquela época, Pep tinha ido 42 lutas sem derrota. Após esta derrota, Pep passou a ganhar 73 lutas consecutivas. Este foi um recorde poucos se algum boxeador tinha igualado no passado e seria capaz de se igualar no futuro. Nesta época, Pep era mundialmente famoso, um status que continuou quando ele defendeu com sucesso seu título contra Sal Bartolo em 15 rounds em 8 de junho de 1943, em Boston.

Durante o esforço de guerra americano em curso na Segunda Guerra Mundial, Pep serviu na Marinha em 1943 e foi dispensada com honras na primavera de 1944. Ele também serviu no Exército dos Estados Unidos em 1945. Durante seus anos de serviço, Pep continuou sua série invicta. Ele defendeu com sucesso seu título ao derrotar Wright mais uma vez em 15 rounds em 29 de setembro de 1944, na cidade de Nova York. Pep continuou a defendê-lo com sucesso várias outras vezes ao derrotar Phil Terranova em 15 rounds em 19 de fevereiro de 1945, em Nova York, e Bartolo em 7 de junho de 1946, em Nova York por nocaute (KO) no décimo segundo round.

Carreira Quase Acabada

Em 8 de janeiro de 1947, Pep estava voando de um campo de treinamento em Miami, Flórida, para sua casa em Hartford, Connecticut, para os preparativos finais de uma luta. O avião caiu em bosques perto de Millville, Nova Jersey, rasgando-o em pedaços. Três passageiros foram mortos e 18 feridos. Pep estava entre os feridos. Ele quebrou sua perna esquerda e duas vértebras nas costas. Muitos acreditavam que a carreira de boxe de Pep tinha terminado, embora Pep não o tenha feito. Assim que seus gessos foram retirados em maio, Pep retomou o treinamento. Pouco mais de seis meses após seu acidente, Pep estava de volta ao ringue e vencendo. Ele derrotou Victor Flores por decisão em dez rounds em 17 de junho de 1947, em Hartford. Pep continuou sua defesa do título mundial. Ele manteve a coroa por TKO no décimo segundo round em uma luta com Jock Leslie em 22 de agosto de 1947, em Flint, Michigan. A defesa final bem sucedida de Pep também veio por nocaute técnico, desta vez no décimo round, contra Humberto Sierra, em 24 de fevereiro de 1948, em Miami.

Temporaily Lost World Title

Pep perdeu seu título mundial quando lutou de forma atípica. Seu adversário era Sandy Saddler, com quem Pep teria várias lutas mais intensas. A luta ocorreu em 29 de outubro de 1948, no Madison Square Garden, em Nova Iorque. Ao invés de lutar uma luta inteligente, Pep decidiu brigar. Ao marcar um grande revés, Saddler nocauteou Pep no quarto round. Mas a posse de Pep sem o título foi curta. Saddler e Pep teve uma desforra em 11 de fevereiro de 1949. O

luta foi mais tarde considerada como um dos melhores combates de boxe de todos os tempos. Embora Pep fosse o azarão, desta vez ele boxeou uma luta mais inteligente. Pep recuperou seu título quando ganhou por decisão em 15 rounds, apesar de Saddler ter conseguido muitos de seus socos.

Pep defendeu com sucesso sua coroa de peso pluma reconquistada três vezes. Ele derrotou Eddie Compo por nocaute no sétimo round em 20 de setembro de 1949, em uma luta encenada em Waterbury, Connecticut. A defesa do título seguinte veio contra Charley Riley em 16 de janeiro de 1950, em St. Louis, Missouri. Pep venceu por nocaute no quinto round. A defesa final de Pep veio contra Ray Famechon, o campeão europeu. Pep venceu em 15 rounds em 17 de março de 1950, na cidade de Nova Iorque.

Mantido do título por Old Foe

A quarta defesa do título da Pep veio contra Saddler. Devido à história dos lutadores juntos, o evento foi um espetáculo, que aconteceu no Estádio Yankee da cidade de Nova York em 8 de setembro de 1950. Saddler venceu por TKO após a mauling Pep. Pep teve que deixar a partida porque se machucou com um ombro deslocado. Ele não voltou a boxear até janeiro de 1951, depois ganhou seus próximos oito jogos, sem título.

Pep tentou recuperar sua coroa mundial de peso pluma de Saddler em outra grande luta pelo título. O evento aconteceu no Polo Grounds de Nova York (a casa do time de baseball do New York Giants) no dia 26 de setembro de 1951. Pep perdeu novamente porque lutou em vez de lutar uma partida inteligente. Saddler também estava fora de controle. Cada lutador cometeu falta com o outro repetidas vezes. Duas vezes um lutou com o outro no chão; durante um desses incidentes, eles levaram o árbitro com eles para a lona. Empurrando, empurrando, tropeçando, tropeçando, goivando, e saltando, mancharam a partida. Pep perdeu por TKO após o nono round, quando não pôde sair para o décimo porque tinha um corte sério sob um de seus olhos. Esta lesão foi alegadamente causada pelo polegar de Saddler. Por seu comportamento, a comissão suspendeu Saddler e Pep. Pep não lutou novamente até abril de 1952.

Embora Pep não estivesse em disputa pela coroa de peso pluma, ele continuou a lutar com sucesso, ganhando quase todos os seus jogos. Ele perdeu apenas uma vez em 12 lutas em 1952, e derrotou todos os seus 11 adversários em 1953. Pep só lutou cinco vezes em 1954, perdendo apenas uma para Lulu Perez no segundo round por TKO em 26 de fevereiro. Após esta perda, a Comissão Atlética do Estado de Nova York tirou a licença de boxe de Pep por causa de sua idade (31 anos). A carreira de Pep continuou em outros estados. Ele venceu todas as 24 lutas entre 1955 e 1957.

Carreira em seu fim

Embora Pep tenha ganho 11 de suas primeiras 12 lutas em 1958, ele perdeu sua última chance de conquistar um título mundial em 20 de setembro de 1958. Lutando contra o boxeador nigeriano Hogan “The Kid” Bassey em Boston, Pep perdeu por TKO na nona rodada, embora estivesse liderando na artilharia dos juízes. Pep se aposentou formalmente no dia seguinte à derrota para Sonny Leon por decisão em dez rodadas em 26 de janeiro de 1959, em Caracas, Venezuela. Ele foi eleito para The Ring ‘s Boxing Hall of Fame quatro anos mais tarde.

Pep encenou um retorno em 1965, ganhando nove lutas naquele ano. As quatro últimas foram por TKO ou KO. A última luta profissional de Pep veio em 16 de março de 1966, contra Calvin Woodward, em Richmond, Virgínia. Pep perdeu em seis rounds, e admitiu que não sentia que estava em forma suficiente para lutar. Ao longo da carreira de boxe profissional de Pep, ele havia lutado em 241 lutas, ganhando 164 por decisão e 65 por nocaute; perdendo 11, cinco por decisão e seis por nocaute; e um empate.

Uma razão pela qual Pep tinha encenado seu retorno de curta duração era sua necessidade de dinheiro. Apesar de ter feito muito ao longo de sua carreira, ele o gastou de forma selvagem, perdendo muito com o jogo e investindo mal. Mas ele também ainda amava o esporte. Após seus dias de luta, Pep trabalhou como segundo com boxeadores, fiscais de boxe e um árbitro de boxe. Entre suas partidas como árbitro estava a partida de pesos-penas entre Harada e Famechon. Entre as outras ocupações de Pep incluiu o inspetor de luta livre e o colunista esportivo. Ele também administrava uma casa noturna, trabalhava como representante do serviço de atendimento ao cliente da cervejaria, recepcionista de restaurante e xerife adjunto na corte criminal em Hartford, Connecticut. Nos anos 70, Pep foi empregado na Divisão Atlética de Connecticut no escritório de boxe, cargo que ocupou até o final dos anos 80. Pep foi empossado no Hall Internacional da Fama do Boxe em 1990.

Livros

Biográfico Dicionário de Esportes Americanos: Basquetebol e Outros Esportes Indoor, editado por David L. Porter, Greenwood Press, 1989.

Burrill, Bob, Who’s Who in Boxing, Arlington House, 1974.

Heller, Peter, In This Corner: Forty World Champions Tell Their Stories, Simon and Schuster, 1973.

Hickok, Ralph, A Who’s Who of Sports Champions: Suas Histórias e Recordes, Houghton Mifflin Company, 1995.

Odd, Gilbert, Ciclopédia de Boxe,Livros Crescentes, 1983.

Roberts, James B. e Alexander G. Skutt, The Boxing Register: International Boxing Hall of Fame Official Record Book, McBooks Press, 1999.

Periódicos

San Francisco Chronicle, 7 de agosto de 1990.

Sports Illustrated, 16 de julho de 1990.


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