Fatos de William Wyler


>b>Se dirigindo filmes que retratam as corridas de carruagens de coração em Ben Hur ou retratos de rendição do coração de militares que tentam retornar à normalidade pós-guerra em The Best Years of Our Lives, William Wyler (1902-1981) é reconhecido pela crítica como um dos melhores diretores de cinema americanos do século 20 e está entre os vários diretores creditados com o aumento do nível do filme americano de entretenimento popular para arte. <

Wyler é notável pela alta qualidade consistente de seus filmes, que se concentraram em uma ampla gama de temas, cenários e assuntos. Enquanto a maioria dos diretores de filmes de Hollywood de sua época estão associados a um gênero específico—film noir, comédias de screwball, Westerns, dramas históricos, dramas sociais ou filmes de guerra—o corpo de trabalho de Wyler apresenta filmes aclamados pela crítica em muitas áreas. Ele é considerado o primeiro diretor americano a selecionar seus próprios projetos, muitas vezes comissionando roteiros vários anos antes de tentar fazê-los e depois passando pelo menos duas semanas ensaiando atores e operadores de câmera antes de começar a filmar. Os filmes resultantes provaram estar entre os filmes mais populares e admirados pela crítica da Era Dourada de Hollywood até os anos 60 por causa de seu trabalho de câmera intrincadamente coreografado e de bom gosto. Wyler capturou algumas das melhores performances da época, incluindo as de atores como Bette Davis, Gary Cooper, Laurence Olivier, Merle Oberon, John Barrymore, Henry Fonda, Barbra Streisand, Charlton Heston, Humphrey Bogart, Audrey Hepburn, Walter Huston, Kirk Douglas e Greer Garson. Ao todo, 14 atores receberam indicações ao Oscar nos filmes de Wyler, que continua sendo um recorde em Hollywood. Muitas dessas performances resultaram da notória insistência do diretor em inúmeros tiros da mesma cena até que ele ficou satisfeito com a apresentação do ator. Wyler foi indicado a 12 prêmios da Academia para melhor direção, mais do que qualquer outro diretor, e na verdade ganhou três vezes, uma façanha testada apenas por John Ford, que ganhou quatro vezes.

Alemanha, França, e Hollywood

Wyler nasceu em Mulhouse, Alsácia, Alemanha, em 1º de julho de 1902, para pais judeus e estudou na Alemanha,

Suíça, e França. Seu interesse inicial pela cultura americana foi gratificado quando conheceu um parente distante, Carl Laemmle, em Paris. O presidente da Universal Pictures nos Estados Unidos, Laemmle, convidou Wyler para trabalhar como publicitário no escritório da empresa em Nova York, em 1920. Em 1921 Wyler mudou-se para Hollywood, acabando por desembarcar trabalho como diretor assistente. Em 1924, ele dirigiu o longa-metragem Western Crook Buster, antes de dirigir seu primeiro longa-metragem, Lazy Lightning em 1925.

Com o advento do som, Wyler tornou-se um dos principais diretores de “talkies” da Universal, começando com o filme Love Trap. Ele continuou sua série de filmes populares para a Universal com os anos 30 Hell’s Heroes e o filme de John Barrymore de 1933, Counsellor-at-Law. Em 1935, ele empregou um roteiro de Preston Sturges para The Good Fairy, estrelado por sua primeira esposa Margaret Sullivan.

Trabalhado com o Produtor Samuel Goldwyn

Em 1936, Wyler assinou um contrato com o produtor Samuel Goldwyn. O relacionamento da dupla resultou em uma série de dez anos de dramas críticos e financeiramente bem-sucedidos, incluindo três filmes roteirizados pela dramaturga Lillian Hellman: 1936’s Estes Três, 1937’s Dead End, e 1941’s The Little Foxes; uma adaptação do romance de Sinclair Lewis de um casamento desintegrador intitulado Dodsworth; uma colaboração de 1936 com Howard Hawk’s na adaptação do romance de Edna Ferber Come and Get It; 1938’s Jezebel; 1940’s The Westerner e The Letter; e o filme de 1942 que lhe valeu seu primeiro Oscar, Mrs. Miniver. Cada um destes filmes é reconhecido como clássico do cinema americano devido ao hábil manuseio de temas literários por Wyler em um contexto cinematográfico. Mrs. Miniver, em particular, é amplamente admirado por sua contribuição ao moral dos esforços aliados na Segunda Guerra Mundial através de sua representação de uma família inglesa lutando para sobreviver ao trabalho da guerra.

Nos anos 30 e 40, os historiadores de cinema observam que Wyler ampliou seu repertório de movimentos de câmera entre outras técnicas de direção para destacar sutilmente a natureza literária de seus filmes, enquanto continuava a obter algumas das melhores performances do cinema americano. Entre as qualidades mais notadas de seus filmes, ele encorajou seus atores a transmitir o realismo de seus personagens, ao invés de se exporem como estrelas de Hollywood simplesmente desempenhando um papel. Wyler aprimorou esta abordagem ao determinar os melhores ângulos de câmera com os quais capturar as performances de seus atores.

Wyler passou parte dos anos da Segunda Guerra Mundial dirigindo documentários. Ele viajou para a Europa no final de 1942 e juntou-se aos bombardeios B17 na França e na Alemanha. Ele colocou estas experiências e as filmagens que filmou nos filmes The Memphis Belle e The Fighting Lady.

Desfrute de inúmeros sucessos pós-guerra

O primeiro filme de Wyler após retornar da Segunda Guerra Mundial é freqüentemente considerado seu melhor filme, ganhando-lhe seu segundo Oscar. Estrelando Frederic March, Myrna Loy, Teresa Wright, Dana Andrews, e um não-ator chamado Harold Russell, The Best Years of Our Lives levou o crítico de cinema James Agee a escrever em Agee on Film: “Wyler sempre me pareceu um diretor extremamente sincero e bom; ele agora parece um dos poucos grandes. Ele retornou da guerra com um estilo de grande pureza, direção e calor, tão limpo e sem maneirismos, pressa, movimento supérfluo, estética ou emocional excessivo, como qualquer outro que eu conheça; e eu senti total confiança, enquanto assistia a este trabalho, de que ele poderia ter lidado com qualquer grau de maturidade deste material, bem como, ou melhor ainda, com o trabalho que lhe foi dado para fazer”. Agee continuou a elogiar a direção de Wyler de Russell, que na verdade tinha perdido ambas as mãos na Segunda Guerra Mundial: “Sua direção do não profissional, Harold Russell, é apenas uma prova emocionante, ao lado das maravilhas que um artista realmente bom pode realizar em colaboração com um não profissional realmente bom; muito mais do que nunca foi seu trabalho conseguir coisas novas e melhores dos profissionais”

Wyler formou a Liberty Films com os diretores Frank Capra e George Stevens após a Segunda Guerra Mundial. O estúdio produziu apenas um filme, o clássico de Capra It’s a Wonderful Life. Em 1949, o ator Olivia de Havilland ganhou um Oscar por sua performance em Wyler’s The Heiress, uma adaptação do romance de Henry James Washington Square que apresentou uma partitura musical do compositor Aaron Copeland, bem como o que muitos críticos consideram estar entre as melhores performances do ator Montgomery Clift. Em 1951, Wyler adaptou a peça de Sidney Kingsley da Broadway Detective Story para filmar, estrelando Kirk Douglas e Eleanor Parker. No ano seguinte, ele adaptou o romance de Theodore Dreiser Sister Carrie como o veículo de Laurence Olivier e Jennifer Jones Carrie.

Em 1947 Wyler ajudou na fundação do Comitê para a Primeira Emenda em resposta à investigação do Comitê de Atividades Unamericanas da Casa do Congresso sobre supostos comunistas em Hollywood. Em 1953 ele usou um roteiro escrito pelo escritor da lista negra Dalton Trumbo para filmar Feriado Romano, estrelado por Gregory Peck e marcando a estréia de Audrey Hepburn, que ganhou um prêmio da Academia para melhor atriz. Em 1955 Wyler adaptou o romance e a peça de teatro de Joseph Hayes The Desperate Hours para um filme noir reunindo-o com sua Dead End estrela Humphrey Bogart. Em 1956, ele adaptou o romance de Jessamyn West sobre Quakers durante a Guerra Civil Americana, Friendly Persuasion, em um filme que o reuniu com sua The Westerner estrela, Gary Cooper. Ele empregou Peck e Charlton Heston para seu próximo filme, The Big Country, que resultou em um prêmio da Academia para melhor ator coadjuvante do folksinger Burl Ives.

Ganharam o Terceiro Prêmio da Academia

Em 1959 Wyler lançou seu épico Ben Hur, que algumas fontes de filmes afirmam como um dos maiores filmes de todos os tempos. Além do épico e dos cenários e seqüências de ação incrivelmente detalhados do filme, o filme tem sucesso como um estudo de caráter de um judeu palestino durante o tempo de Jesus Cristo e a ocupação romana da Terra Santa. O filme premiou Wyler com seu terceiro Oscar e ganhou 11 prêmios Oscar sem precedentes, incluindo o de melhor ator por Charlton Heston.

Wyler dirigiu vários outros filmes antes de se aposentar em 1970. Destes, The Collector, uma adaptação do romance de John Fowles, e os de 1968 Funny Girl, que ganhou Barbra Streisand um prêmio da Academia para melhor atriz, são considerados os melhores. Em 1965 Wyler recebeu da Academia de Artes e Ciências Cinematográficas o Prêmio Irving G. Thalberg pela Carreira de Realização. Após sua aposentadoria, ele recebeu o prêmio Life Achievement do American Film Institute. Durante sua longa e frutífera carreira, os filmes de Wyler receberam nove indicações de melhor diretor e 36 indicações de melhor ator ou melhor atriz. Ele morreu em 28 de julho de 1981, em Beverly Hills, Califórnia.

Livros

Agee, James, Agee on Film: Crítica e Comentário sobre os Filmes, Random House, 2000.

Sarris, Andrew, editor, The St. James Guide to Film Directors, St. James Press, 1998.

Online

Banco de dados de filmes da Internet, http://us.imdb.com/ (28 de fevereiro de 2002).

Reel Classics, http: //www.reelclassics.com/ (28 de fevereiro de 2002).

“William Wyler”, American Masters, http: //www.pbs.org/wnet/americanmasters/ (28 de fevereiro de 2002).


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