Fatos de William Wordsworth


William Wordsworth (1770-1850), um dos primeiros líderes do romantismo na poesia inglesa, é um dos maiores poetas líricos da história da literatura inglesa.

William Wordsworth nasceu em Cookermouth, Cumberland, em 7 de abril de 1770, o segundo filho de um advogado. Ao contrário dos outros grandes poetas românticos ingleses, ele desfrutou de uma infância feliz sob os cuidados amorosos de sua mãe e na intimidade com sua irmã mais nova Dorothy (1771-1855). Quando criança, ele perambulava exuberantemente pelo lindo cenário natural de Cumberland. Na Escola de Gramática Hawkshead, Wordsworth mostrou um interesse apurado e precocemente discriminador pela poesia. Ele ficou fascinado com “o divino John Milton”, impressionado com as descrições de pobreza de George Crabbe, e repelido pela “falsidade” e “imagens espúrias” na poesia da natureza de Ossian.

De 1787 a 1790 Wordsworth freqüentou o St. John’s College, Cambridge, sempre retornando com prazer ao norte e à natureza durante suas férias de verão. Antes de formar-se em Cambridge, ele fez um passeio a pé pela França, Suíça e Itália em 1790. Os Alpes lhe deram uma impressão de êxtase que ele não deveria reconhecer até 14 anos mais tarde como um místico “senso de usurpação, quando a luz do sentido/ Sai, mas com um flash que revelou/ O mundo invisível”—o mundo da “infinidade” que é “o coração e o lar de nossos seres”

Estadia na França

O fervor revolucionário na França teve um impacto poderoso sobre o jovem idealista, que retornou lá em novembro de 1791, supostamente para melhorar seu conhecimento da língua francesa. A estadia de Wordsworth em Paris, Orleans e Blois foi decisiva em três aspectos importantes. Primeiro, sua compreensão da política na época era leve, mas sua experiência francesa foi um fator poderoso para transformar sua simpatia consanguínea por pessoas comuns, entre as quais ele havia passado os anos mais felizes de sua vida, em radicalismo articulado. Em segundo lugar, em 1792 Wordsworth compôs seu poema mais ambicioso até hoje, o Sketches Descritivos. Um trabalho reconhecidamente juvenil, derivado, era na verdade menos descritivo da natureza do que o anterior An Evening Walk, composto em Cambridge. Mas ilustrou melhor sua veia de protesto e sua crença na liberdade política.

Finalmente, enquanto as idéias políticas e o talento poético de Wordsworth começavam assim a tomar forma, ele caiu apaixonadamente

apaixonada por uma garota francesa, Annette Vallon. Ela deu à luz a filha deles em dezembro de 1792. Tendo esgotado seus escassos recursos, ele foi obrigado a voltar para casa. A separação o deixou com um sentimento de culpa que aprofundou sua inspiração poética e que foi responsável pela proeminência do tema da mulher abandonada em grande parte de sua obra.

Publicação dos Primeiros Poemas

>span>Esboços descritivos e uma caminhada noturna foram impressos em 1793. Até então, a miséria de Wordsworth sobre Annette e seu filho havia sido agravada por um trágico sentimento de lealdade dilacerada quando a guerra irrompeu entre a Inglaterra e a República Francesa. Este conflito precipitou seu republicanismo, que ele expôs com quase zelo religioso e eloquência em A Carta ao Bispo de Llandaff, enquanto sua nova visão imaginativa da dor e da fortaleza humana encontrou expressão poética em “Salisbury Plain”. A influência das idéias de William Godwin em Justiça Política levou Wordsworth a escrever “Guilt and Sorrow”, e esta influência também é perceptível em seu drama pouco perceptível, The Borderers (1796). Esta composição Sturm und Drang, entretanto, também testemunhou a decepção humanitária do poeta com a Revolução Francesa, que se engajou ultimamente no regime terrorista de Maximilien de Robespierre.

O ano de 1797 marcou o início da longa e mutuamente enriquecedora amizade de Wordsworth com Samuel Taylor Coleridge, cujo primeiro fruto foi sua publicação conjunta de Lyrical Ballads (1798). A principal participação da Wordsworth no

O volume foi concebido como uma experiência ousada para desafiar “a gaudura e a fraseologia inata de muitos escritores modernos” em nome da precisão na psicologia e do realismo na dicção. A maioria de seus poemas nesta coleção se centrava nos sentimentos simples, mas profundamente humanos das pessoas comuns, fraseados em sua própria linguagem. Sua visão sobre este novo tipo de poesia foi descrita mais detalhadamente no importante “Prefácio” que ele escreveu para a segunda edição (1800).

“Abadia de Tinternas”

A contribuição mais memorável de Wordsworth para este volume foi “Tintern Abbey”, que ele escreveu justamente a tempo de ser incluído nele. Este poema é a primeira grande obra a ilustrar seu talento original no seu melhor. Um resumo lírico das experiências e expectativas do poeta, ele combina habilmente a questão da exatidão na descrição natural com um senso genuinamente místico de infinito, unindo a auto-exploração à especulação filosófica. Enquanto traça a ascensão do poeta do prazer impensado da natureza à percepção mais exaltada da unicidade cósmica, ele também exprime sua perplexidade roedora como o escritor— profeticamente, como se tornou— pergunta-se se sua visão entusiasmante da harmonia universal pode não ser uma ilusão transitória. O poema se fecha sobre uma reafirmação subjugada mas confiante do poder curativo da natureza, mesmo que a percepção mística possa ser retirada do poeta.

Em sua bem sucedida mistura de experiência interior e exterior, de percepção dos sentidos, sentimento e pensamento, “Abadia de Tintern” é um poema no qual o eu do escritor se torna um símbolo adequado da humanidade; reminiscências subjetivas indisfarçadas levam a especulações imaginativas sobre o homem e o universo. Esta visão cósmica enraizada no egocentrismo é uma característica central do romantismo, e a poesia de Wordsworth é sem dúvida o expoente mais impressionante desta visão na literatura inglesa.

A escrita de “Tintern Abbey” antecipou a evolução espiritual posterior de Wordsworth; esclareceu a direção que seu melhor trabalho tomou nos próximos anos; e anunciou o período em que ele fez sua contribuição imperecível para o desenvolvimento do romantismo inglês. Significativamente, este período foi também o tempo de sua intimidade mais próxima com Dorothy—que manteve os registros de suas experiências e assim lhe forneceu um fluxo incessante de motivos, personagens e incidentes nos quais basear sua poesia—e com Coleridge, cujo constante encorajamento e crítica forneceu o incentivo para uma busca cada vez mais profunda e para um pensamento mais articulado. Os três viveram em Nether Stowey, Somerset, em 1797-1798; fizeram uma viagem à Alemanha em 1798-1799, o que deixou pouca impressão na mente de Wordsworth; e depois se estabeleceram em Grasmere, na Região dos Lagos.

Poems do Período Médio

Even enquanto escrevia suas contribuições para a Lyrical Ballads, Wordsworth tinha sentido seu caminho em direção a esquemas mais ambiciosos. Ele havia embarcado num longo poema em verso em branco, “The Ruined Cottage”, mais tarde referido como “The Peddlar”; ele pretendia fazer parte de um vasto poema filosófico que deveria ostentar o título dolorosamente explícito “The Recluse, or Views of Man, Nature and Society”. Nele o poeta esperava “assumir o posto de um homem em repouso mental, aquele cujos princípios foram inventados, e assim preparado para entregar à autoridade um sistema de filosofia”. Este grande projeto, no qual Coleridge tinha uma parte considerável de responsabilidade, nunca se materializou como originalmente contemplado; seus materiais foram mais tarde incorporados em The Excursion (1815), que se concentra nos problemas e conflitos do próprio poeta sob um fino disfarce de objetividade. Esta distorção é significativa. A especulação abstrata impessoal não era agradável a Wordsworth; ele podia lidar com experiências da maneira filosófico-lírica que era verdadeiramente sua só na medida em que elas estavam intimamente relacionadas a si mesmo e, portanto, despertavam genuinamente seus sentimentos criativos e sua imaginação. Durante os meses de inverno que ele passou na Alemanha, ele começou a trabalhar em sua magnum opus, o “poema sobre sua própria mente”, que deveria ser publicado postumamente como The Prelude, ou Crescimento da Mente de um Poeta.

Como, no entanto, tal conquista ainda estava além do escopo de Wordsworth, e foi de volta às formas poéticas mais curtas que ele se voltou durante a estação mais produtiva de sua longa vida literária, a primavera de 1802, quando a grande perda prevista em “Tintern Abbey” o superou. A produção destes meses férteis, porém, em sua maioria, derivou de sua inspiração anterior, dupla: a natureza e as pessoas comuns. Em “To a Butterfly”, “I wandered lonely as a cloud”, “To the Cuckoo”, “The Rainbow”, e outros poemas, Wordsworth passou a expressar seu prazer inesgotável e sua participação nas “belas formas” da natureza. Poemas como “A Mãe do Marinheiro” e “Alice Fell, ou a Mendiga-Mulher” estavam na Veia das Baladas Líricas, expressando “a música calma e triste da humanidade” e exibindo mais uma vez sua infalível compreensão e compaixão pelo sofrimento e resiliência moral dos pobres.

Alterações na Filosofia

O evento crucial deste período foi a perda do sentido de unicidade mística de Wordsworth, que tinha sustentado seus voos mais imaginativos. De fato, um humor de desânimo tão agudo quanto o de Coleridge em “Desânimo” às vezes descia sobre Wordsworth, agora com 32 anos de idade, enquanto a vida o obrigava a superar a alegria, a alegria irresponsável da juventude. Ele ficou noivo de Mary Hutchinson, uma garota que ele conhecia desde a infância. O casamento em 1802 acarretou novos cuidados e responsabilidades. Uma era assegurar algum tipo de estabilidade financeira, e outra era, de alguma forma, encerrar o episódio de Annette Vallon.

No verão de 1802 Wordsworth passou algumas semanas em Calais com Dorothy, onde ele organizou uma separação amigável com Annette e seu filho. Napoleão Bonaparte havia acabado de ser eleito primeiro cônsul vitalício, e o contato renovado de Wordsworth com a França só confirmou sua desilusão com a Revolução Francesa e suas conseqüências. Durante este período, ele havia se tornado cada vez mais preocupado com Coleridge, que por esta altura estava quase totalmente dependente do ópio para o alívio de seus sofrimentos físicos. Assim, ambos os amigos foram confrontados com o fato desagradável de que as realidades da vida estavam em total contradição com as expectativas visionárias de sua juventude. Mas enquanto Coleridge reconheceu isto e desistiu da poesia por perseguições abstrusas que

eram mais simpáticas para ele, Wordsworth procurou caracteristicamente redefinir sua própria identidade de maneiras que lhe permitissem uma medida de continuidade no propósito. A nova virada que sua vida tomou em 1802 resultou em uma mudança interior que estabeleceu o novo rumo que sua poesia seguiu de agora em diante.

No passado, o interesse de Wordsworth pelas pessoas comuns, que ele conhecia, amava e admirava, o levou a assumir uma postura revolucionária. Ele agora renunciou a esta postura, seu apego a suas “queridas regiões nativas” estendendo-se a seu país natal e suas instituições, que ele agora via como um emblema mais adequado de verdadeira liberdade e harmonia do que os tumultos revolucionários e o imperialismo republicano da França. Poemas sobre a Inglaterra e a Escócia começaram a brotar de sua caneta, enquanto a França e Napoleão logo se tornaram os símbolos favoritos de crueldade e opressão de Wordsworth. Sua inspiração nacionalista o levou a produzir os dois “Memoriais de um Tour na Escócia” (1803, 1814) e o grupo intitulado “Poemas Dedicados à Independência Nacional e à Liberdade”

Poems de 1802

Os melhores poemas de 1802, entretanto, lidam com um nível mais profundo de mudança interior: com a consciência de Wordsworth de sua perda e com sua determinação viril em encontrar uma compensação moral e poética para ela. Em sua ode “Intimations of Immortality” (março-abril), ele reconheceu claramente que “As coisas que vi agora não posso mais ver”; contudo, ele enfatizou que embora o “brilho visionário” tenha fugido, a memória permaneceu, e embora a “luz celestial” tenha desaparecido, a “visão comum” de “prado, bosque e riacho” ainda era uma potente fonte de deleite e consolo. E em “Resolução e Independência” (maio), ele de fato admoestou a si mesmo a acolher sua perda num espírito de aceitação estóica e de humilde gratidão a Deus.

Thus Wordsworth perdeu sua tendência anterior a uma idealização panteísta da natureza e se voltou para uma doutrina mais sedutora do cristianismo ortodoxo. Os poetas e críticos mais jovens logo o culparam por esta “repreensão”, que eles igualaram com sua mudança de opinião sobre a Revolução Francesa. Embora seja verdade que as explosões líricas sobre o dever e a religião são capazes de soar convencional e hipócrita aos ouvidos modernos, não se pode duvidar da sinceridade da crença de Wordsworth, expressa em 1815, de que “a poesia é mais justa a sua própria origem divina quando administra o conforto e respira o espírito da religião”. Sua Sonetos Eclesiásticos (1822), que pretendem descrever “a introdução, o progresso e o funcionamento da Igreja da Inglaterra, tanto anterior como posterior à Reforma”, são provas claras da forma como o amor à liberdade, à natureza e à Igreja veio a coincidir em sua mente.

>span>O Prelúdio

No entanto, foi a direção sugerida em “Intimations of Immortality” que, na visão de críticas posteriores, permitiu que Wordsworth produzisse talvez a mais notável realização do romantismo inglês: O Prelúdio. Trabalhou nele, dentro e fora, durante vários anos e completou a primeira versão em maio de 1805. The Prelude pode afirmar ser o único verdadeiro épico romântico porque lida em termos narrativos com o crescimento espiritual do único verdadeiro herói romântico, o poeta. Assim, Wordsworth desenvolveu um novo gênero peculiarmente adequado a seu temperamento. Neste poema como na maioria de sua melhor poesia—mas aqui em maior escala—o egocentrismo pelo qual ele tem sido muitas vezes repreendido foi validado através do simbolismo. A odisséia interior do poeta não foi descrita para seu próprio bem, mas como uma amostra e como uma imagem adequada do homem em sua mais sensível.

Wordsworth compartilhou a noção geral romântica de que a experiência pessoal é a única maneira de adquirir conhecimento vivo. O objetivo da

O Prelúdio era recapturar e interpretar, com minúcia detalhada, toda a gama de experiências que haviam contribuído para a formação de sua própria mente. Tal procedimento lhe permitiu reacender as brasas moribundas de sua visão anterior; também lhe permitiu reavaliar a verdade transitória e o valor duradouro de seus conhecimentos gloriosos anteriores, à luz da sabedoria madura. É da natureza de um processo tão longo de reminiscência e revalorização que só a morte pode acabar com ela, e Wordsworth absteve-se sabiamente de publicar o poema em sua vida, revisando-o continuamente. A versão impressa postumamente difere em vários aspectos do texto que ele leu para Coleridge em 1807. É surpreendente, porém, que as mudanças da versão inicial não devam ser mais radicais do que são. A maioria delas são melhorias no estilo e na estrutura. O entusiasmo juvenil de Wordsworth pela Revolução Francesa foi ligeiramente atenuado. Mais importante e, talvez, mais lamentável, o poeta também tentou dar um toque mais ortodoxo à sua fé mística primitiva na natureza.

Anos mais recentes

Este tipo de modificação para a ortodoxia já havia sido introduzido em 1804, quando as características básicas da personalidade madura de Wordsworth começaram a se estabilizar. De sua vida posterior, de fato, pouco precisa ser dito. Ele foi muito afetado pela morte de seu irmão João em 1805, um acontecimento que fortaleceu sua adesão aos consolos da Igreja. Mas ele não foi de forma alguma reduzido à total conformidade, como mostra seu trato Na Convenção de Cintra (1808), um protesto fortemente redigido contra a traição inglesa dos aliados portugueses e espanhóis a Napoleão. Passagens importantes em The Excursion, em que ele critica as novas formas industriais de desumanidade do homem para com o homem, testemunha isto também.

O afastamento de Wordsworth de Coleridge em 1810 privou-o de um poderoso incentivo à imaginação e ao alerta intelectual. A nomeação de Wordsworth para o escritório de distribuição de selos para Westmoreland em 1813 o aliviou do cuidado financeiro, mas também dissipou sua suspeita da aristocracia e o ajudou a tornar-se um Tory confirmado e um membro devoto da Igreja Anglicana. O amor inabalável de Wordsworth pela natureza o fez encarar a sociedade industrial emergente com indiscutível desconfiança, mas embora ele se opusesse ao Projeto de Reforma de 1832, que, em sua opinião, apenas transferiu o poder político da classe trabalhadora para a classe manufatureira, ele nunca deixou de pleitear a favor das vítimas do sistema fabril. Em 1843, ele foi nomeado poeta laureado. Ele morreu em 23 de abril de 1850.

Leitura adicional sobre William Wordsworth

Mary Moorman, William Wordsworth: A Biography (2 vols., 1957, 1965), é o trabalho padrão. Sobre a personalidade do poeta, Herbert Read, Wordsworth (1930), e Wallace W. Douglas, Wordsworth: A Construção de uma Personalidade (1968), são de interesse.

A introdução geral à poesia inclui Peter Burra, Wordsworth (1936); James C. Smith, A Study of Wordsworth (1944); Helen Darbishire, The Poet Wordsworth (1950); John F. Danby, The Simple Wordsworth (1960); Frederick W. Bateson, Wordsworth: A Re-interpretation (2d ed. 1963); e Carl Woodring, Wordsworth (1965). Estudos mais especializados incluem David Ferry, The Limits of Mortality (1959); Colin C. Clarke, Romantic Paradox: An Essay on the Poetry of Wordsworth (1963); Geoffrey H. Hartman, Wordsworth’s Poetry, 1787-1814 (1964); David Perkins, Wordsworth and the Poetry of Sincerity (1965); Bernard Groom, The Unity of Wordsworth’s Poetry (1966); e James Scoggins, Imagination and Fancy: Complementary Modes in the Poetry of Wordsworth (1966).

Discussões importantes da filosofia de Wordsworth são Arthur Beatty, William Wordsworth: Sua Doutrina e Arte em sua Relação Histórica (1922); Raymond D. Havens, The Mind of a Poet (1941); Newton P. Stallknecht, Strange Seas of Thought: Estudos em William Wordsworth’s Philosophy of Man and Nature (1945; 2d ed. 1958); Enid Welsford, Salisbury Plain: A Study in the Development of Wordsworth’s Mind and Art (1966); e Melvin Rader, Wordsworth: A Philosophical Approach (1967).

As teorias literárias do poeta são discutidas em Marjorie Greenbie, Theory of Poetic Diction (1966), e sua visão política em Francis M. Todd, Politics and the Poet: A Study of Wordsworth (1957), e em Amanda M. Ellis, Rebels e os Conservadores: Dorothy e William Wordsworth e seu Circle (1968). As análises de trabalhos individuais incluem Judson S. Lyon, The Excursion: A Study (1950); Abbie F. Potts, Wordsworth’s Prelude: A Study of Its Literary Form (1953); Herbert Lindenberger, On Wordsworth’s Prelude (1963); John F. Danby, Wordsworth: The Prelude (1963); e Roger N. Murray, Wordsworth’s Style: Figuras e Temas nas ‘Baladas Líricas’ de 1800 (1967).


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