Fatos de William Wilberforce


O estadista inglês e humanitário William Wilberforce (1759-1833) foi uma antiescravidão proeminente

líder. Sua agitação ajudou a suavizar o caminho para a Lei de Abolição de 1833.<

William Wilberforce nasceu para a afluência em Hull em 24 de agosto de 1759. Ele freqüentou a Escola de Gramática Hull e o St. John’s College, Cambridge. Foi eleito para o Parlamento pela Hull em 1780 e pela Yorkshire em 1784. Em 1812 ele mudou seu eleitorado para Bramber, Sussex. Ele se aposentou da Câmara dos Comuns em 1825.

Wilberforce foi um amigo e um apoiador vitalício de William Pitt the Younger, o grande primeiro-ministro britânico e líder de guerra. Assim como seu líder, Wilberforce se moveu para uma posição mais conservadora após a Revolução Francesa e o envolvimento da Grã-Bretanha nas Guerras Revolucionárias Francesas e nas Guerras Napoleônicas. Suas idéias sobre a escravidão não surgiram de um passado de liberalismo secular, mas de suas crenças religiosas. A Inglaterra no final do século 18 experimentou um poderoso reavivamento religioso, e em 1785 Wilberforce foi convertido ao Cristianismo Evangélico.

Em 1787 Wilberforce foi abordado pelo advogado antiescravidão Thomas Clarkson, que já estava em contato com o advogado abolicionista Granville Sharp. Os três formaram o núcleo de um grupo ridicularizado como a “seita Clapham” (após a localização da casa onde eles realizavam suas reuniões). A eles se juntaram adversários da escravidão como John Newton, Hannah More, Henry Thornton, Zachary Macaulay, E. J. Eliot e James Stephen. Clarkson

organizou uma campanha de propaganda em todo o país, enquanto Wilberforce representou os interesses do grupo na Câmara dos Comuns. Wilberforce criou duas organizações formais em 1787: o Comitê para a Abolição do Comércio de Escravos e a Sociedade para a Reforma das Formas.

Os Claphams ganharam um número crescente de convertidos para sua causa, mas não conseguiram fazer nenhum avanço legal contra os comerciantes de escravos e plantadores das Índias Ocidentais. Pitt apoiou pessoalmente as petições apresentadas à Câmara por Wilberforce; contudo, o comércio de escravos foi considerado essencial para a saúde econômica, e os interesses das Índias Ocidentais foram um componente importante da coalizão Pitt’s Whig. A década de 1790 testemunhou alguma reforma das piores práticas dos escravistas e uma resolução apoiando a abolição gradual do comércio de escravos.

No entanto, Wilberforce manteve-se firme em seu ponto de vista. Sua persistência foi finalmente recompensada em 1807, quando, após a morte de Pitt, uma coalizão governamental Radical temporária liderada por Charles James Fox uniu liberais e evangélicos atrás da aprovação de um ato proibindo o tráfico de escravos. Este ato representou o culminar da participação ativa de Wilberforce no movimento.

Em 1823, jovens seguidores de Wilberforce fundaram a Sociedade Antiescravatura, da qual Wilberforce se tornou vice-presidente. Mais uma vez, um período prolongado de agitação produziu resultados. Wilberforce, entretanto, estava morto há um mês quando a Lei da Emancipação se tornou lei em agosto de 1833.

Leitura adicional sobre William Wilberforce

Os volumes mais autorizados na Wilberforce são Reginald Coupland, Wilberforce (rev. ed. 1945), e Oliver Warner, William Wilberforce and His Times (1963). A luta sobre a escravidão e o comércio de escravos é examinada dentro da estrutura da história imperial britânica em Charles E. Carrington, The British Overseas: Exploits of a Nation of Shopkeepers, vol. 1 (2d ed. 1968). J. H. Parry e P. M. Sherlock lidam com o aspecto colonial da questão em A Short History of the West Indies (2d ed. 1963).

Fontes Biográficas Adicionais

Catherwood, H. F. R. (Henry Frederick Ross), Sir, A diferença entre um reformador e um progressista, Londres: Shaftesbury Society, 1977.

Everett, Betty Steele, Freedom fighter: the story of William Wilberforce, the British parliamentarian who fight to free slaves, Fort Washington, Pa.: Christian Literature Crusade, 1994.

Furneaux, Robin, William Wilberforce, Londres, Hamilton, 1974.

Lean, Garth, Político de Deus: A luta de William Wilberforce, Colorado Springs: Helmers & Howard, 1987.

Ludwig, Charles, Ele libertou os escravos britânicos, Scottdale, Pa.: Herald Press, 1977.

Pollock, John Charles, Wilberforce,Nova York: St. Martin’s Press, 1978, 1977.


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