Fatos de William Walker


William Walker (1824-1860) foi um aventureiro dos Estados Unidos e filibuster na América Central. Sua intervenção armada na Nicarágua deu aos liberais uma vantagem temporária em sua guerra interna com os conservadores e inflamou a controvérsia da escravidão nos Estados Unidos.<

William Walker nasceu em Nashville, Tennessee, em 8 de maio de 1824. Ele se formou em medicina (1843), passou 2 anos na Europa, retornou e começou uma carreira em direito. Em Nova Orleans e, depois de 1850, em São Francisco, porém, dedicou-se principalmente ao trabalho jornalístico. A reputação de jornalista e advogado cruzado lhe deu potencial político; mas sua inquietação e o exemplo dos aventureiros franceses que lançaram da Califórnia um empreendimento de colonização-filustre em Sonora, México, o embarcaram em outra carreira.

O flibusteiro do Walker começou no México. Com uma pequena força ele invadiu a Baja California em 1854 e declarou aquela província e Sonora uma república independente, mas foi forçado a buscar refúgio nos Estados Unidos.

Um contrato de “colonização” concedido por uma facção política nicaraguense ofereceu à Walker uma nova oportunidade. Com 58 (a tradição diz 56) homens armados— “os imortais”— recrutados para ajudar os democratas (liberais) em sua tentativa de

derrubar os Legítimos (conservadores), ele navegou de São Francisco em maio de 1855. Na Nicarágua, ele tomou o controle da rota interoceânica da Companhia de Trânsito Acessório, sua única fonte de suprimentos e recrutas dos Estados Unidos; capturou Granada, a capital Legitimista; e mollificou as facções e estabeleceu um governo provisório com Patricio Rivas como presidente e ele mesmo como comandante-chefe do exército. Os Estados Unidos reconheceram seu regime em maio de 1856.

Em julho, depois de se desfazer sistematicamente de todos os que podiam desafiar seu poder, Walker rompeu com Rivas e teve ele mesmo eleito presidente. Ele iniciou uma série de medidas para promover o desenvolvimento—ao estilo dos Estados Unidos. A mais controversa foi a reinstituição da escravidão, aparentemente para atrair investidores dos Estados Unidos a adquirir e desenvolver terras nicaraguenses.

Walker agora adulterado com a Empresa de Trânsito Acessório. De Cornelius K. Garrison e Charles Morgan, que administravam a empresa, ele aceitou adiantamentos de dinheiro e transporte de recrutas e suprimentos contra a dívida que a empresa tinha com a Nicarágua. Quando, por incidente da manobra deles para destituir Cornelius Vanderbilt do controle da empresa, eles se aproximaram dele para revogar o alvará de Vanderbilt e reemiti-lo para eles, ele obrigou.

A escolha foi fatal. Vanderbilt desviou o serviço da empresa para o Panamá, isolou Walker e ajudou a coalizão centro-americana que operava contra ele. Derrotado, e sua causa sem esperança, Walker se rendeu a um oficial naval dos EUA em maio de 1857 e foi devolvido aos Estados Unidos.

Twice novamente Walker retornou à América Central. Em novembro de 1857 ele chegou a Greytown, mas foi preso pelo Comodoro Hiram Paulding e novamente retornou aos Estados Unidos. Ele fez sua última tentativa contra Honduras em agosto de 1860, mas foi feito prisioneiro pelo comandante de um navio britânico e entregue às autoridades hondurenhas, que o executaram em 12 de setembro de 1860.

Leitura adicional sobre William Walker

O antigo, mas ainda padrão, trabalho no Walker é William O. Scroggs, Filibusters and Financiers: A história de William Walker e seus associados (1916). Outras biografias são Laurence Greene, The Filibuster: The Career of William Walker (1937), e Albert Z. Carr, The World and William Walker (1963).

Fontes Biográficas Adicionais

Bolanos Geyer, Alejandro, William Walker, o homem de olhos grisalhos do destino, Lago Saint Louis, Mo..: A. Bolanos-Geyer, 1988-1991.

Gerson, Noel Bertram, Sad swashbuckler: a vida de William Walker, Nashville: T. Nelson, 1976.

Rosengarten, Frederic, Freebooters must die! A vida e a morte de William Walker, o mais notório flibusteiro do século dezenove, Wayne, Pa.: Haverford House, 1976.

Walker, New York: Biblioteca Perene, 1987.


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