Fatos de William Torrey Harris


William Torrey Harris (1835-1909) foi uma influência dominante na educação americana através de seus escritos e por seu próprio exemplo como administrador de escola.<

William T. Harris nasceu em North Killingly, Conn., em 10 de setembro de 1835, em uma família agrícola congregacionalista. Ele entrou no Colégio Yale em 1854 e completou 2 anos antes de viajar para o oeste. Em St. Louis, Mo., ele tentou editar, ensinar, vender e ensinar taquigrafia. Sua carreira permanente na educação começou em 1858, quando foi nomeado para lecionar em uma escola de St. Louis. Ele casou-se com uma amiga de infância, Sarah Tully Bugbee, em 27 de dezembro de 1858.

Em 1859 Harris tornou-se diretor de uma das escolas públicas em expansão de St. Louis. Em 1867 ele foi nomeado superintendente adjunto de todo o sistema escolar, e no ano seguinte ele se tornou superintendente.

A ascendência de Harris na educação foi paralela ao seu estudo da filosofia, particularmente de G. W. F. Hegel e do idealismo alemão. Sua superintendência chamou a atenção por sua base filosófica e por sua gestão bem organizada. Sua Relatos Anuais enfatizou a idéia da educação como um meio de alcançar o progresso social e moral da civilização. Ele promoveu novas idéias, notadamente o jardim de infância, tornando o sistema escolar público de St. Louis o primeiro na nação a experimentar este conceito europeu. Ele viajou, deu palestras e publicou extensivamente.

O serviço de Harris para St. Louis durou até 1880, quando ele renunciou a viajar e analisar a educação européia. A conselho de outros educadores americanos, o Presidente Benjamin Harrison nomeou Harris comissário de educação em 1889. Ele exerceu este influente cargo até 1906, reunindo

e disseminando informações nacionais e internacionais relativas a desenvolvimentos educacionais.

Durante os anos 1890, Harris serviu em importantes comitês de investigação da Associação Nacional de Educação. Em 1895, em um comitê que procurava remodelar a educação elementar, ele articulou sua teoria de temas coordenados como “janelas da alma” através das quais as crianças poderiam ganhar uma compreensão das pessoas e da natureza.

Harris publicou mais de 475 obras educativas e filosóficas. Ele morreu em 5 de novembro de 1909, em Providence, R.I.

Leitura adicional sobre William Torrey Harris

O melhor relato da vida de Harris é Kurt F. Leidecker, Yankee Teacher: A Vida de William Torrey Harris (1946). Um estudo abrangente dos pontos de vista educacional e filosófico de Harris é John S. Roberts, William T. Harris (1924). Um pequeno resumo de sua vida e obra aparece em Merle Curti, The Social Ideas of American Educators (1935; nova ed. 1963).


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