Fatos de William Thomas Green Morton


O dentista americano William Thomas Green Morton (1819-1868) foi um dos primeiros experimentadores da anestesia.<

William Morton nasceu em 9 de agosto de 1819, em Charlton, Mass. Ele foi para Boston aos 17 anos de idade para tentar uma carreira nos negócios, mas depois de vários anos ele começou a estudar odontologia na Faculdade de Cirurgia Dentária de Baltimore.

Em 1842 Morton começou sua prática em Farmington, Conn., onde conheceu Horace Wells, um dentista interessado em anestesia e que deveria experimentar mais tarde com gás óxido nitroso. Eles estabeleceram uma clínica juntos em Boston, mas ela foi dissolvida após alguns meses. Morton entrou então em Harvard em 1844 para estudar para um curso de medicina, mas partiu por causa de pressões financeiras e seu casamento naquele ano com Elizabeth Whitman.

Morton retomou sua prática odontológica e começou a se concentrar na fabricação e ajuste de dentes artificiais, trabalho que o levou a considerar o uso de anestesia. Antes que um paciente pudesse ser equipado com dentes artificiais, as raízes de seus dentes antigos tinham que ser extraídas—uma operação entediante e dolorosa. Morton havia observado experiências com éter em suas aulas de química em Harvard, e seu professor Charles T. Jackson o encorajou a experimentar em seus pacientes. Morton primeiro testou o éter em animais e depois em si mesmo para medir os possíveis efeitos secundários. Quando ele estava convencido de sua segurança, decidiu colocá-lo em uso em um paciente.

Em 1º de setembro de 1846, em uma demonstração assistida por testemunhas, ele colocou um paciente para dormir por inalação de éter e extraiu sem dor um dente infectado. O sucesso desta operação foi noticiado nos jornais e atraiu grande atenção, particularmente entre os médicos de Boston, que estavam interessados no uso do éter para cirurgia.

Morton teve inveja de sua descoberta, porém, e recusou-se a divulgar a fórmula de seu indutor do sono, que ele chamou de “letheon”. Ele recebeu uma patente de letheon em 1846 e insistiu em emitir pessoalmente licenças para o uso

de sua descoberta. Quando a Academia Francesa de Medicina concedeu a Jackson e Morton um prêmio conjunto de 5.000 francos, Morton recusou com o argumento de que ele pertencia a ele por direito próprio. Em 1849 ele solicitou ao Congresso uma recompensa pela descoberta da anestesia, e duas notas defendendo o pagamento de 100.000 dólares a Morton foram apresentadas em sessões separadas. Mas os longos debates que ocorreram entre as facções beligerantes deixaram a questão irremediavelmente bloqueada.

As despesas legais de Porton e a negligência de sua prática na busca de ganhos financeiros para sua descoberta o reduziram à pobreza em seus últimos anos. Em 15 de julho de 1868, ele morreu na cidade de Nova York.

Leitura adicional sobre William Thomas Green Morton

Dois relatos recentes de Morton são Grace Steele Woodward, The Man Who Conquered Pain: A Biography of William Thomas Green Morton (1962), e Betty MacQuitty, The Battle for Oblivion: The Discovery of Anaesthesia (1970). Há uma série de trabalhos mais antigos sobre Morton: P. B. Poore, Materiais históricos para a Biografia de W. T. G. Morton (1856); Nathan P. Rice, Trials of a Public Benefactor, como Ilustrado na Descoberta da Eterização (1859); James M. Sims, História da Descoberta da Anestesia (1877); e René Fülöp-Miller, Triumph over Pain (trans. 1938).


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