Fatos de William Sylvis


b>Líder sindical americano William Sylvis (1828-1869) foi pioneiro em muitos métodos sindicais e foi o espírito guia por trás da primeira tentativa de formar um movimento sindical unido.

William Sylvis nasceu em Armagh, Pa., em 26 de novembro de 1828, de pais desesperadamente pobres. Ele teve 3 meses de escolaridade formal; foi dito que só aprendeu a escrever depois de se tornar secretário de um sindicato local, obrigado a se corresponder com outros locais. Ele era um moldador de ferro por profissão e, como jovem, possuía parte da propriedade em uma fundição. Em 1852, ele se casou e se mudou para a Filadélfia. Ele se tornou secretário do sindicato dos moldadores de ferro na Filadélfia em 1857 e, 2 anos depois, ajudou a organizar o Sindicato Internacional dos Moldadores de Ferro.

Sylvis liderou um movimento de trabalhadores contra a guerra, mas quando a Guerra Civil começou, ele ajudou a recrutar para o exército. No entanto, seu principal interesse continuava sendo o sindicalismo. Eu amo esta causa sindical”, escreveu ele, “Eu a amo mais do que a minha família ou minha vida”. Estou disposto a dedicar a ela tudo o que sou ou tenho ou espero neste mundo”. Em 1863, eleito presidente do Sindicato dos Moldadores, Sylvis quase sozinho o incorporou à organização trabalhista mais significativa de seu tempo. Em 1862, ele empreendeu o primeiro esforço organizacional nacional, percorrendo pessoalmente mais de 10.000 milhas. Ele construiu o sindicato a partir de 2.000 membros em 15 locais com um

tesouraria de $1, 600 a 6, 000 membros, 54 locais, e $25, 000.

Sylvis foi um excelente administrador. Ele insistiu na estrutura centralizada para que os locais não pudessem fazer greve sem um acordo nacional, introduziu um imposto per capita para a constituição de fundos para a greve, emitiu cartões do sindicato e insistiu em uma loja fechada sempre que possível. Sylvis não gostava das greves como representando um sacrifício grande demais, mas as sancionou como um último recurso. Ele também encorajou as cooperativas de trabalhadores.

Em 1866 Sylvis ajudou a fundar o primeiro sindicato unido, o Sindicato Nacional do Trabalho (NLU). Ele se tornou seu presidente em 1868. Embora o pai do sindicalismo empresarial prático nos Estados Unidos, ele defendeu inúmeras medidas de reforma e ação política independente. Ele também defendeu a cooperação internacional do trabalho e tentou sem sucesso enviar um delegado à conferência de Lausanne da Primeira Internacional, em 1867. Em 1869, a NLU esteve representada na reunião anual. Na época de sua morte, aos 41 anos de idade, ele insistia na formação de um partido nacional de Reforma Trabalhista.

Leitura adicional sobre William Sylvis

Há um breve mas valioso relato da vida de Sylvis em James C. Sylvis, The Life, Speeches, Labor and Essays of William H. Sylvis (1872). Também informativos são Norman J. Ware, The Labor Movement in the United States, 1860-1895 (1929); Charlotte Todes, William H. Sylvis e o Sindicato Nacional do Trabalho (1942); e Jonathan Grossman, William Sylvis: Pioneiro do Trabalho Americano (1945).


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