Fatos de William Styron


William Styron (nascido em 1925) foi um escritor sulista de romances e artigos. Suas principais obras foram Deite-se nas Trevas, A Longa Marcha, As Confissões de Nat Turner e A Escolha de Sophie. Seu tema principal foi a resposta de pessoas basicamente decentes a crueldades da vida como a guerra, a escravidão e a loucura.<

William Styron nasceu a 11 de janeiro de 1925, em Newport News, Virginia, em uma família cujas raízes no Sul remontam ao século XVII. Depois de freqüentar Christchurch, uma pequena escola secundária episcopal no condado de Middlesex, Virgínia, ele entrou no Davidson College em 1942. Em 1943, ele se transferiu para a Duke University, mas deixou a escola para prestar serviço na Marinha. Suas experiências primeiro como estagiário na Ilha Parris e depois como oficial são as bases para a preocupação com a guerra, a mente militar e a autoridade em seus romances.

Descarregado em 1945, Styron retornou à Duke. Lá, sob a orientação de William Blackburn, ele se interessou seriamente pela literatura e começou a escrever contos. Após graduar-se em 1947 e aceitar um emprego em Nova York, foi Blackburn quem o influenciou a matricular-se em uma aula de escrita criativa ministrada por Hiram Haydn na New School for Social Research. Mas Styron descobriu que seu trabalho escrevendo cópias e lendo manuscritos para a McGraw Hill consumiu sua energia e criatividade. Dentro de seis meses ele foi demitido “por aparência desleixada, não usando chapéu, e lendo o New York Post.“. A perda de seu emprego acabou sendo benéfica, pois, com o apoio financeiro de seu pai e o incentivo de Haydn, ele pôde escrever em tempo integral, e em 1952 ele publicou Lie Down in Darkness.

Esta novela é sobre a desintegração de uma família do sul, os Loftises. O cenário imediato é o funeral de uma das filhas, Peyton, um suicida. Mas os conflitos entre o pai narcisista, alcoólatra e a mãe emocionalmente perturbada, o ódio entre mãe e filha e o amor quase incestuoso do pai por Peyton— todos os contribuidores para a desilusão dos personagens e o próprio suicídio—são desdobrados em flashbacks. Embora a história seja contada em terceira pessoa, a seção final é um monólogo notável recitado por Peyton antes de ela saltar de uma janela. Lie Down in Darkness foi um impressionante primeiro romance, e em 1952 Styron ganhou o Prix de Rome da Academia de Artes e Letras por sua realização.

Durante o conflito coreano, em 1951, pouco antes do Lie Down in Darkness aparecer, Styron foi chamado brevemente para os Fuzileiros Navais. Dois incidentes— a morte acidental de soldados por uma concha perdida e uma marcha forçada— o que ocorreu

no acampamento onde ele foi designado foram as fontes para o enredo de uma novela, The Long March. Foi escrito durante um tour que Styron fez pela Europa logo após sua descarga e foi publicado em 1956.

A estadia de dois anos na Europa teve outros resultados. Styron conheceu e casou-se com Rose Burgunder, uma nativa de Baltimore, e ajudou um grupo de jovens escritores a estabelecer The Paris Review.

O próximo romance de Styron, Set This House on Fire (1960), é um longo livro com estupro e dois assassinatos em seu centro. Dois amigos, Peter Leveritt e Cass Kinsolving, visitando juntos em Charleston, lembram os eventos que aconteceram três anos antes quando eram convidados em uma vila em Sambucco, Itália. Embora Peter seja o narrador, muitos críticos consideram Cass, que mata o homem que ele erroneamente suspeita de violar e assassinar uma camponesa, o protagonista porque ele progride da fraqueza e desespero ao autoconhecimento e à fé. Para muitos leitores Set This House on Fire foi uma decepção, a narrativa desarticulada, os personagens incompletamente realizados. Mas o livro foi aclamado na França e marcou um passo importante no desenvolvimento do Styron.

>span>As Confissões de Nat Turner (1967) é baseado em uma história verdadeira, a rebelião de um grupo de escravos contra seus opressores brancos de 1831. Nat Turner, o líder, na prisão aguardando a execução, dita suas “confissões” a seu advogado. O livro foi um sucesso; em 1968 recebeu o Prêmio Pulitzer. Mas suscitou controvérsia, particularmente entre afro-americanos, que sentiram que Nat representava a visão condescendente de um homem branco sobre eles e que a história distorcia a história, uma acusação que Styron respondeu reivindicando o direito do romancista de “meditar” na história e aumentar os fatos com imaginação.

Reações a Sophie’s Choice (1979) também foram misturadas. Stingo, o narrador, é um jovem sulista, que, como o próprio Styron, vem a Nova York na esperança de se tornar um escritor. Em uma casa de quarto no Brooklyn, ele conhece Sophie e seu amante judeu, Nathan, que alterna entre brilho, calor, charme e fúria psicopática. A maior parte da história centra-se em Sophie, uma refugiada católica polonesa que foi internada em um campo de concentração durante a Segunda Guerra Mundial. Atormentada por suas memórias, particularmente pela perda de seus filhos, ela se submete ao amor e abuso de Nathan até a trágica conclusão, um duplo suicídio. O livro foi um best-seller, depois um filme de cinema. Mas alguns críticos afirmaram que Styron havia deturpado o Holocausto, ligando seus horrores ao erotismo e ignorando a situação de suas maiores vítimas, os judeus. Em 1982, a versão cinematográfica de Sophie’s Choice, estrelada por Meryl Streep, recebeu várias indicações para o Oscar.

Mais recentemente, os romances de Styron incluem, Darkness Visible (Escuridão Visível): A Memoir of Madness (1990), que cobre seus próprios surtos com depressão; e uma trilogia de contos, A Tide-water Morning: Três Contos da Juventude (1993). Styron também foi co-autor, The Face of Mercy: A Photographic History of Medicine at War (1995) com Mathew Naythons, Sherwin B. Nuland, e Stanley B. Burns.

Além de romances e artigos, Styron também escreveu uma peça, No Clap Shack (1972), que foi apresentada em Yale. Um romance militar, The Way of the Warrior, estava em andamento nos anos 80.

Styron é altamente considerado como um escritor do Sul. As injustiças do velho Sul e o materialismo do novo são dois temas que figuram de forma proeminente em seus romances. Mas ele era mais do que um escritor regional. Seus principais personagens geralmente são pessoas decentes empurradas entre as crueldades do mundo: escravidão, guerra, loucura individual e violência. Embora ele não fosse particularmente otimista, a maioria de seus protagonistas consegue iluminação ou regeneração observando ou lutando com essas forças. Há críticos, de fato, que vêem suas obras como religiosas. Além do imaginário religioso, os romances sugerem que quando alguém entra em contato com sua humanidade, ele encontra algum tipo de salvação.

Leitura adicional sobre William Styron

Estudos intitulados William Styron—de Robert Fossum (1968), Melvin Friedman (1974), Cooper Mackin (1969), Richard Pearce (1971), e Mark Ratner (1972)—incluem biografia e crítica. Mais estudos são Arthur Casciato/James West, Critical Essays on William Styron (1982) e Robert Morris, The Achievement of William Styron (edição revisada, 1981), que contém uma bibliografia de numerosos artigos e livros sobre e por Styron. Em meados dos anos 90, Styron estava trabalhando em um romance semi-autobiográfico sobre o Corpo de Fuzileiros Navais.

Em janeiro de 1997, William Styron foi o foco de uma série/documentário biográfico de televisão pública, American Masters, durante o qual ele discutiu o fato de que seus trabalhos recentes muitas vezes contêm um tema de coping para entender a experiência afro-americana, que é de natureza autobiográfica. Ele também escreveu um comentário para a revista New York Times Magazine, (1995), intitulado, A Horrid Little Racist, discutindo um incidente de infância em que ele foi punido por fazer

uma observação racista. Esta e outras experiências acabaram por despertar seu interesse em tentar compreender a experiência afro-americana.


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