Fatos de William Stanley Jevons


b> O economista, lógico e estatístico inglês William Stanley Jevons (1835-1882) fez um trabalho pioneiro em economia marginalista, números de índices de preços e flutuações econômicas.<

O filho de um comerciante, W. S. Jevons nasceu em Liverpool em 1º de setembro de 1835. Aos 15 anos de idade ele freqüentou a escola secundária em Londres e depois a Universidade de Londres. Seu excelente histórico em química levou a uma oferta como testador para a Casa da Moeda Real em Sydney, Austrália. Enquanto lá, de 1854 a 1859, ele leu amplamente e mostrou crescente preocupação com os problemas sociais. Ao retornar à Inglaterra, ele retomou seus estudos, recebendo os diplomas de bacharel e mestre da Universidade de Londres.

Jevons lecionou no Owens College, Manchester, de 1863 a 1876, quando se tornou professor de economia política no University College, Londres. Ele se demitiu em 1880 para dedicar todas as suas energias à escrita. Ele casou-se com Harriet Ann Taylor, filha da fundadora da Manchester Guardian, em 1867. Apesar da saúde precária, suas realizações, antes de se afogar aos 46 anos de idade, foram altamente impressionantes. Entretanto, ele não recebeu o reconhecimento que a originalidade e a qualidade de seu trabalho mereciam.

Dois trabalhos acadêmicos apresentados em 1862 prefiguraram o trabalho posterior de Jevons sobre a teoria matemática da economia e sobre as flutuações dos negócios. Sua primeira publicação importante, Uma Queda Séria no Valor do Ouro (1863), foi seguida por Pura Lógica (1864), A Questão do Carvão (1865), Lições elementares de Lógica (1870), A Teoria da Economia Política (1871), Princípios da Ciência (2 vols, 1874 e 1877), Money and the Mechanism of Exchange (1875), e The State in Relation to Labour (1882). Na época de sua morte, ele estava trabalhando em Princípios da Economia; foi publicado de forma incompleta em 1905 e não representa o que teria sido a plena fruição de seu pensamento.

Jevons era um utilitário, tratando a economia como um cálculo do prazer e da dor. O grau de utilidade de uma mercadoria é alguma função matemática contínua da quantidade disponível. Quanto mais se tem, menor é a utilidade de

a unidade adicional. Aqui estava a solução do paradoxo que havia perturbado os economistas clássicos, assim como Karl Marx— os diamantes trazem um preço mais alto que a água, embora a água pareça mais útil. A utilidade marginal de um galão de água é pequena porque há muita outra água disponível. A teoria do valor do trabalho já não se aplica mais. Mas a mão-de-obra como custo de produção influencia a quantidade fornecida e assim afeta o grau final de utilidade das quantidades oferecidas no mercado.

Jevons considerou a teoria econômica de David Ricardo e John Stuart Mill, que o valor repousa sobre o custo de produção, inaceitável, mas ele não conseguiu obter ampla aceitação de seus próprios avanços na teoria econômica. Como escritor sobre problemas práticos da época e sobre questões de reforma social, porém, ele recebeu um reconhecimento considerável por seu trabalho sobre economia aplicada e estatísticas: flutuações de preços, crises empresariais e dinheiro e bancos. Jevons desenvolveu conceitos de processos de mercado e equilíbrio econômico, utilizando diagramas do tipo geral familiares aos estudantes de economia. Ele era um livre negociante, duvidando da eficácia do sindicalismo para aumentar os ganhos do trabalho, e colocou esperança na cooperação.

Leitura adicional sobre William Stanley Jevons

>span>Letters and Journal of W. S. Jevons foi editado por sua esposa (1886).E. W. Eckard, Economia de W. S. Jevons (1940), inclui uma biografia assim como uma descrição das teorias de Jevons.

Fontes Biográficas Adicionais

Peart, Sandra, A economia de W.S. Jevons,Nova York: Routledge, 1996.


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