Fatos de William Sowden Sims


>b>William Sowden Sims (1858-1936), almirante americano, comandou as forças navais dos Estados Unidos em águas européias durante a Primeira Guerra Mundial.

William Sims nasceu em Port Hope, Ontário, em 15 de outubro de 1858. Após graduar-se na Academia Naval dos EUA em 1880, serviu no Atlântico (1880-1888) e no Pacífico (1889-1897). Ele foi adido naval americano em Paris durante a Guerra Hispano-Americana. Depois de serviço adicional como adido em São Petersburgo, Rússia, e de mais deveres no mar, tornou-se inspetor de tiro ao alvo da frota asiática dos EUA. Ele foi notado publicamente pela primeira vez quando argumentou vigorosamente que a artilharia era ineficaz e precisava de modernização. O Presidente Theodore Roosevelt fez dele seu assessor naval (1907-1909).

Em 1909 Sims assumiu o comando do navio de guerra Minnesota. Sua próxima missão foi como estudante na Escola Naval de Guerra em Newport, R.I. (1911-1913), à qual retornou como presidente em 1917, após comandar a frota de destruição no Atlântico.

Em 1917, após a Alemanha ter retomado a guerra submarina sem restrições contra navios não combatentes, o Contra-Almirante Sims foi enviado à Europa para estabelecer contato com o pessoal naval dos Aliados. Em 28 de abril ele assumiu o comando das forças navais americanas em águas européias, subindo para vice-almirante um mês depois. Sims instou o Departamento da Marinha a enviar todas as embarcações antisubmarinas disponíveis para águas européias a fim de participar de comboios e operações ofensivas contra submarinos alemães. Ao mesmo tempo, ele se esforçou para construir sua organização em Londres. Rapidamente ganhando a confiança do Almirantado Britânico, ele também rapidamente criou suspeitas em Washington de que era indevidamente pró-britânico.

Várias controvérsias com o Departamento da Marinha enfureceram profundamente os Sims, mas ele permaneceu em seu posto. Ao longo de 1917-1918 Sims tentou fazer da frota americana um coadjuvante eficaz da frota britânica, especialmente na guerra submarina, e fornecer apoio naval para o Exército americano na França. Defensor de uma estreita cooperação entre Aliados, ele se tornou um espírito de liderança no Conselho Naval Aliado, criado em 1917 para coordenar as operações navais da coalizão ocidental. Sua contribuição para a vitória no mar lhe rendeu o louvor e a admiração duradouros de seus associados europeus e a promoção a almirante pleno.

Após a guerra, os Sims retomaram a presidência da Escola Superior de Guerra Naval (1919-1922). Em 1920, ele apresentou ao Congresso um relatório furioso criticando a conduta do Departamento da Marinha em tempo de guerra por sua incapacidade de reagir prontamente contra a guerra submarina alemã. Ele recebeu um Prêmio Pulitzer por um relato de seu serviço em tempo de guerra, The Victory at Sea (1920). Ele morreu em Boston em 28 de setembro de 1936.

Leitura adicional sobre William Sowden Sims

Uma excelente biografia de Sims é Elting E. Morison, Admiral Sims and the Modern American Navy (1942).


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