Fatos de William Smith


William Smith (1727-1803) foi um educador e religioso americano de origem escocesa cujas idéias educacionais inovadoras e liderança da Academia da Filadélfia durante seus anos de formação influenciaram significativamente a educação americana.<

William Smith nasceu em Aberdeen em 7 de setembro de 1727. Ele foi educado nas escolas paroquiais locais e freqüentou a Universidade de Aberdeen (1743-1747). Em 1751 ele navegou para Nova York para ser tutor dos filhos de uma rica família de Long Island. Em 1753 Smith publicou um panfleto intitulado A General Idea of the College of Mirania …, que esboçava suas idéias utópicas para uma instituição educacional apropriada ao novo país. Haveria dois ramos: uma escola latina para as “profissões aprendidas”; e uma escola inglesa para as “profissões mecânicas” com um currículo “útil” que não contém línguas antigas. O currículo para ambos era essencialmente secular e incluía estudos práticos como escrita, contabilidade e francês. Tais idéias educacionais não eram novas nos Estados Unidos; elas refletiam as propostas da academia de Benjamin Franklin, bem como as inovações atuais na Escócia, mas eram amplas em termos de concepção em comparação com as instituições coloniais existentes. Smith enviou uma cópia para Franklin e, em 1754, foi à frente da recém-formada Academia e Faculdade da Filadélfia. Durante os 25 anos seguintes, ele guiou a instituição em geral de acordo com as linhas indicadas em Mirania.

Smith tornou-se padre anglicano em 1753 e ao longo de sua vida foi uma forte influência nos assuntos da Igreja. Em 1758 ele se casou com Rebecca Moore. Ele se tornou ativo na política conservadora durante estes anos, e com o início da Revolução ele ocupou uma posição lealista em oposição feroz à Franklin e aos liberais. Quando a Assembléia Geral revogou a carta da academia em 1779 por motivos de subversão e emitiu outra carta para uma nova universidade do estado da Pensilvânia, Smith deixou a Filadélfia. Por 10 anos ele viveu em Maryland, onde organizou uma nova instituição, Washington College, e se tornou seu primeiro presidente. Durante este tempo Smith, juntamente com outros líderes da Igreja, conseguiu reinstituir a Igreja Anglicana na América como Igreja Episcopal Protestante, um nome que ele supostamente teria sugerido.

Em 1789, quando os ventos políticos mudaram e a carta original da academia foi restaurada, Smith retornou à Filadélfia. Dois anos depois, a Assembléia Geral fundou a atual Universidade da Pensilvânia, unindo-a com a universidade existente. Smith, entretanto, não foi nomeado chefe. Ele se retirou para sua propriedade rural perto da Filadélfia, onde morreu em 14 de maio de 1803.

Leitura adicional sobre William Smith

Albert Frank Gegenheimer, William Smith: Educator and Churchman (1943), é uma biografia completa de Smith; embora um pouco acrítica ao ver a influência inspiradora de Smith sobre seus alunos, ela explora minuciosamente suas associações literárias e clericais. Os estudos das idéias educacionais do dia são

Benjamin Franklin sobre Educação, editado por John Hardin Best (1962), e Frederick Rudolph, ed., Ensaios sobre Educação no Início da República (1965). A liderança de Smith na organização educacional é examinada em Edward Potts Cheyney, História da Universidade da Pensilvânia (1940).

Fontes Biográficas Adicionais

Jones, Thomas Firth, Um par de mangas de gramado; uma biografia de William Smith (1727-1803), Philadelphia, Chilton Book Co. 1972.


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