Fatos de William Safire


O jornalista americano William Safire (nascido em 1929) foi um dos mais influentes colunistas políticos dos Estados Unidos nos anos 90. Ex-executivo de relações públicas e escritor de discursos do presidente Richard Nixon, Safire contribuiu com uma perspectiva conservadora para o jornal New York Times.

Nascido em 17 de dezembro de 1929, na cidade de Nova York, William Safire era o mais novo de três filhos de Oliver C. e Ida (Panish) Safir. (Safire mais tarde mudou a grafia do nome da família enquanto estava no exército para assegurar a pronúncia correta). Seu pai, um fabricante de fios de sucesso, morreu quando Safire tinha quatro anos, e ele foi criado por sua mãe em Los Angeles e Nova York.

Após graduar-se na Escola Superior de Ciências do Bronx em Nova York, Safire freqüentou a Universidade de Syracuse por dois anos. Com a ajuda de seu irmão mais velho Leonard, ele conseguiu um emprego como copista para Tex McCrary, um colunista de personalidade para a New York Herald Tribune que também foi apresentador de um programa de rádio e esteve envolvido na política republicana. As “crianças” de McCrary incluíam futuras celebridades da mídia como Barbara Walters, mas Safire era considerada como a mais brilhante das

bando, entrevistando figuras de destaque do dia. Em 1952, ele passou um tempo como correspondente na Europa e no Oriente Médio antes de entrar para o exército. Atribuído às relações públicas, ele persuadiu a NBC a televisionar uma cerimônia de 4 de julho premiando decorações militares encenadas no chão da Estátua da Liberdade.

Após deixar o exército em 1954, Safire conseguiu um emprego na NBC produzindo um programa de televisão e rádio com McCrary e sua esposa. Em 1955 ele foi nomeado vice-presidente da empresa de relações públicas Ted McCrary, Inc.. Em 1959, representando uma empresa de produtos domésticos na Exposição Americana em Moscou, ele ajudou a organizar o famoso “debate sobre cozinha” entre o Vice-Presidente Richard Nixon e a Premier Soviética Nikita Khrushchev, fotografando a Associated Press do evento.

Através da McCrary, a Safire tinha organizado em fevereiro de 1952 um rally Eisenhower para Presidente no Madison Square Gardens. Mais tarde ele recebeu uma educação política do advogado de Wall Street Jack Wells, que o apresentou a William Casey, gerente de campanha de 1960 da Nixon. Muito mais tarde, Casey, como diretor do Presidente Ronald Reagan da Agência Central de Inteligência, tornou-se um alvo da Safire durante o caso Irã-Contra.

Em 1960, a Safire atuou como chefe de projetos especiais para a candidatura presidencial da Nixon. No início dos anos 60 ele trabalhou em várias outras campanhas republicanas na cidade e estado de Nova York, e em 1964 supervisionou as relações públicas da campanha presidencial do governador de Nova York Nelson Rockefeller.

Em 1961, o Safire abriu sua própria empresa de relações públicas. Em 1963 escreveu seu primeiro livro, The Relations Explosion, seguido de Plunging into Politics em 1964 (escrito com Marshall Loeb) que ofereceu aos candidatos conselhos sobre organização, pessoal e financiamento de campanhas.

Em 1965 a Safire foi voluntária como redatora de discursos não remunerados para a Nixon e foi designada para ajudar Patrick Buchanan com a coluna de jornal sindical da Nixon. Em 1968 ele escreveu o discurso de vitória após a eleição de Nixon e em 1969, depois de vender sua empresa por 335.000 dólares em dinheiro, ele se juntou aos funcionários da Casa Branca. Como assistente presidencial, ele representou a ala moderada do Partido Republicano e foi responsável por importantes declarações sobre a economia e a Guerra do Vietnã. Em empréstimo ao Vice-Presidente Spiro Agnew em 1970, ele foi creditado com a cunhagem de frases tão conhecidas como o rótulo de Agnew da mídia liberal como “nattering nabobs of negativism”

A campanha de reeleição de 1972 da Nixon Safire escreveu uma série de artigos assinados para The Washington Post que correram como um debate com o coordenador de campanha do Senador George McGovern, Frank Mankiewicz. Após a eleição, o Safire foi cortejado pelo Post para se tornar um colunista, mas depois conheceu New York Times o editor Arthur Punch Sultzberger em um jantar beneficente. Safire aceitou a oferta de Sultzberger para se tornar colunista para a Times, uma oferta recebida com desprezo por outros Times editores e repórteres, especialmente quando Safire defendeu Nixon durante a crise do Watergate.

Ele provou ser um repórter trabalhador e, em 1978, ganhou um prêmio Pulitzer por comentar os negócios financeiros questionáveis do diretor de orçamento do presidente Jimmy Carter, Burt Lance. Mas Safire, que abraçou a filosofia “chute-os quando estiverem de pé”, tornou-se mais tarde amigo de Lance depois de ser considerado inocente por um júri.

Um autoproclamado “conservador libertário”, Safire mostrou uma tremenda lealdade à Casa Branca Nixon e a Israel, mas ele criticou os amigos se sentiu que eles se desviaram de seu senso de direito. Um militante da política externa— “Eu sou um falcão e um hard-liner”— uma vez ele chamou Nixon de soft no comunismo por favorecer o detento. Ele atacou o Presidente Reagan por não ser suficientemente duro no início de sua administração, mas também o considerou responsável pelo escândalo Irã-Contra, perturbando muitos da direita política.

Todos os anos Safire ganhou a admiração de outros jornalistas, tais como Washington Post editor Bob Woodward da fama de Watergate, e até mesmo o respeito dos primeiros críticos tais como New York Times editor executivo Max Frankel, que mais tarde acreditou que opor-se à contratação de Safire era seu maior erro.

Descritivo como “um mestre tanto da sagacidade como da indignação de dividir os ouvidos” por um crítico, Safire foi chamado “o melhor praticante americano da arte da calúnia”

Além de sua coluna política de duas semanas, que apareceu em mais de 300 jornais, ele também era conhecido como estilista literário, gramático pop e autor de uma coluna semanal, “On Language”, que apareceu na seção.New York Times Sunday Magazine/p>

Em 1968 ele publicou The New Language of Politics, um dicionário de palavras e slogans na arena política, e

mais tarde ele publicou várias revisões, bem como numerosos outros livros sobre linguagem.

Ele também transformou sua caneta em ficção, escrevendo Full Disclosure (1977) e Freedom (1987), uma história maciça sobre o Presidente Abraham Lincoln e a Guerra Civil entre 1860 e a assinatura da Proclamação de Emancipação.

Safire esperava continuar a coluna até os 80 anos de idade. “Eu tenho o melhor trabalho do mundo”, disse ele. Aos 68 anos de idade, ele ainda está mancando as colunas semanais para a Times sobre política, uso de linguagem e como as coisas deveriam ser. Em 1996, como prova de seu apreço, ele doou uma série de livros de sua coleção particular para a Biblioteca E.S. Bird na Universidade de Syracuse, em New Yorks. Foi sua maneira de pagar a escola por uma bolsa de estudos que ele havia recebido em 1949. Ele vivia em um subúrbio de Washington, D.C., em 1997, com sua esposa Helene, nascida na Inglaterra. Eles tinham dois filhos.

Leitura adicional sobre William Safire

A coluna de William Safire pode ser lida em New York Times. Ele também é autor de numerosos livros sobre política e linguagem: The Relations Explosion (1963), Plunging into Politics (1964), The New Language of Politics (1968), e novamente, The New Language of Politics (1972), Before the Fall Fall: Inside View of the Pre-Watergate White House (1975), Full Disclosure (1977), Safire’s Political Dictionary, (atualizado em 1978), Safire’s Washington (1980), On Language (1980), What’s the Good Word (1982), Good Advice (1982), I Stand Corrected: Mais sobre Idioma (1984), Take My Word for It: Mais sobre Idioma (1986), Freedom>/span> (1987), Você poderia procurá-lo: Mais sobre Idioma (1988), Words of Wisdom: Mais bons conselhos (1989), Language Maven Strikes Again (1990), e Liderança (1990).

Ele também foi apresentado em um par de perfis de revistas: Lally Weymouth, “From Nixon to Lincoln”, New York (31 de agosto de 1987) e Walter Shapiro, “Prolific Purveyor of Punditry”, TIME (12 de fevereiro de 1990).


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