Fatos de William S. Cohen


William S. Cohen (nascido em 1940) tem estado ativo no governo dos Estados Unidos desde meados dos anos 70, servindo em ambas as casas do Congresso em termos subseqüentes. Ele foi nomeado Secretário da Defesa em 1997.<

Former Senador William S. Cohen of Maine, nomeado para o cargo de 20° Secretário de Defesa em janeiro de 1997, tem após 24 anos no serviço governamental nacional uma reputação de “dissidente”, uma pessoa que coloca ideais e moralidade acima das lealdades partidárias. “Cohen ganhou o rótulo em 1974, quando, como um congressista calouro de 33 anos, foi o primeiro republicano no Comitê Judiciário da Câmara a se opor a Richard Nixon na questão

de fornecer transcrições ‘editadas’ da trama da Sala Oval na cobertura do Watergate”, explicou Nation contribuinte Doug Ireland, “e foi um dos sete republicanos que votaram no impeachment da Nixon”. O Presidente Clinton nomeou Cohen para o cargo devido a sua reputação de republicano moderado a liberal e devido a seu extenso registro de serviço no Comitê de Serviços Armados do Senado.

Cohen nasceu em Bangor, Maine, de um conjunto de pais etnicamente e religiosamente misturados. Seu pai era um imigrante russo-judaico, enquanto sua mãe era de origem protestante irlandesa. A pedido de seu pai, ele foi criado judeu, freqüentando a escola hebraica e preparando-se para o exame Bar Mitzvah. Quando lhe foi dito que teria que se submeter a uma cerimônia de conversão, no entanto, ele decidiu não seguir em frente com o Bar Mitzvah. Em vez disso, ele seguiu o exemplo de sua mãe ao se recusar a se converter ao judaísmo e se tornar um cristão.

Quando Cohen entrou no Bowdoin College em 1958, ele tinha desenvolvido uma reputação como atleta, se destacando no basquetebol. Ele havia sido co-capitão do time de basquete da Bangor High School e havia ganho as honras do Maine All State durante seu último ano. Ele se formou originalmente em latim, com a idéia de se tornar um professor após a formatura. Após receber seu bacharelado, porém, Cohen ingressou na Faculdade de Direito da Universidade de Boston em 1962 para estudar para sua graduação em Direito. Ele passou nos exames da Ordem dos Advogados do Estado do Maine em 1965 e no mesmo ano ingressou no escritório de advocacia de Bangor de Paine, Cohen, Lynch, Weatherbee, & Kobritz, Inc., eventualmente tornando-se sócio. Em 1972, ele tirou proveito de

da decisão do Deputado do Maine William Dodd Hathaway de concorrer a uma cadeira no Senado para lançar sua própria campanha para o cargo nacional. Ele foi eleito pelo Segundo Distrito Congressional para a Câmara dos Deputados naquele ano.

Eleito para a Câmara dos Deputados

Como um representante calouro, Cohen foi designado para uma posição no Comitê Judiciário da Câmara, posição considerada por muitos de seus colegas como um beco sem saída político, porque ele não poderia usá-la para beneficiar diretamente seus eleitores. No entanto, “O destino pregou-me uma partida definitiva”, Cohen relatou em suas memórias Roll Call: One Year in the United States Senate, “and turned my assignment to the Judiciary Committee into a rendezvous with history” (Um ano no Senado dos Estados Unidos, “e transformou minha missão no Comitê Judiciário em um encontro com a história”). Apenas alguns meses depois, o Congresso instruiu o Comitê Judiciário a investigar se havia ou não motivos para impugnar o Presidente Richard M. Nixon. Quando uma votação para informar ao presidente que ele não havia respondido à intimação do comitê para obter fitas e documentos chegou diante do comitê em maio de 1974, Cohen tomou o partido dos democratas em favor da moção, ao invés de junto a seus colegas republicanos. Mais tarde, ele se colocou do lado dos democratas novamente para votar a favor do impeachment.

Sought Higher Office

Embora o registro de voto interpartidário de Cohen sobre essas importantes questões tenha irritado alguns dos constituintes republicanos que o elegeram, o Representante pôde usar sua nova reputação para buscar um cargo mais alto. “Em 1978”, relatou a Irlanda, “ele ganhou o primeiro dos três mandatos do Senado ao eliminar William Hathaway, um Democrata moderado em exercício, com uma campanha demogogicamente nacionalista na qual Cohen ‘se movimentava rapidamente à sua direita’, como a Associated Press observou naquele ano, atacando Hathaway e a Administração Carter nos tratados do Canal do Panamá, nas negociações estratégicas de armas com a União Soviética e nas armas de nêutrons”. Durante seus sucessivos termos Cohen cimentou sua reputação de conservador em questões de defesa, ajudando a criar e patrocinar a Lei G.I. de 1984 e a Lei de Reorganização da Defesa Goldwater-Nichols de 1986. Ele também trabalhou para o Conselho de Relações Exteriores, incluindo um período como presidente do Grupo de Estudos do Oriente Médio em 1996. Cohen tornou-se um autor publicado durante seus mandatos como Senador, completando um volume de memórias, várias coleções de poesia, algumas obras de não-ficção, e alguns romances, incluindo um The Double Man co-escrito com o então companheiro Senador Gary Hart.

Em 1996 Cohen anunciou sua aposentadoria do Senado dos Estados Unidos. Em parte, sugeriu a Irlanda, isto se deveu a “seu recente casamento com a namorada de longa data Janet Langhart, uma ex-modelo da Marshall Field e locutora de televisão meteorológica que passou a uma carreira lucrativa como apresentadora de talk-show e agora trabalha para a Black Entertainment Television”. Em 5 de dezembro de 1996, entretanto, o Presidente Clinton anunciou a nomeação de Cohen como Secretária da Defesa. Em 22 de janeiro de 1997, Cohen foi confirmado pelo Senado, e tomou posse em 24 de janeiro.

Posto Assumido de Secretário da Defesa

Como Secretário da Defesa, Cohen enfrentou muitos problemas relativos à natureza da vida militar e a tornar o treinamento militar justo tanto para homens quanto para mulheres recrutas. Durante seu primeiro ano no cargo, ele teve que enfrentar a questão do assédio sexual nas forças armadas. Após a condenação de um sargento do Exército de usar sua posição de autoridade para exigir favores sexuais de recrutas femininos, Cohen nomeou um painel para investigar a política dos militares de misturar recrutas masculinos e femininos durante o treinamento. Em dezembro de 1997, o painel recomendou a segregação dos sexos durante pelo menos as primeiras doze semanas de treinamento. Cohen também enfrentou críticas por seu apoio ao General Joseph Ralston como sucessor do Chefe do Estado-Maior Conjunto, John Shalikashvilli. Ralston confessou ter tido um caso adúltero com uma mulher civil enquanto estava separado de sua esposa.

Ao mesmo tempo, Cohen conduziu os militares em direção a um processo mais agressivo contra os agressores sexuais nos serviços armados. “Três sargentos do Exército receberam penas de prisão por estuprarem mulheres recrutadas”, escreveu Johnathan S. Landay na revista Christian Science Monitor, “e seu comandante, Major General John Longhouser, renunciou … depois de admitir ter tido um caso adúltero anos atrás”. Landay acrescentou que tanto um general do Exército quanto um almirante da Marinha “foram destituídos de seus comandos durante as investigações por suposto adultério e assédio sexual, respectivamente”. Ao mesmo tempo, tanto o oficial chefe do Exército não-comissionado como o primeiro piloto B-52 feminino da Força Aérea deixaram os serviços armados para evitar acusações por delitos relacionados ao sexo.

Como secretária da Defesa, Cohen enfrenta o desafio de preparar os serviços armados dos Estados Unidos para trabalhar em “um mundo onde a única constante é a mudança”, observou Linda D. Kozaryn citando Cohen em um relatório para o Serviço de Imprensa das Forças Americanas, “onde as ameaças aos interesses americanos podem irromper em qualquer lugar a qualquer momento … onde estados desonestos e terroristas freelance podem espalhar o medo e a morte com um caminhão cheio de fertilizante, um frasco de líquido volátil ou um dispositivo nuclear caseiro. É um mundo que exige a liderança americana e uma força militar americana forte, capaz e pronta”. Os planos futuros, relatou Kozaryn, “incluem continuar a reduzir as 20.000 armas nucleares restantes da Rússia, continuar o programa da Parceria para a Paz, ampliar [a Organização do Tratado do Atlântico Norte (Otan)] e estabilizar a Bósnia”

Leitura adicional sobre William S. Cohen

Cohen, William S., Roll Call: Um Ano no Senado dos Estados Unidos, Simon & Schuster, 1981.

Cohen, William S., e Gary Hart, The Double Man, Morrow, 1985.

Cohen, William S., Reis de um olho: A Novel, Nan A. Talese/Doubleday, 1991.

Cohen, William S., Easy Prey: The Fleecing of America’s Senior Citizens And How to Stop It, Boomer Books/Marlowe, 1997.

Christian Science Monitor, 6 de junho de 1997, p. 3.

Nation, 6 de janeiro de 1997, pp. 17-20.

New York Times, 12 de abril de 1978.

New York Times Book Review, 1 de março de 1981; 5 de maio de 1985.

Time, 20 de novembro de 1978; 6 de maio de 1985.

Washington Post, 22 de dezembro de 1987.

“Biografia de William S. Cohen”, http: //www.defenselink.mil/bios/secdefbio.html (16 de dezembro de 1997).

“Biografia: William S. Cohen”, American Forces Press Service, http: //www.dtic.dla.mil/afps/news/9701238.html (novembro de 1997).

“Senador William S. Cohen (R-Me)”, http: //www.bates.edu/∼jwallace/reps/billcohen.html (novembro, 1997).


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