Fatos de William S. Burroughs


b>Um inovador e controverso autor de ficção experimental, William S. Burroughs (1914-1997) é mais conhecido por Naked Lunch (1959), um relato bizarro de seus catorze anos de dependência de drogas e uma acusação surrealista de costumes americanos de classe média.

William S. Burroughs é o neto do industrial que modernizou a máquina de adição e o filho de uma mulher que alegou descendência do general da Guerra Civil Robert E. Lee. Em 1936, ele recebeu seu bacharelado em inglês pela Universidade de Harvard. Em 1944, após tentativas abortadas de, entre outras coisas, se formar em antropologia, escola médica em Viena, Áustria, e serviço militar, ele conheceu Allen Ginsberg e Jack Kerouac e começou a usar morfina. O encontro destes três escritores é geralmente considerado o início do movimento Beat; os escritores que mais tarde passaram a fazer parte deste grupo produziram obras que atacavam as convenções morais e artísticas. A escalada do vício em drogas de Burroughs, sua busca fracassada por curas e suas viagens ao México para escapar das autoridades legais são relatadas em seu primeiro romance, Junkie: The Confessions of an Unredeemed Drug Addict (1953; republicado como Junky). Escrito no estilo confessional de revistas de celulose sob o pseudônimo de William Lee, o romance recebeu pouca nota crítica. Em 1957, Burroughs viajou para Londres para se submeter a um controverso tratamento medicamentoso conhecido como apomorfina. Após duas recaídas, ele foi curado com sucesso de seu vício.

Ostensivelmente a história do drogado William Lee, Almoço nu não apresenta nenhuma narrativa ou ponto de vista consistente. O romance tem sido interpretado de várias maneiras como uma condenação do estilo de vida do viciado, como uma alegoria satirizando a repressão da sociedade americana, e como uma experiência na forma literária, exemplificada por seus ataques à linguagem como uma ferramenta estreita e simbólica de controle normativo. Composto de elementos de diversos gêneros, incluindo o romance policial e a ficção científica, Almoço nu retrata um mundo negro, bem-humorado e sinistro dominado pelo vício, loucura, grotescas metamorfoses físicas, homossexualidade sadomasoquista, e personagens semelhantes a desenhos animados, incluindo o Dr. Benway, que utiliza estranhas alterações cirúrgicas e químicas para curar seus pacientes. Fugir dos conceitos aprisionadores de tempo e espaço são temas dominantes neste trabalho e na posterior ficção de Burroughs, refletindo a necessidade absoluta do viciado por drogas e sua dependência do que Burroughs chamou de “junk time”. Burroughs explicou o título do livro como “o momento congelado em que todos vêem o que está no final de cada garfo”

>span>Almoço Nu>/span> representa uma seleção da riqueza do material que Burroughs vinha escrevendo há muitos anos. O trabalho restante constitui a maior parte de seus romances imediatamente posteriores, The Soft Machine (1961), The Ticket That Exploded (1962), e Nova Express (1964). Durante o processo de escrita destes trabalhos, Burroughs, influenciado pelo artista Brion Gysin, desenvolveu suas técnicas de “cut-up” e “fold-in”, experimentos de efeito semelhante à pintura em colagem. Reunindo páginas manuscritas de seus episódios narrativos, ou “rotinas”, em ordem aleatória, Burroughs dobra algumas páginas verticalmente, justapondo-as com outras passagens para formar novas páginas. Este material, às vezes extraído das obras de outros autores, é editado e reordenado para evocar novas associações e romper com padrões narrativos tradicionais. Na seqüência surrealista e quase cientista de ficção Almoço nu, Burroughs gosta de vício na infestação de um vírus alienígena maligno, que se aproveita do medo profundo dos seres humanos e ameaça destruir a Terra através da posse parasitária de seus habitantes. O título de The Soft Machine, uma novela que enfatiza a sexualidade e as drogas como meio de controle normativo ao longo da história, indica o dispositivo biológico inato que permite a entrada do vírus no corpo humano. O controle da mente através da palavra e da imagem é o tema de The Ticket That Exploded. Neste romance e em Nova Express, Burroughs sugere uma série de remédios para a infestação viral. Embora ele expresse um otimismo cauteloso, a crise permanece sem solução, e o destino da humanidade é incerto no final da saga.

Em 1970, Burroughs anunciou sua intenção de escrever uma segunda “mitologia para a era espacial”. Embora seus romances recentes tenham geralmente recebido menos aclamação do que

Almoço nu e suas seqüelas, os críticos discerniram uma abordagem notavelmente direta para estes trabalhos, que se baseiam menos em estratégias de corte e elementos horríveis e mais em enredos complexos e inter-relacionados e soluções positivas para escapar das restrições da sociedade. Como Jennie Skerl observou: “Na recente ficção de Burroughs, o prazer e a liberdade através do equilíbrio da fantasia

a experiência de repressão, escravidão e morte que as obras anteriores haviam enfatizado”. O universo da The Wild Boys: A Book of the Dead (1971) é semelhante ao dos livros anteriores de Burroughs, mas é épico em proporção, abrangendo a história galáctica e toda a humanidade em seu escopo. As viagens no tempo e no espaço figuram de forma proeminente em Cidades da Noite Vermelha: A Boys’ Book (1981), no qual o detetive Clem Snide traça a origem do vírus alienígena para uma antiga sociedade distópica. The Place of Dead Roads (1984) transfere o conflito para a quase futura América do Sul, onde descendentes dos rapazes selvagens se aliam aos rebeldes venusianos em uma batalha crescente pela libertação galáctica.

Burroughs’s novel Queer (1985) foi escrito ao mesmo tempo que o Junkie e é considerado sua peça companheira. De acordo com Burroughs, o livro foi “motivado e formulado” pela morte acidental de sua esposa no México em 1951, pela qual Burroughs foi considerado responsável. O romance se centra mais uma vez em William Lee, que conta um mês de retirada na América do Sul e sua amarga e não realizada perseguição a um jovem expatriado americano do sexo masculino. Harry Marten declarou que o livro funciona como “nem uma história de amor nem um conto de sedução, mas uma revelação de rituais de comunicação que substituem o contato em um ambiente hostil ou indiferente”

Burroughs também é bem conhecido por seus trabalhos de não-ficção. The Yage Letters (1963) contém sua correspondência de meados dos anos 50 com Allen Ginsberg a respeito de sua busca na Colômbia do lendário yage alucinógeno. Outras correspondências são coletadas em Letters to Allen Ginsberg, 1953-1957 (1982). Durante meados dos anos 60, Burroughs tornou-se um defensor declarado do tratamento apomorfina, alegando que seu status ilegal nos Estados Unidos era o resultado de uma conspiração entre a Administração de Alimentos e Drogas, a polícia e as autoridades legais. Seus argumentos são apresentados em Health Bulletin, APO 33: A Report on the Synthesis of the Apomorphine Formula (1965) e APO 33, a Metabolic Regulator (1966). As observações de Burroughs sobre tópicos literários, políticos e esotéricos aparecem em um empreendimento colaborativo com Daniel Odier, Entretiens avec William Burroughs (1969; revisado e traduzido como The Job: Entrevistas com William Burroughs), e em sua coleção The Adding Machine: Ensaios Coletados (1985). The Third Mind (1979), escrito em colaboração com Brion Gysin, é um manifesto teórico de seus primeiros experimentos “cut-up”. Burroughs também escreveu um roteiro, The Last Words of Dutch Schultz (1970).

Os romances controversos do Burroughs provocaram reações críticas extremas, desde alegações de gênio até alegações de que ele é pouco mais do que um pornógrafo. Embora seu trabalho possa ser ofensivo, tem suscitado muitas críticas sérias, e Burroughs é considerado por muitos estudiosos como um escritor inovador, até mesmo visionário. Os críticos creditam as visões alucinatórias de Burroughs em prosa e antiestablishment, inspirando o movimento Beat e grupos de contracultura como hippies e punks. Entre outras conquistas, Burroughs, talvez mais efetivamente do que qualquer outro autor, tornou a mentalidade paranóica e de pesadelo do viciado em drogas. Harry Marten observou que Burroughs “tem misturado o impulso do satirista em direção à invectiva com o gosto do cartunista pelo gesto exagerado, a propensão do artista da colagem para justaposições radicais com o ritmo de batida do barqueiro carnavalesco”. No processo, ele mapeou uma grotesca paisagem moderna de desintegração cuja violência e vulgaridade está ligada ao humor maníaco”

O ex-viciado em heroína viveu na pacata cidade de Lawrence, Kansas, com vários gatos e uma coleção de armas até sua morte de um ataque cardíaco em 2 de agosto de 1997. Embora seus assuntos comerciais fossem tratados por sua equipe na alta tecnologia William Burroughs Communications, o próprio escritor ainda usava uma máquina de escrever. Uma de suas publicações mais recentes, The Letters of William S. Burroughs: 1945-1959 foi usada tanto como um diário como um caderno de esboços para seu trabalho inicial.

Leitura adicional sobre William S. Burroughs

Bartlett, Lee, editor, The Beats: Essays in Criticism, McFarland, 1981.

Bowles, Paul, Without Stopping, Putnam, 1972.

Bryant, Jerry H., A Decisão Aberta: The Contemporary American Novel and Its Intellectual Background, Free Press, 1970.

Burgess, Anthony, The Novel Now: Um Guia de Ficção Contemporânea, Norton, 1967.

Burroughs, William, Jr., Kentucky Ham, Dutton, 1973.

Burroughs, William S., Junky, Penguin, 1977.

Burroughs, William S., Cidades da Noite Vermelha, Holt, 1981.


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