Fatos de William Rush


William Rush (1756-1833) foi o escultor americano mais significativo a emergir da tradição de escultura folk-art e figura de cabeça de pau-duro dos primeiros anos da república.<

William Rush nasceu na Filadélfia. Seu pai era carpinteiro de navios, e quando menino William se ocupava de esculpir modelos de navios. Ele foi aprendiz de escultor, provavelmente antes da Revolução; suas primeiras comissões conhecidas de figuras datam de cerca de 1790. Com o passar do tempo, Rush tornou-se famoso como escultor, e empregou vários aprendizes. Ele foi o único escultor a se tornar um dos fundadores, em 1794, do efêmero Columbianum, a primeira organização de arte na América; e foi também um dos primeiros diretores da Academia de Belas Artes da Pensilvânia.

Provavelmente por causa de sua habilidade superior na escultura de figura, Rush foi capaz de avançar para uma posição além da de trabalho puramente artesanal, e ele recebeu uma série de comissões significativas no reino da escultura “pura”. Seus primeiros trabalhos importantes foram as figuras Comédia e Tragedy (1808) para o Chestnut Street Theater na Filadélfia. No ano seguinte, ele foi encarregado de criar o que era provavelmente sua escultura mais conhecida, a Ninfa da Água e Bittern. Em 1824, por ocasião da turnê triunfal de Lafayette pelos Estados Unidos, Rush não apenas esculpiu seu retrato, mas também executou duas esculturas monumentais, Sabedoria e Justiça, que foram colocadas sobre um arco triunfal da Filadélfia erguido em honra de Lafayette. Suas últimas obras principais foram duas figuras reclináveis, Schuylkill River Chained e Schuylkill River Freed (ca. 1828).

Rush executou uma série de retratos. Entre seus súditos estavam Benjamin Rush, George Washington, Oliver Hazard Perry, Andrew Jackson, e Winfield Scott. Dois de seus melhores trabalhos foram retratos dele mesmo e de sua filha, Elizabeth.

Rush era principalmente um escultor de madeira, e o sub-corte profundo, planos largos e a forma colunar geral de muitas de suas estátuas testemunham seu respeito por seu meio. Ele nunca trabalhou em mármore. Alguns de seus bustos de retrato existem em gesso e outros em terracota, médiuns nos quais ele também era proficiente. Estilisticamente, ele estava mais próximo da tradição decorativa rococó do século 18 do que do neoclassicismo dominante de seu próprio tempo. No entanto, suas alegorias não eram diferentes daquelas esculpidas por artistas europeus de sua época, e sua Cadeia do Rio Schuylkill certamente se relaciona com estátuas de deuses clássicos do rio. Embora alguns críticos tenham afirmado que Rush foi o primeiro escultor americano, ele realmente representa o apogeu da tradição artesanal da escultura em madeira, pois a escultura americana se desenvolveria no futuro na linha da escultura em mármore neoclássico.

Leitura adicional sobre William Rush

Um estudo biográfico de Rush é Henri Marceau, William Rush, 1756-1833: The First Native American Sculptor (1937).


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