Fatos de William Ronald Reid


b>William Ronald (Bill) Reid (nascido em 1920) foi um artista canadense que desempenhou um papel fundamental no ressurgimento da arte da costa noroeste da Índia, particularmente a dos Haida.

Bill Reid nasceu em 12 de janeiro de 1920, em Victoria, Colúmbia Britânica. Ele era filho de uma mãe Haida, Sophie Gladstone, da Missão Skidegate, Rainha das Ilhas Charlotte, e de um pai americano escocês-alemão, William Ronald Reid (Senior). Durante sua infância, sua família fez várias mudanças entre Victoria e Hyder, Alasca; mais tarde, ele viveu e trabalhou em Vancouver, British Columbia.

Reid foi o primeiro artista nascido neste século a dominar os complexos princípios da arte do norte da costa noroeste— a arte das tribos indígenas da costa do norte da Columbia Britânica. Ele começou sua tarefa no início dos anos 50, em um período em que o conhecimento da estrutura formal altamente convencionalizada que caracteriza esta arte havia sido em grande parte perdido. O impacto cumulativo da colonização nos povos Haida, Kwagulth do norte, Tsimshian e Tlingit significou o colapso dessas culturas florescentes no final do século XIX, destruindo também o ímpeto tradicional de expressão artística.

Sem nenhum artista praticante de Haida que o guiasse, Reid teve que procurar a arte longe das aldeias nativas de sua mãe e de seu avô, nos museus que agora abrigam as melhores obras, e nas etnografias escritas por antropólogos. Ao estudar e às vezes copiar estes objetos e imagens, ele começou a descobrir os princípios tradicionais de design e a entender o processo artístico por trás deles. Assim, ele foi gradualmente capaz de criar imagens originais dentro da tradição Haida, e mais tarde estender os limites dessa tradição misturando a iconografia da costa noroeste com o naturalismo ocidental.

Reid foi criado inteiramente na sociedade européia/norte-americana de seu pai; quando adolescente, ele tomou conhecimento de sua herança Haida pela primeira vez. Em 1943, quando Reid tinha vinte e poucos anos, ele conheceu seu avô materno, Charles Gladstone (1877-1954), o último de uma linha direta de ourives da Haida que tinha aprendido seu ofício com seus mais velhos. Gladstone tinha vivido e estudado em sua juventude com seu tio, o renomado artista Haida Charles Edenshaw (c. 1839-1920). O trabalho de Edenshaw, por sua vez, tornou-se a inspiração artística inicial de Reid.

A carreira artística do Reid foi precedida por uma carreira na radiodifusão pública, primeiro na rádio comercial e de 1948 até 1958 com a Canadian Broadcasting Corporation (CBC). Enquanto trabalhava para a CBC em Toronto, Reid se matriculou em um curso de joalheria oferecido pelo Ryerson Polytechnical Institute. Lá, ele passou dois anos estudando técnicas convencionais de joalheria européias, seguido de um aprendizado parcial na Platinum Art Company.

Antes de sair da CBC, ele escreveu e narrou um documentário de televisão que explorou os Polos Totem das Ilhas Queen Charlotte e narrou um filme documentando a Exposição “O Povo de Potlach” na Galeria de Arte de Vancouver. Ele retornou à costa oeste canadense em 1951 para se estabelecer como designer de jóias contemporâneas. Em uma viagem posterior às Ilhas Queen Charlotte, no entanto, ele viu um par de pulseiras gravadas por Charles Edenshaw e decidiu dedicar suas energias criativas à joalheria Haida, aplicando as técnicas européias que ele havia aprendido.

Em 1968, Reid passou um ano na Central School of Design em Londres, Inglaterra, em uma bolsa de estudos do Conselho Canadense para melhorar suas técnicas de ourivesaria. Ao retornar ao Canadá, ele montou uma oficina em Montreal e permaneceu nessa cidade por três anos. Sua experiência em Londres influenciou fortemente toda sua produção posterior, que incluiu peças tanto de Haida como de design internacional contemporâneo. Trabalhos altamente aclamados criados durante este período incluíram seu colar de ouro e diamante (1969), o ouro Beaver, Human, and Killerwhale Box (1971), o ouro Bear Mother Dish (1972), e a intrincada escultura em madeira de caixa, The Raven Discovering Mankind in a Clamshell (1970). A versão em cedro de 4,5 toneladas desta última escultura foi concluída dez anos depois para o Museu de Antropologia da Universidade de British Columbia (UBC) (The Raven and the First Men, 1980).

Reid se considerava principalmente um ourives, mas além de suas jóias criou trabalhos maciços e em miniatura em madeira, marfim, argilite e bronze, assim como desenhos, litografias e serigrafias. Em 1958, Reid foi encarregado pela UBC de recriar uma seção de um vilarejo de Haida, incluindo duas casas e sete postes. Isto lhe permitiu abandonar sua carreira de radiodifusão e dedicar-se em tempo integral à sua arte. Haida Village foi concluída em 1962 com a ajuda do escultor Douglas Cranmer de Kwagulth.

Em 1978 Reid completou um poste totem de 17 metros para o novo escritório do conselho da banda de Skidegate, Ilhas Queen Charlotte. Foi o primeiro poste a ser criado na aldeia de sua mãe em mais de um século. A canoa de cedro de 15,2 metros, Lootas (“Wave Eater”) de Reid, foi lançada em 1986, e em 1989 foi remada pelo rio Sena para ser exibida no Musee de l’Homme em Paris, França. Entre seus grandes trabalhos em bronze está The Spirit of Haida Gwaii, também chamado The Black Canoe (1991), na Embaixada do Canadá em Washington, D.C. Ao criar suas grandes esculturas, Reid utilizou a assistência competente de outros escultores e especialistas de Haida e não-Haida, principalmente o escultor George Rammell.

Durante os anos 90, Reid continuou a ser reconhecido por seus incansáveis esforços para preservar a forma de arte Haida. Em 1990, ele recebeu o prêmio Royal Bank Award de 100.000 dólares por sua extraordinária realização canadense. Reid foi o primeiro ganhador do prêmio Lifetime Achievement apresentado pela Fundação Canadense de Artes Nativas em 1994. Nesse mesmo ano, ele foi empossado na Ordem da Colúmbia Britânica. A Canada Post Corporation emitiu um selo em 30 de abril de 1996 com “O Espírito de Haida Gwaii”. Ele continuou escrevendo sobre o folclore de Haida e foi co-autor O Corvo Rouba a Luz: Native American Tales (1996), com Robert Bringhurst. Reid recebeu títulos honorários de doutorado da Universidade de British Columbia, Universidade de Victoria, Universidade Simon Fraser e outras escolas também.

Reid desempenhou um papel significativo no reconhecimento e revitalização dos mais altos padrões de artesanato tradicional de Haida, ajudando a colocar a arte da costa noroeste no palco mundial e dando aos artistas mais jovens uma base sobre a qual construir seu próprio entendimento da forma Haida. Sua aceitação como artista do século XX demonstrou até que ponto a iconografia de Haida tornou-se para ele um meio de expressão pessoal, não mais pertencente apenas ao passado. Sua crescente preocupação com questões sociais e ambientais, particularmente as que afetam a autodeterminação dos povos nativos, também encontrou expressão em sua arte e em suas muitas publicações.

Leitura adicional sobre William Ronald Reid

Duas biografias de Reid foram publicadas: Bill Reid de Doris Shadbolt (1986) e Bill Reid: Beyond the Essential Form por Karen Duffek (1986). Ambos eram precisos e continham muitas ilustrações; o livro de Shadbolt foi um estudo maior e mais extenso. Muito tem sido escrito sobre Reid em catálogos de exposições e na mídia popular. Entre estes foram úteis Bill Reid—A Retrospective Exhibition (Vancouver Art Gallery, 1974) e “The Myth Maker” de Edith Iglauer (Saturday Night, 1982).

O próprio Reid escreveu, ilustrou e colaborou em muitos livros e ensaios. Dois exemplos importantes nos quais ele discutiu a arte da Costa Noroeste incluem “The Art—An Appreciation” in Arts of the Raven (Vancouver Art Gallery, 1967) e Indian Art of the Northwest Coast—A Dialogue on Craftsmanship and Aesthetics de Reid e Bill Holm (1975). A poesia e a prosa de Reid, poderosa e muitas vezes espirituosa, foi exemplificada em três publicações: Out of the Silence de Reid e Adelaide de Menil (1971); The Haida Legend of the Raven and the First Humans (UBC Museum of Anthropology, 1980); e The Raven Steals the Light de Reid e Robert Bringhurst (1984). Para uma discussão geral sobre a arte indiana passada e presente da costa noroeste, incluindo o papel de Reid, veja The Legacy de Peter Macnair, Alan Hoover, e Kevin Neary (1980). Terren Iiana Wein, The Black Canoe: Bill Reid and the Spirit of Haida Gwaii (1996) forneceu um olhar penetrante sobre Reid e uma análise profunda de suas obras-primas de Haida.


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