Fatos de William Robertson Davies


b>Robertson Davies (1913-1995) desfrutou de uma distinta carreira como jornalista, dramaturgo e romancista, ajudando a melhorar a posição literária de seu país natal, o Canadá.<

Robertson Davies foi um escritor de grandes idéias e imaginação fértil que se destacou em uma variedade de disciplinas literárias. Como jornalista, suas observações bem humoradas sobre a vida divertiram os leitores de jornais durante duas décadas. Suas peças cômicas abordaram com grande efeito a situação do artista canadense. Seus romances, intelectualmente ricos, incluindo as aclamadas trilogias de Deptford e Cornish, estabeleceram um alto padrão para todos os autores canadenses que desejam segui-lo. Com sua barba branca peluda e sua crina de pêlo fluente, Davies parecia a parte de um contador de histórias antigo e pardo – o que para seus milhões de leitores dedicados é exatamente o que ele era.

Aprendizagem Privilegiada

William Robertson Davies nasceu em 28 de agosto de 1913 na aldeia de Thamesville, Ontário, Canadá. Ele veio de uma família muito antiga e proeminente. A família de sua mãe, Florence Sheppard McKay Davies, havia se mudado da Inglaterra para o Canadá em 1785. Seu pai, William Rupert Davies, foi saudado originalmente do País de Gales, mas fez seu nome como editor e político canadense. Davies também tinha dois irmãos mais velhos.

Davies desenvolveu um interesse pelo drama no início da vida. Aos três anos de idade, ele estreou no palco na ópera Queen Esther. Ele manteve um diário ao longo de seus anos escolares no qual ele escreveu suas reações às apresentações em palco que viu.

Quando Davies tinha cinco anos de idade, sua família se mudou para Renfrew, Ontário, uma vila rural no Vale de Ottawa. Ele passou seus anos de infância freqüentando escolas rurais e vivendo a vida de um típico garoto do campo. Quando Davies tinha 12 anos, sua família foi desenraizada novamente, desta vez mudando-se para a cidade de Kingston. Desta forma, Davies ganhou seu conhecimento íntimo da vida urbana e rural no Canadá. De 1928 a 1932, ele freqüentou o Upper Canada College em Toronto. Suas atividades favoritas durante este período incluíram música, teatro e edição do jornal da escola.

Trabalha na Old Vic

Davies em seguida mudou-se para a Queen’s University em Kingston. Ele passou três anos lá, marcados por sua participação no Grémio Dramático. Ele completou sua educação superior em 1938 no Balliol College, Oxford, onde obteve um diploma de literatura. Sua tese, intitulada Shakespeare’s Boy Actors, atraiu a atenção de Sir Tyrone Guthrie, um lendário professor de teatro. Guthrie contratou Davies para trabalhar com ele no famoso teatro Old Vic de Londres.

Davies passou um ano lá trabalhando em uma variedade de empregos, desde o de jogador de bit até o de gerente de palco. Ele adquiriu valiosa experiência de palco em produções de Shakespeare, trabalhando ao lado de

atores de renome mundial, incluindo Ralph Richardson e Vivien Leigh. Ele também se apaixonou pela gerente de palco da Old Vic, Brenda Mathews, nascida na Austrália, com quem se casou em 2 de fevereiro de 1940. O casal passou a lua-de-mel no País de Gales, depois voltou ao Canadá, onde Davies aceitou um emprego como editor literário da revista Toronto Saturday Night. O casal teve seu primeiro filho em dezembro de 1940.

Escrever profissionalmente

Após dois anos com Sábado à noite, Davies tomou uma posição com o Peterborough Examiner. Ele permaneceria com aquele papel durante os próximos 20 anos. Nos primeiros dias, ele escreveu uma coluna caprichosa sob o disfarce de “Samuel Marchbanks”. Estas observações espirituosas foram posteriormente coletadas nos livros The Diary of Samuel Marchbanks (1947), The Table Talk of Samuel Marchbanks (1949), e Marchbanks’ Almanack (1967). Outra de suas colunas regulares, “Um Diário de Escritor”, que consiste em observações sobre a cena literária, ajudou a estabelecer Davies como uma nova voz importante na crítica.

A década de 1940 foi um período fértil para Davies. Além de suas colunas semanais, ele também escrevia e dirigia peças no Peterborough Little Theatre. Em 1946, sua comédia de um ato Overlaid recebeu um prêmio da Liga Dramática de Ottawa. A fantasia Eros at Breakfast (1948) ganhou o Prêmio Gratien Gelinas para melhor peça canadense no Festival Dramático Dominion. Outras peças de um fato Davies criadas durante este período foram The Voice of the People (1948), At the Gates of the Righteous (1948), e Hope Deferred (1948).

O ano de 1948 viu a produção da primeira peça completa do Davies. Fortune, My Foe trata da situação do artista canadense e recebeu o Prêmio Gratien Gelinas no Festival Dominion Drama de 1949. Outro triplo ato, At My Heart’s Core, tratou de temas semelhantes. Foi realizado na província do Canadá em 1837 e mostra o crescente domínio do material histórico de Davies.

From Dramatist to Novelist

Frustrado por sua incapacidade de produzir suas peças fora do Canadá, Davies voltou-se para a escrita de romances nos anos 50. Seu primeiro romance, Tempest-Tost, foi publicado em 1951. Situado na pequena cidade canadense de Salterton, o livro detalha as reações dos habitantes da cidade em relação a uma trupe de atores shakespearianos no meio deles. Leaven of Malice (1954) é publicado no mesmo local, e gira em torno da confusão que surge quando um anúncio de compromisso errado é impresso em um jornal local. O livro final da trilogia Salterton, A Mixture of Frailties (1958) diz respeito a uma jovem que retorna à cidade após uma estada estudando música na Europa. Os livros receberam muitos avisos críticos positivos e estabeleceram a reputação de Davies como um romancista.

A medida que ele trocava de mídia, Davies nunca perdeu seu amor pelo palco. Ele ajudou a fundar o Festival Stratford Shakespeare, fez parte de sua diretoria e contratou Tyrone Guthrie como diretor criativo. Em 1960, Davies adaptou seu romance Leaven of Malice para o palco de Nova York. Dirigida por Guthrie utilizando técnicas experimentais, a peça falhou com os críticos e foi dobrada após seis apresentações. O desapontamento por causa desta experiência praticamente afastou Davies do teatro, embora ele tenha continuado a escrever e dar palestras sobre o assunto.

Como sua reputação criativa cresceu, Davies se viu em demanda por nomeações acadêmicas. Ele serviu como professor visitante no Trinity College de 1961 a 1962 e foi nomeado para o Master’s Lodge no Massey College, uma ala de pós-graduação da Universidade de Toronto, em 1963. Ele deixou seu posto de jornal na Examiner em 1962 para concentrar-se nestes esforços de ensino.

Trilogia do Deptford de Escritos

Em 1970, Davies publicou um novo romance, Fifth Business, a primeira parcela de seu “Deptford Trilogy”. O livro narra 60 anos na vida de Dunstan Ramsey, um assistente de direção de uma escola preparatória canadense. Davies tece na história muitos temas religiosos e psicológicos, levando L.J. Davis de Book World a marcar o romance “uma obra de ficção teológica que aborda Graham Greene no topo de sua forma”. Sua rica trama ajudou a torná-lo um best-seller na América, cimentando a estatura de Davies como um autor internacional de primeira linha.

Davies followed Fifth Business with another Deptford novel, The Manticore (1972). Novamente colocado entre as classes altas canadenses, o livro segue David Staunton, um advogado alcoólatra, numa odisséia espiritual de autodescoberta. O estilo analítico e seco de Davies deixou alguns leitores para trás, enquanto outros acharam magistral seu domínio de símbolos e alusões. Outro grande sucesso dos leitores, The Manticore recebeu o prêmio de excelência do Governador Geral do Canadá.

Rounding out the Deptford trilogy was World of Wonder (1975). Compreendendo a história de Paul Dempster, um personagem que havia aparecido nos dois romances anteriores, o livro foi julgado “um romance de energia verbal e inteligência impressionante” por Michael Mewshaw da revista New York Times Book Review. Leitores e revisores geralmente acharam uma conclusão satisfatória para a trilogia.

1980s e Mais Além

Nos anos 80, Davies completou outra trilogia de romances, girando em torno da biografia de Francis Cornish. A chamada “Cornish Trilogy” foi outra crônica densa e erudita da vida canadense de classe alta. A segunda parte, What’s Bred in the Bone (1985) rendeu a Davies o Prêmio Literário da Associação Canadense de Autores de 1986 para melhor ficção, assim como a Medalha de Honra à Literatura do New York National Arts Club. Os outros livros desta série são The Rebel Angels (1982) e The Lyre of Orpheus (1988).

Davies também escreveu romances fora do formato da trilogia. Estes incluíam High Spirits (1983) e Murther & Walking Spirits (1991). The Cunning Man (1994), um romance na forma de um livro de memórias de um médico idoso, foi chamado “tão substancial e divertido como qualquer outro que ele tenha escrito” por Isabel Colegate na New York Times Book Review.

Davies se aposentou do magistério em 1981, mas manteve sua participação em várias sociedades literárias e acadêmicas enquanto trabalhava em seus vários romances. Ele morreu de um derrame em 2 de dezembro de 1995. Seu último livro, uma coleção de ensaios de não-ficção intitulada The Merry Heart: Reflexões sobre Leitura, Escrita e o Mundo dos Livros, foi publicado postumamente em 1997.

Leitura adicional sobre William Robertson Davies

Anthony, Geraldine, Stage Voices: 12 dramaturgos canadenses falam sobre suas vidas e trabalho, Doubleday, 1978.

Contemporary Novelists, 5ª edição, St. James, 1991.

Dicionário de Biografia Literária, Volume 68, editado por W.H. New, Gale Research, 1988.

Grant, Judith Skelton, Robertson Davies, McClelland & Stewart, 1978.

Grant, Robertson Davies: Homem do Mito,Pinguim, 1994.

Peterman, Michael, Robertson Davies, Twayne, 1986.

Entrevista, Março 1989.

New York Times, 4 de dezembro de 1995.

New York Times Book Review, 20 de dezembro de 1970; 19 de novembro de 1972; 25 de abril de 1976; 14 de fevereiro de 1982; 15 de dezembro de 1985; 30 de outubro de 1988; 8 de janeiro de 1989; 17 de novembro de 1991; 1 de dezembro de 1991; 5 de fevereiro de 1995.

Maclean’s, 18 de dezembro de 1995.

Time, 18 de dezembro de 1995.


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